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Consecuencias no deseadas de la colisión de una nave espacial DART con un asteroide.  Los escombros pueden terminar en Marte

Consecuencias no deseadas de la colisión de una nave espacial DART con un asteroide. Los escombros pueden terminar en Marte

El 27 de septiembre, a la 01:14 hora polaca, telescopios de todo el mundo enfocaron el asteroide Dimorphos para registrar una prueba histórica de nuestra capacidad para defender la Tierra contra un asteroide potencialmente amenazador para el planeta. Este fue el primer experimento realizado por la humanidad con el objetivo de cambiar la trayectoria de un objeto en el espacio.

La nave espacial DART (Double Asteroid Reorientation Test) chocó con el asteroide Dimorphos, un pequeño objeto de sólo 160 metros de diámetro. Dimorphos es una luna de una roca más grande, de 780 metros de diámetro, llamada Didymos. Ninguno de estos asteroides representaba una amenaza para la Tierra, pero se consideraban un objetivo ideal para probar la posibilidad de cambiar el rumbo de un objeto espacial. Esta fue la primera prueba exitosa de defensa planetaria en la que se modificó la órbita del asteroide mediante la colisión con una nave espacial.

La sonda DART, del tamaño de un frigorífico y que pesa menos de 600 kg, chocó con un asteroide del tamaño de la Gran Pirámide de Giza a una velocidad de 22.000,500 km/h. Antes de la colisión, Demorphos tardó 11 horas y 55 minutos en orbitar Didymos. El análisis de los datos recopilados por telescopios terrestres y espaciales mostró que la nave espacial DART cambió la órbita de Dimorphos en 32 minutos, acortándola a 11 horas y 23 minutos.

En observaciones recientes del sistema Didymos-Dimorphos utilizando el Telescopio Espacial Hubble, los científicos identificaron 37 rocas de entre 4 y 7 metros de tamaño que fueron expulsadas del sistema durante la colisión con la nave espacial DART.

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Marco Finucci, de la Agencia Espacial Europea y coautor del nuevo estudio, rastreó la trayectoria de estas rocas y realizó simulaciones que predijeron su ubicación hace 20.000 años. años en el futuro. Al estimar la dinámica y el movimiento de las rocas que se dispersaron durante el impacto, se descubrió que podrían golpear Marte en el futuro.