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Hace 80 años, la máquina de propaganda alemana expuso el crimen soviético en Katyn

Hace 80 años, la máquina de propaganda alemana expuso el crimen soviético en Katyn

Hace 80 años, el 11 de abril de 1943, el mundo se enteró del crimen cometido tres años antes contra oficiales polacos en cautiverio soviético. La agencia «Transocean» informó sobre la base de un informe de las autoridades alemanas en Smolensk «el descubrimiento de una fosa común con los cuerpos de 3.000 oficiales polacos».

Después de la agresión soviética contra Polonia el 17 de septiembre de 1939, 240-250 mil personas fueron mantenidas en cautiverio soviético. Prisioneros de guerra polacos, incluidos más de 10.000 oficiales. El 19 de septiembre de 1939, Lavrenty Beria creó el Consejo de Prisioneros de Guerra e Internados de la NKVD y ordenó la creación de una red de campos.

La decisión de matar a los prisioneros de guerra polacos de los campos de Kozelsk, Starobielsk y Ostashkov, así como a los polacos detenidos en las prisiones de la NKVD, se tomó en los niveles más altos del partido soviético y las autoridades estatales. Se basó en una carta de alto secreto enviada a Stalin por Lavrentiy Beria, Comisario del Pueblo de Asuntos Internos, en marzo de 1940. Al evaluar que todos los prisioneros de guerra polacos recluidos en campos y los polacos en prisiones eran «enemigos fuertes del poder soviético, no prometedores de mejora», Beria pidió que se considere en sus casos un procedimiento especial, «con la aplicación de la pena máxima para ellos: fusilamiento». Agregó que los casos deben conocerse sin citar al detenido, y sin formular acusación, sentencias de sobreseimiento y sentencias de acusación. Oficialmente, los veredictos debían ser emitidos por una comisión especial dependiente de la NKVD.

Las conclusiones anteriores hechas por el jefe de la NKVD el 5 de marzo de 1940 fueron totalmente aceptadas por el Politburó del Comité Central del VKP (b). La carta de Beria en cuestión contenía las firmas de aprobación de Stalin – Secretario General del PCV (b), Kliment Voroshilov – Mariscal de la Unión Soviética y Comisario de Defensa, Vyacheslav Molotov – Presidente del Consejo de Comisarios del Pueblo y Comisario de Asuntos Exteriores, y muchos otros funcionarios de alto rango del sistema soviético.

El 3 de abril de 1940, la NKVD comenzó a liquidar el campo de Kozelsk y dos días después los campos de Starobielsk y Ostashkov. Desde Kozelsk, 4.404 prisioneros fueron llevados a Katyn y les dispararon en la nuca. 3.896 prisioneros de guerra de Starobielsk fueron asesinados en los edificios de la NKVD en Kharkov, y sus cuerpos fueron enterrados en las afueras de la ciudad en Pyatykhatky. 6.287 prisioneros de guerra de Ostashkov fueron fusilados en el edificio de la NKVD en Kalinin (ahora Twer) y enterrados en Mednozhye. Murieron un total de 14.587 personas. Según la decisión del 5 de marzo, la NKVD también asesinó a unos 7.300 polacos en las cárceles de las regiones que se incorporaron a la Unión Soviética. En Ucrania, 3435 personas fueron fusiladas (sus tumbas están en Bikivnya, cerca de Kiev), y en Bielorrusia casi 3800. (Probablemente estén enterrados en Kuropati, cerca de Minsk).

De los prisioneros de guerra de Kozelsk, Starobelsk y Ostaskov, sobrevivió un grupo de 448 (según otras fuentes, 395) personas. Estos son los que fueron llevados al campo de tránsito establecido por la NKVD en Pawliszczew Bór y luego trasladados a Gryazowiec.

En agosto de 1941, pocas semanas después del ataque alemán a la Unión Soviética, Smolensk fue capturada por unidades del Grupo de Ejércitos Centro. Ya en ese momento, la información sobre los cementerios en el bosque de Katyn comenzó a llegar a los oficiales alemanes. Y uno de los oficiales de la NKVD, que se presentó voluntariamente para informar a las autoridades de ocupación, testificó sobre el tiroteo de prisioneros de guerra polacos. Los soldados alemanes también fueron informados del crimen cometido por los habitantes de allí, quienes en 1940 escucharon disparos provenientes de las profundidades del bosque y «cuervos negros», autobuses de la prisión de la NKVD que venían de la estación cercana. En abril de 1943, miembros de una delegación polaca que observaba las exhumaciones de Katyn preguntaron a los alemanes por qué habían ignorado los primeros informes de fosas comunes. Según un oficial de propaganda, el comando local no tuvo tiempo de abordar este asunto en el contexto de intensas operaciones en el frente.

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En la primavera de 1942, la información sobre el asesinato llegó a los trabajadores polacos de la organización Todt que trabajaban cerca de Katyn. Una mujer polaca, esposa de un ruso local, le dio a uno de ellos un sombrero que un subteniente polaco había arrojado mientras cargaba polacos de los vagones de la prisión en los «Cuervos Negros». Un oficial polaco supuestamente gritó: «Polonia aún no ha perecido». Pronto, muchos trabajadores polacos desenterraron las tumbas y erigieron una cruz de abedul. En agosto de 1942, uno de ellos volvió al Gobierno General y envió la información sobre el hallazgo al Ejército Nacional. Probablemente antes, el caso de la desaparición de oficiales polacos fue investigado por las autoridades del estado secreto polaco y la inteligencia del ejército local, que no tenían ninguna información sobre la posibilidad de transferir a estos prisioneros al lado alemán. Los contactos con las familias de los desaparecidos indicaron que ninguno de ellos huyó a una familia que vivía en los territorios bajo ocupación alemana.

Cuando solo los líderes de la URSS, los trabajadores polacos y los oficiales alemanes cerca de Smolensk sabían del crimen cometido, nació la mentira de Katyn en el Kremlin, que se construyó durante las siguientes décadas. Después de la firma del Acuerdo Sikorski-Mayski en julio de 1941, que supuso la creación de un ejército polaco en la Unión Soviética a partir de los polacos encarcelados allí, los diplomáticos polacos comenzaron a buscar prisioneros de guerra polacos. De las autoridades soviéticas escucharon increíbles relatos de hechos, como la historia de la fuga de prisioneros de guerra polacos a Rumania. El intercambio de opiniones entre el general Wladyslaw Sikorski y Stalin durante las conversaciones de diciembre de 1941 ha pasado a la historia, y ante la pregunta del primer ministro polaco, el dictador soviético afirmó que miles de prisioneros de guerra polacos habían huido a Manchuria. En la primavera de 1942, las autoridades polacas pidieron a los británicos que las apoyaran en la búsqueda. El secretario de Relaciones Exteriores británico, Anthony Eden, impidió que los diplomáticos se involucraran en el creciente conflicto polaco-soviético por el asunto. Sin embargo, este problema apareció en un informe preparado por el Teniente Coronel para el Departamento de Guerra. Leslie Hales: Los prisioneros en Kozelsk, Starobielsk y Ostashkov simplemente desaparecieron sin dejar rastro (8300 en total). Nadie había oído hablar de ellos desde 1940 y, a pesar de la promesa personal de Stalin al general Sikorsky y al general Anders, el destino de estos oficiales sigue siendo un completo misterio.

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Los diplomáticos que investigan la desaparición de sus colegas se han acercado sistemáticamente a la verdad. Importantes testimonios fueron dados por uno de los prisioneros de Starobielsk, el teniente Bronisław Moynarski, quien dijo que entre el 5 y el 26 de abril, los prisioneros de guerra polacos fueron sacados del campo en una dirección desconocida. Stanisław Swianiewicz proporciona un relato completo y anónimo, quien describe su viaje a la estación en Kozielsk y su separación de otros compañeros de clase que son llevados a las profundidades del bosque en autobuses con ventanas pintadas.

En la segunda quincena de febrero de 1943, los alemanes comenzaron los primeros trabajos de excavación de tumbas. A principios de marzo, la información sobre el asesinato llegó al mando del Grupo de Ejércitos Centro. Solo un mes después, el Ministerio de Propaganda se hizo cargo del asunto. El 8 de abril, el titular de este ministerio, Joseph Goebbels, durante una reunión especial, ordenó el máximo uso del crimen soviético con fines propagandísticos. La máquina alemana prestó atención al más mínimo detalle. Se decidió conectar el acto soviético con el pueblo de Katyn, aunque el pueblo de Gnezhdo estaba más cerca. La palabra «Katyń» era más fácil de recordar y no evocaba ninguna asociación con la reserva de túmulos medievales ubicada en Gniezdów.

También se planeó formar una delegación de intelectuales polacos para familiarizarse con los resultados del trabajo alemán en el lugar. En esta etapa, ya se había excavado la fosa común más grande, en la que se encontraron alrededor de 2,5 mil tumbas. Cuerpos de oficiales polacos. Verla causó una impresión impactante en los miembros de la delegación polaca.

El segundo día de la visita de los polacos a Katyn, el 11 de abril de 1943, la agencia de información alemana Transocean escribió en un telegrama en inglés «sobre el descubrimiento de una fosa común con los cuerpos de 3.000 oficiales polacos». Entre los muertos estaba el general Smorawiński de Lublin. Las autoridades militares alemanas estiman en 10 000 el número total de oficiales polacos asesinados y enterrados allí.Al día siguiente, la agencia proporcionó información más detallada, ya las 20:00 horas Radio Berlín informó del crimen. Solo entonces la información sobre el asesinato se extendió por todo el mundo. El 14 de abril, Nowy Kurier Warszawski escribió sobre él «Reptiles», el periódico más grande del Gobierno General.

El 15 de abril, el Buró de Información Soviético declaró que “los matones fascistas alemanes no rehúyen esta monstruosa tontería de la más atroz y vil mentira con la que tratan de ocultar los crímenes atroces que han cometido, como ahora se ve claramente, mismos.» La exiliada instruyó a su representante en Suiza para pedir a la Cruz Roja Internacional que nombrara un comité para examinar las tumbas descubiertas.

El 17 de abril de 1943, la parte polaca hizo una nota oficial en Ginebra sobre este tema, al tiempo que se enteró de que los alemanes habían solicitado previamente a la CPI que iniciara una investigación. Las acciones de las autoridades alemanas pretendían provocar un conflicto entre los Aliados para dar la impresión de que las acciones de Berlín y el gobierno polaco estaban coordinadas.

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Joseph Goebbels anotó en su diario: «El caso Katyn se está convirtiendo en un problema político gigantesco que puede tener amplias ramificaciones. Lo usamos de todas las formas posibles». Su predicción pareció hacerse realidad. El 19 de abril, el periódico soviético Pravda publicó un artículo titulado «Los ayudantes polacos de Hitler». Decía, entre otras cosas: «La calumnia se está extendiendo rápidamente. Antes de que la tinta se haya secado en las plumas de los escribas alemanes fascistas, las monstruosas invenciones de Goebbels y sus cómplices sobre el presunto asesinato en masa de oficiales polacos fueron recogidas por las autoridades soviéticas en 1940, no sólo por leales secuaces nazis, sino más aún, por extraño que parezca, por los departamentos ministeriales del gobierno del general Sikorsky […] Los líderes polacos se aprovecharon imperdonablemente de la astuta provocación de Goebbels y de hecho apoyaron las viles mentiras y calumnias desatadas por los verdugos de la nación polaca. Por eso, no es de extrañar que Hitler también recurriera a la Cruz Roja Internacional con una propuesta para realizar una “investigación” de la escena del crimen, preparada por manos de sus maestros en el arte del asesinato.

El 21 de abril de 1943, Stalin envió telegramas secretos e idénticos al presidente Roosevelt y al primer ministro Churchill, acusando al gobierno del general Sikorsky de emprender una campaña hostil contra la Unión Soviética en connivencia con Hitler. Stalin escribió: “Todas estas circunstancias obligan a la Unión Soviética a concluir que el actual gobierno polaco […] De hecho, cortó las relaciones de aliado con la Unión Soviética y tomó la posición de enemigo hacia la Unión Soviética. Moscú rompió formalmente las relaciones diplomáticas con el gobierno polaco en el exilio la noche del 25 al 26 de abril de 1943. Este fue el primer paso del dictador soviético hacia la creación de su cuerpo títere para dirigir su vasallo Polonia. La reacción de los aliados occidentales fue presionar al gobierno polaco para que dejara de investigar la verdad sobre la masacre de Katyn. Documentos desclasificados del Ministerio de Relaciones Exteriores británico confirman que los políticos occidentales sabían que el relato de los hechos en Katyn dado por los alemanes era cierto.

Para lograr el efecto propagandístico adecuado y legitimar el futuro régimen gobernante de Polonia, Stalin necesitaba su propia «investigación». Después de la captura de Smolensk por el Ejército Rojo a fines de septiembre de 1943, las autoridades soviéticas nombraron una comisión especial para investigar el caso de Katyn, encabezada por el prof. doctor. Nikolái Burdenko. El 24 de enero de 1944, tras la exhumación de 925 cuerpos debidamente preparados de oficiales polacos, la comisión declaró que los alemanes habían cometido crímenes contra los polacos entre septiembre y diciembre de 1941.

En la versión soviética, esta versión de los hechos fue válida hasta 1990 (PAP)

Autor: Michał Szukała

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