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Gen encontrado para proteger contra la forma severa de COVID-19

Los científicos británicos han descubierto un gen que se presenta asintomático tres veces en personas que sucumben al COVID-19 en comparación con la población general. Esto indica que las personas con este gen están algo protegidas de las enfermedades.

Investigadores de la Universidad de Newcastle compararon la genética de personas con infección asintomática por coronavirus y aquellas que desarrollaron una enfermedad grave a pesar de no tener comorbilidades previas.

Se centraron en los genes HLA que codifican antígenos leucocitarios humanos relacionados con la inmunidad. Según los investigadores, este es un enfoque mucho mejor que el análisis de todo el genoma utilizado anteriormente, donde se pueden ignorar muchas diferencias.

Como mostró el análisis, uno de los genes HLA, HLA-DRB1 * 04: 01, es tres veces más común en personas con COVID-19 asintomático. También sucede que este gen es más común, por ejemplo, en el norte y oeste de Europa.

“Este es un hallazgo importante que podría explicar por qué algunas personas tienen COVID-19 pero no están enfermas”, dijo el Dr. Carlos Echevarria, coautor del estudio, que se publicó en la revista HLA. Podría llevarnos a desarrollar pruebas genéticas para determinar quién debe priorizar las vacunas en el futuro. Es importante saber esto a nivel poblacional. Porque si muchas personas son inmunes y tienen COVID-19 asintomático, correrán el riesgo de transmitir el virus a otras personas.

Los científicos han observado investigaciones anteriores sobre la relación entre los genes HLA y diversas enfermedades.

Por ejemplo, la esclerosis múltiple es más común en el norte. Esto se ha asociado principalmente con la deficiencia de vitamina D, pero se ha descubierto que el riesgo aumenta en personas que portan el gen DRB1 * 15: 01, que es más común en latitudes más altas.

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Esto resalta las complejas interacciones entre el medio ambiente, los genes y las enfermedades. Sabemos que algunos genes HLA están relacionados con los niveles de vitamina D y que los niveles bajos de vitamina D son un factor de riesgo de infección grave por COVID-19. “Estamos explorando este tema con mayor profundidad”, dice uno de los autores, David Langton.

Más información en las páginas:

https://www.eurekalert.org/pub_releases/2021-06/nu-gpf060421.php

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/tan.14284 (PAP)

Marek Matackz

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