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Probablemente todos los lagos del mundo estén contaminados con estas partículas

Probablemente todos los lagos del mundo estén contaminados con estas partículas

Los microplásticos se están convirtiendo en una amenaza creciente para el medio ambiente. Según las últimas investigaciones, en las que también participaron científicos de Polonia, quizás no haya ningún lago en el mundo que esté libre de tal contaminación.

Según una nueva investigación, en la que también participaron científicos polacos, cada año acaban en los océanos unos 14 millones de toneladas de plástico, pero el problema de la contaminación también afecta al agua dulce. Los investigadores encontraron microplásticos en cada lago que tomaron muestras.

Incluso aquellos embalses que antes se consideraban intactos por la actividad humana no están libres de contaminación.

contribución polaca

El estudio, publicado en la revista científica Nature, se realizó como parte de la Red Global de Observatorios del Medio Ambiente de los Lagos (GLEON). En total, participaron 79 científicos de todo el mundo, incluidos los polacos: dr inż. Marcin Bernacek y Dr. Love. METRO. Katarzyna Stepanowska de la Universidad Tecnológica de Pomerania Occidental en Szczecin, la Dra. Beata Mesias de la Universidad Adam Mickiewicz en Poznań, Dr. Hap. Agnieszka Pociecha del Instituto para la Conservación de la Naturaleza de la Academia Polaca de Ciencias y el Dr. Haap. Edyta Zawisza del Instituto de Geociencias de la Academia de Ciencias de Polonia.

Descubrieron que la concentración de plástico en ambientes de agua dulce es en realidad más alta que los llamados parches de basura en los océanos. «Algunos de estos lagos son lugares limpios y hermosos. Pero descubrimos que incluso en estos lagos, la influencia humana es claramente visible», enfatizaron los autores de la publicación.

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La contaminación plástica es uno de los desafíos de nuestro tiempo. Los ambientes marinos son los principales receptores de residuos sintéticos y son el foco de la mayoría de las investigaciones sobre este fenómeno. Sin embargo, como señalan los autores del artículo de Nature, el enfoque en los sistemas marinos ha eclipsado el papel del agua dulce como componentes vitales de las vías globales de plástico. Mientras tanto, son estas aguas las que acumulan la contaminación plástica a un ritmo similar o superior al de los mares y océanos.

Lagos de microplásticos498456966 / Adobe Stock

Según los expertos, aún no se ha realizado una investigación global sobre los desechos plásticos en aguas continentales por dos razones principales. El primero es centrarse en un número limitado de sistemas de agua dulce en áreas geográficas específicas. El segundo es la falta de métodos de muestreo estandarizados, lo que impide realizar comparaciones cuantitativas directas entre ensayos individuales.

Hasta la fecha, los resultados de los estudios sobre plásticos en otros lagos y aguas dulces se han comparado a través de metanálisis y revisiones, que reconocieron que la comparabilidad está limitada por métodos inconsistentes utilizados en diferentes estudios. Sin embargo, no se ha realizado ningún estudio a escala global ni se ha intentado identificar y cuantificar los factores que causan la contaminación plástica en los sistemas lacustres de esta escala.

Más gente – más plástico

Los expertos combinados de GLEON Network diseñaron el primer estudio a gran escala. La metodología fue muy sencilla: se examinaron los embalses de agua dulce de la zona sumergiendo en ellos redes especiales de malla muy pequeña y filtrando el agua durante unos dos minutos. Luego, las muestras se enviaron al punto focal para su análisis.

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En total, los científicos recolectaron muestras de agua superficial de 38 lagos y otros embalses, ubicados en diferentes regiones geográficas y con diferentes características hidrológicas. En todos ellos se detectó contaminación plástica.

Los autores señalaron: «Nuestro artículo básicamente muestra que cuanta más gente, más plástico». Los lagos ubicados en áreas relativamente escasamente pobladas tienen un contenido de microplásticos relativamente bajo, mientras que los embalses sobre los cuales se encuentran grandes asentamientos humanos fueron los más contaminados.

«Algunos de estos lagos se ven prístinos y hermosos, pero también había microplásticos», agregaron.

Según ellos, muchas de las partículas de plástico que contaminan los lagos provienen de una fuente aparentemente inofensiva como el traje de baño. Señalaron que «una actividad tan frívola como meter agua en los disfraces hechos de fibras sintéticas conduce al hecho de que los microplásticos están dispersos por todas partes».

El estudio identificó dos tipos de embalses que son particularmente vulnerables a la contaminación plástica: lagos en áreas urbanas y densamente pobladas, y lagos con mayores áreas de sedimentación (el proceso de transporte y sedimentación de materiales a granel), largos tiempos de retención de agua y altos niveles de influencia antropogénica.

Más que en los parches de basura

Los autores también nos recuerdan que, aunque los microplásticos no se pueden ver a simple vista, la escala de la contaminación por microplásticos es tan grande como las botellas y bolsas transparentes que crean enormes manchas de basura en el océano. “Al oír hablar de la contaminación plástica, imaginamos grandes objetos flotando en la superficie, y nos olvidamos de todas estas partículas. En un lago, incluso en el más contaminado, no vemos manchas gigantes de basura (…). Solo bajo un microscopio, con un aumento de 40.000 veces, podemos ver la enormidad de estas partículas”- señalan.

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Según los autores del estudio, la conclusión más importante del estudio es que se pueden encontrar microplásticos en todos los lagos. «Por supuesto, están presentes en diferentes concentraciones, pero están literalmente en todas partes. El contribuyente más importante a estos contaminantes es la interacción humana con los lagos».

Los investigadores enfatizaron que dado que el plástico estaba presente en todas las muestras analizadas, es probable que ningún lago en el mundo esté libre de él. Se puede considerar que los ecosistemas de agua dulce juegan un papel importante en el ciclo de la contaminación plástica.

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