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La plaga cósmica, o ¿Por qué necesitamos protección planetaria?

Los planes de expansión espacial son anunciados tanto por los estados como por empresas privadas. Además de planificar los viajes espaciales, es importante tratar de no contaminar -con vida o de cualquier otra forma- el entorno inmediato de nuestro planeta.

La carrera espacial para llevar a los humanos a la Luna está en pleno apogeo. Los vencedores de la Guerra Fría, los Estados Unidos, bajo la presión de China, está tratando de volver al programa de misiones lunares tripuladas.

Culminó -a diferencia del programa Apolo- la creación de una base permanente en la Luna. Uno de los mayores problemas asociados con esto es la fuerza. ¿De dónde sacas la energía en la Luna que se necesita para la supervivencia de la tripulación y el funcionamiento de todas las instalaciones?

A juzgar por los programas de desarrollo financiados por las agencias espaciales, la solución más probable parece pequeña, reactores nucleares móviles. El trabajo en él, entre otras cosas, lo lleva a cabo la NASA en cooperación con el Departamento de Energía de los EE. UU. (Departamento de Energía).

reactores lunares

El plan es ensamblar el reactor mientras está en tierra. La instalación lista para funcionar se enviará a la órbita lunar, y desde donde, utilizando la sonda, alcanzará su superficie y comenzará a funcionar, operando durante un año en modo de prueba, lo que permitirá verificar si todo funciona correctamente. Esquema.

Trabaja en el reactor espacial KRUSTY
Crédito de la imagen: © NASA

Trabaja en el reactor espacial KRUSTY

China está ejecutando un programa similar. reactor chinoSus componentes ya han sido diseñados y construidos parcialmente, y están diseñados para funcionar tanto en la Luna como en Marte. Proporciona 100 veces más fuerza que la fuerza estadounidense.

El sudor es peligroso

Convergencia de planes, así como retrasos en Programa American Artemis Las misiones tripuladas de los Estados Unidos y China lograron ir a la luna en un momento similar: los estadounidenses crearon la misión de la NASA en 2025 y China, dos años después, quiere comenzar a construir una base espacial. Si bien las dos partes cortaron una propuesta para una nueva carrera espacial, esto significa una rivalidad en el espacio.

Misil Gran Marcha 5B de China en sitio de lanzamiento
Fuente de la imagen: © Defense Talk

Misil Gran Marcha 5B de China en sitio de lanzamiento

El problema es que las prisas y la competencia conducen al riesgo, lo que significa la posibilidad de cometer un error: la contaminación radiactiva del Globo de Plata.

contaminación cósmica

Sin embargo, ver la contaminación por objetos espaciales y los peligros asociados con ella no es nuevo. Ya en los años cincuenta del siglo pasado -mucho antes Apolo – Ha habido voces respecto a la protección del espacio exterior de la «contaminación», que también se entiende como una transición descontrolada más allá del planeta Tierra original.

Se ha señalado con razón que esto puede distorsionar por completo los resultados de la búsqueda de vida fuera de nuestro planeta. Así, una década después, en el Tratado del Espacio Exterior, las disposiciones relativas a la llamada protección planetaria.

Sonda Vikings: esterilizada por calor antes de que comience la misión
Fuente de la imagen: © Dominio público

Sonda Vikings: esterilizada por calor antes de que comience la misión

nuevos desafios

Los casos de esta naturaleza son supervisados ​​por el Oficial de Protección Planetaria de la NASA, una persona responsable de proteger los cuerpos celestes contra la transferencia incontrolada de vida entre ellos.

Relató los desafíos que enfrentó, entre otros, Catherine Conley, quien se desempeñó en este trabajo en la NASA entre 2006 y 2018: «¿Qué pasa si algunos miembros de la misión a Marte se enferman al regresar por razones desconocidas? Tendremos un problema grave. En la larga historia del derecho marítimo, un barco azotado por la peste fue devuelto a su último puerto «¿Se puede adaptar el derecho marítimo a las condiciones del espacio? Es algo con lo que los abogados están luchando actualmente y una muestra de los desafíos que enfrentamos antes de enviar humanos a Marte».

No conocíamos las bacterias.

Que la protección planetaria no es solo un invento de científicos teóricos queda claramente demostrado en el caso de 2013, descrito en el International Journal of Systemic and Evolutionary Microbiology.

Se ha descubierto una nueva cepa de bacterias en los espacios estériles del puerto espacial.
Fuente de la imagen: © ESA

Se ha descubierto una nueva cepa de bacterias en los espacios estériles del puerto espacial.

En los espacios destinados a la manipulación de cargas espaciales en puerto espacial Luego, el Centro Espacial Kennedy descubrió un nuevo tipo de bacteria.

Búsqueda que no se puede hacer

Aunque la preocupación de los científicos por la protección planetaria parece perfectamente comprensible, hay voces que afirman que medidas muy restrictivas no solo dificultan, sino que imposibilitan encontrar vida en el espacio. Un ejemplo de tal situación son, por ejemplo, las misiones itinerantes a Marte.

Aunque seguimos de cerca sus actividades y los resultados de las investigaciones realizadas en la Tierra, vale la pena señalar que no se realizan en lugares donde, según los científicos, existen las mejores condiciones para el desarrollo de la vida.

Se trata de una acción deliberada: las misiones se planifican de forma que los objetos enviados desde la Tierra eviten las llamadas zonas especiales, es decir, lugares -en teoría- especialmente propicios para el surgimiento de la vida. Esto es para proteger los ecosistemas potenciales de la contaminación, pero al mismo tiempo los hace difíciles de detectar y estudiar.

Łukasz Michalik, periodista de Wirtualna Polska