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¿Cómo pegaban las herramientas los neandertales?  La ciencia se detuvo

¿Cómo pegaban las herramientas los neandertales? La ciencia se detuvo

Todo indica que hace unos 40 mil años, en lo que hoy es Francia, vivían personas que eran capaces de fabricar un pegamento multicomponente con el que fijaban herramientas de piedra. Se produjo a partir de dos componentes: ocre y betún. Cabe señalar que estas materias primas no se pueden obtener en el lugar donde se encuentran estos productos. Ambos tuvieron que ser importados de distintos lugares de la región. Se trata de la evidencia más antigua jamás encontrada del uso de un aglutinante complejo producido industrialmente en Europa.

Un equipo codirigido por el Dr. Patrick Schmidt de la Universidad de Tübingen y la Dra. Ewa Dutkiewicz del Museo de Historia Prehistórica y Temprana (parte del Museo Nacional Alemán en Berlín) examinaron hallazgos del sitio arqueológico de Le Moustier, Francia, analizando evidencia de la presencia de pegamento prehistórico. . Los estudiosos presentan la invención del aglutinante y su uso para producir objetos como una de las mejores pruebas físicas del progreso cultural y el desarrollo de capacidades cognitivas avanzadas entre los antiguos.

La investigación fue publicada en la revista Science Advances.

Las herramientas de piedra de Le Moustier que fueron objeto de este extraordinario descubrimiento no han sido encontradas recientemente. Por el contrario, fue excavada por el arqueólogo suizo Otto Hauser en 1907, y desde entonces forma parte de la colección del Museo de Prehistoria e Historia Antigua. Se sabe desde hace mucho tiempo que el sitio de Le Moustier fue el hogar de los neandertales hace entre 120.000 y 40.000 años.

Las herramientas permanecieron intactas en la colección del museo hasta los años 60, cuando fueron descubiertas durante una inspección pública y fueron inmediatamente reconocidas como únicas. Sin embargo, no basta con decidir someterlos a pruebas. Esperaron otros 60 años para esto.

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Tras un cuidadoso análisis, los investigadores descubrieron restos de una mezcla de ocre y betún en algunas herramientas de piedra, como raspadores y hojas. El ocre es un pigmento natural derivado de rocas erosionadas, rico en hierro y de color rojizo. El betún es un componente del asfalto y se produce a partir del petróleo, pero a veces también se encuentra de forma natural en el suelo.

Lo que inicialmente sorprendió a los arqueólogos fue la gran mezcla de ocre, que se decía que constituía hasta el 50 por ciento de la composición de la concha. El betún seco por sí solo puede ser un aglutinante eficaz, pero cuando se le añade tanta cantidad de ocre, pierde sus propiedades; esto lo han descubierto los investigadores mediante sus propios experimentos.

Sin embargo, el experimento terminó de manera diferente cuando los arqueólogos agregaron betún líquido, que en sí mismo no es un buen pegamento. Pero cuando se añade más del 50% al betún de esta forma. De color ocre, el material se vuelve lo suficientemente flexible como para ser aplicado a herramientas de piedra, que se pegan, pero sin manchar las manos del fabricante. El uso de tales sustancias fue confirmado por pruebas de laboratorio realizadas en la Universidad de Nueva York.

En Europa no se han descubierto pruebas similares de la evolución humana prehistórica. Hasta ahora se han encontrado en África hallazgos similares: adhesivos multicomponente con adición de ocre. Sin embargo, la diferencia en este hallazgo no se limita a la ubicación. Los adhesivos anteriores fueron fabricados por actores. Homo sapiens. Esta vez, como afirman los investigadores, el aglutinante fue inventado y creado por neanderthalCualquier neandertal.

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Esta es una prueba más de que la cultura neandertal en Europa estaba muy desarrollada y que los neandertales tenían grandes capacidades cognitivas.

«Nuestro estudio muestra que los primeros Homo sapiens en África y los neandertales en Europa tenían patrones de pensamiento similares», dice el Dr. Schmidt. Sus técnicas adhesivas son igualmente importantes para nuestra comprensión de la evolución humana.

Investigación: Patrick Schmidt, Radu Iovita, Armel Shari Duhaut, Günter Müller, Abai Namen, Ewa Dutkiewicz: Los adhesivos compuestos a base de ocre en el lugar de la escritura musteriense documentan conocimientos complejos y grandes inversiones. avanzar en la ciencia, https://doi.org/10.1126/sciadv.adl0822

Ha sido elaborado sobre la base del comunicado de prensa titulado La evidencia más temprana de un adhesivo complejo se encuentra en EuropaPublicado en el sitio web de la Universidad de Tubinga.