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«Camina como un hombre, escala como un mono»: se ha descubierto una nueva especie de ancestro humano

Hace unos dos millones de años, la especie Homo sapiens se volvió bípeda, pero antes de eso, sucedieron muchas otras cosas. Algunas etapas de la evolución todavía están envueltas en un misterio, y el análisis de la mujer permanece australopithecus comúnmente conocido como AisaArroja nueva luz sobre la oscuridad de la historia.

«Isa caminaba un poco como un humano, pero podía trepar como un mono», dijo Lee Berger, paleoantropólogo de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica.

Para alcanzar una posición erguida, el esqueleto de los monos tuvo que ser reorientado significativamente, desde los pies hasta las articulaciones de las rodillas y la columna vertebral. Debe recordarse que la parte inferior de la columna vertebral humana está curvada hacia adentro, a diferencia de los monos y otros simios. Esta pronunciada curva (lordosis) nos ayuda a soportar el peso de nuestra enorme parte superior del cuerpo.

En 2008, se encontró un fósil de una hembra adulta de dos millones de años en Malaba, Sudáfrica. Australopithecus sediba. Los fragmentos faltantes dejaron claro si su columna era recta o similar a la de los humanos modernos.

«La cadena asociada de vértebras lumbares es extremadamente rara en el registro fósil de homínidos; de hecho, solo se conocen tres segmentos inferiores similares de la columna vertebral en todo el registro africano temprano», dijo Scott Williams, morfólogo evolutivo de la Universidad de Nueva York. .

La estructura ósea de los dedos de Issa sugiere que están bien Adaptado a la vida en los árboles (Como un orangután moderno), así como una articulación del pie muy flexible, adecuada para la escalada vertical. El análisis dental indica que la dieta de Issa probablemente era rica en frutas y hojas, como era el caso de los chimpancés de la sabana, lo que nuevamente sugiere un estilo de vida arbóreo. Sin embargo, el ángulo en el que el fémur se encuentra con la articulación de la rodilla indica que estaba Capaz de pararse erguido.

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En 2015, se encontraron dos hoyos para las vértebras inferiores de la columna vertebral que encajan perfectamente en los restos de Issa. Los estudios de micro imágenes computarizados han confirmado que la especie tiene la espalda curvada. Esta es la prueba definitiva de que esta criatura fue bípedo (al menos en parte).

Los investigadores argumentan que Issa «ya podía escalar usando sus extremidades superiores, así como muchos monos, pero también ha demostrado que puede caminar muy bien sobre dos piernas».

Lamentablemente, por el momento no se sabe qué significa esto en cuanto a la posición del Australopithecus sediba en nuestra zona. árbol de familia. No se sabe si esta especie es un callejón sin salida de la evolución o nuestro antepasado directo.