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Encuesta Mundial sobre Biodiversidad: la mayoría de las especies son raras

Encuesta Mundial sobre Biodiversidad: la mayoría de las especies son raras

Las observaciones realizadas durante 100 años han mostrado el estado de la biodiversidad global. Resulta que la mayoría de las especies son raras, aunque no muy raras, y sólo algunas son muy comunes.

Científicos del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad y otros centros de varios países analizaron datos de más de mil millones de especies recolectadas entre 1900 y 2019. El objetivo era estimar su prevalencia.

Como recuerdan los biólogos, Charles Darwin preguntó hace más de 150 años en El origen de las especies (1859): “¿Quién puede explicar por qué algunas especies tienen una gran variedad y abundancia, mientras que otras, incluso las estrechamente relacionadas, existen en un área limitada? “¿Es raro?

En el último siglo se han propuesto dos modelos principales para resolver este problema. Según el biólogo y estadístico R. A. Fisher, la mayoría de las especies deberían haber sido muy raras y el número de las especies más comunes debería haber ido disminuyendo. Por otro lado, el ingeniero y ecologista F. W. Preston afirmó que sólo unas pocas especies son muy raras y la mayoría son normales en este sentido.

Lamentablemente, hasta el momento no se sabe qué modelo es el correcto. El misterio se ha resuelto mediante el análisis de más de un siglo de datos publicados por el Fondo Mundial de Información sobre Biodiversidad (GBIF).

«La base de datos GBIF es un gran recurso para una variedad de investigaciones relacionadas con la biodiversidad, principalmente porque reúne datos recopilados por científicos profesionales y observadores aficionados de todo el mundo», explicó el Dr. Corey Callahan, primer autor del estudio publicado en Nature. . «Medio Ambiente y Evolución».

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Para las especies sobre las que se dispone de datos suficientes, los investigadores han descubierto un patrón potencialmente global. La mayoría de las especies son raras, pero no muy raras, y sólo unas pocas son muy comunes, lo que es más o menos consistente con las predicciones del modelo de Preston.

Callahan y su equipo asignaron los datos a 39 grupos de especies, como insectos, aves y mamíferos.

Sin embargo, los científicos señalan que sólo tienen suficiente información para unos pocos grupos, como las cigarras y las aves. «Si no se tienen suficientes datos, parece que la mayoría de las especies son muy raras», dijo el líder del equipo, el profesor Hans. Enrique Pereira.

«Sin embargo, a medida que se añaden más y más datos de las observaciones, el panorama cambia. Estamos empezando a ver que en realidad hay más especies raras que muy raras. Se puede ver este cambio en las cigarras y las aves comparando las observaciones de especies anteriores a 1900. , cuando los datos «hay aún menos disponibles, con las observaciones de especies más completas que tenemos hoy. Esto es sorprendente: estamos siendo testigos claramente del descubrimiento de la distribución completa de las especies, tal como Preston predijo hace varias décadas. Sin embargo, esto ha ocurrido ahora por Es la primera vez que se demuestra a escala global».

Sin embargo, todavía queda mucho trabajo por delante para los biólogos que quieran aprender sobre la biodiversidad mundial. «Aunque hemos estado registrando estos datos durante décadas, sólo hemos levantado el telón sobre unos pocos grupos de especies. Todavía nos queda un largo camino por recorrer. La biodiversidad global y el intercambio de datos son, de hecho, el futuro de la investigación y el seguimiento de la biodiversidad», dijo el Dr. enfatizó Callaghan.

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Los investigadores creen que sus hallazgos ayudarán a responder la pregunta de Darwin sobre por qué algunas especies son raras y otras comunes. El patrón global encontrado puede indicar mecanismos ecológicos o evolutivos generales que regulan la prevalencia y rareza de las especies. Sin embargo, hay que tener en cuenta que a pesar de más investigaciones, el ser humano sigue cambiando la superficie del planeta y afectando la biodiversidad. Esto complica la tarea, ya que necesitamos comprender no sólo cómo evoluciona naturalmente la comunidad de especies, sino también cómo la civilización cambia estos patrones.

Sin embargo, los hallazgos también ayudan a responder otra pregunta importante: ¿Cuántas especies existen realmente en la Tierra? Según el estudio descrito, para algunos grupos, como las aves, se han reconocido casi todas las especies, pero no así para otros taxones, como los insectos o los cefalópodos.

Mas información en Material de origen. (puerta)

Marek Matacz

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