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Nitratos en la dieta: algunos dañan, otros ayudan

Nitratos en la dieta: algunos dañan, otros ayudan

Mientras que los nitratos en la carne y el agua pueden promover el cáncer, los de las verduras tienen un efecto beneficioso sobre el sistema cardiovascular, según una investigación publicada en la revista «Trends in Food Science & Technology».

Durante mucho tiempo, los nitratos en la dieta despertaron desconfianza. Los resultados de algunos estudios indicaron que puede causar cáncer. Más tarde resultó que los nitratos en la dieta pueden beneficiar el sistema cardiovascular, ayudando a reducir el riesgo de enfermedades del corazón, demencia y diabetes.

Para aclarar si los nitratos son más beneficiosos o dañinos, el equipo de la Dra. Catherine Bondono de la Universidad Edith Cowan (ECU) en Joondalup, Australia, realizó una revisión de la investigación sobre los nitratos. Como indican los resultados obtenidos, el origen de estos compuestos puede ser de vital importancia.

«Obtenemos nitratos de tres fuentes principales de alimentos: carne, agua y vegetales», dijo el Dr. Bondono. Su reputación como un peligro para la salud se remonta a la década de 1970, cuando dos estudios demostraron que podían formar nitrosaminas, que son altamente cancerígenas para los animales de laboratorio.

«Sin embargo, ningún estudio en humanos ha confirmado estos riesgos potenciales, y nuestros estudios clínicos y de observación confirman que los nitratos previenen las enfermedades cardiovasculares cuando se obtienen de los vegetales», agregó.

Sin embargo, a pesar de investigaciones recientes que indican que la fuente de nitratos puede influir en los beneficios y riesgos para la salud, las Pautas dietéticas para el nitrato de la década de 1970 aún se aplican. No distinguen entre los nitratos de la carne, las verduras y el agua.

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«A diferencia de los nitratos que se encuentran en la carne y el agua, las verduras ricas en nitratos contienen altos niveles de vitamina C y/o polifenoles que pueden prevenir la formación de nitrosaminas dañinas relacionadas con el cáncer», señaló el Dr. Bondono.

Como indica el autor, se necesitan más estudios para actualizar las guías. «Es menos probable que el público escuche los mensajes sobre un mayor consumo de verduras ricas en nitratos si les preocupa el vínculo entre el consumo de nitratos y el cáncer», ya que es probable que las personas se pongan en riesgo, anotó Bondonno.

«Tenemos que asegurarnos de que las verduras ricas en nitratos no aumenten el riesgo de cáncer si comemos más», dijo. Los suplementos de nitratos en altas dosis ya se utilizan para mejorar el rendimiento físico en los deportes, mientras que los extractos de nitratos de plantas se agregan a los embutidos supuestamente para hacerlos más saludables.

Como señaló el Dr. Bondono, dadas las opiniones divididas de los expertos en el campo, es comprensible que las personas se sientan confundidas acerca de si los nitratos son buenos o malos para ellos. En su opinión, la evidencia actual sugiere que las personas deberían aspirar a obtener nitratos de los vegetales, pero no exagerar.

«Las verduras de hoja verde oscuro y la remolacha son buenas fuentes, y nuestra investigación ha demostrado que una taza de verduras crudas o media taza de verduras cocidas de este tipo al día es suficiente para el beneficio cardiovascular», anotó el investigador. «Sabemos que la carne procesada no es buena para nosotros y debemos limitar nuestro consumo, pero no sabemos si los nitratos que contiene son el problema o algo más».

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Esto también subraya la necesidad de estudiar los efectos de los nitratos en la dieta para dar a las personas un mensaje más claro. La cuestión del posible vínculo entre los nitratos y el cáncer se planteó hace 50 años. Ahora es el momento de un análisis profundo para distinguir entre realidad y ficción” – concluyó el autor del estudio (DOI10.1016/j.tifs.2023.03.014).(PAP)

Autor: Paul Wernicke

pmw/agt/