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Santorini entra en erupción al nivel del mar

Investigaciones recientes han demostrado que cuando el nivel del mar cae más de 40 metros por debajo del nivel actual, provoca un grupo de erupciones del volcán Santorini. Cuando el nivel del mar es más alto, el volcán está más tranquilo. Los investigadores sugieren que lo mismo puede aplicarse a otros volcanes esparcidos por todo el mundo, la mayoría de ellos en o cerca de los océanos.

“Es difícil imaginar por qué los niveles del mar no afectarían a los volcanes costeros o insulares”, dijo Ian Stewart, geólogo de la Real Sociedad de Ciencias de Jordania en Ammán, que no participó en el estudio.

Tener en cuenta estos efectos puede mejorar la precisión de la predicción de peligros volcánicos.

Santorini consiste en un anillo de islas que rodean la punta del volcán central que sobresale del Mar Egeo. Todo el volcán estaba por encima del agua, pero una violenta erupción alrededor del 1600 aC hizo que el volcán colapsara parcialmente para formar un lago. Se sabe que esta erupción en particular destruye potencialmente la civilización minoica e inspiró el mito de la Atlántida.

Para explorar cómo el nivel del mar afecta al volcán, los científicos crearon una simulación por computadora de la cámara de magma de Santorini, que se encuentra a unos cuatro kilómetros por debajo de la superficie del volcán. En la simulación, cuando el nivel del mar cayó al menos 40 metros por debajo del nivel actual, la corteza se rompió sobre la cámara de magma.

“Esto da la posibilidad de que el magma que se acumula debajo del volcán se mueva hacia arriba a través de estas fisuras y suba a la superficie”, dijo Christopher Sato, geógrafo físico de la Universidad de Oxford Brookes.

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Según la simulación, estas fisuras tardarán unos 13.000 años en llegar a la superficie y despertar al volcán. Después de que el agua suba de nuevo, deberían pasar aproximadamente 11.000 años para que las fracturas se cierren y las erupciones se detengan.

Parecería contradictorio que reducir la cantidad de agua en la parte superior de una cámara de magma haría que la corteza se partiera. Sato compara este escenario con envolver sus brazos alrededor de un globo inflado, donde la goma es la corteza terrestre y la presión de la mano hacia adentro como el peso del océano. Cuando alguien más bombea aire al interior del globo, como el magma que se acumula debajo de la corteza terrestre, la presión de la mano ayuda a evitar que el globo explote.

“Una vez que comienzas a liberar la presión con las manos, como al bajar el nivel del mar, el globo se expandirá y eventualmente explotará”, agregó Sato.

El equipo de Sato probó las predicciones de simulación comparando la historia de la erupción de Santorini con la evidencia del paso de sedimentos marinos a nivel del mar. Todas menos tres de las 211 erupciones volcánicas ocurrieron en los últimos 360.000 años, durante períodos de bajo nivel del mar, predijo la simulación. Los períodos de niveles del mar bajos ocurrieron cuando más agua de la Tierra quedó atrapada en los glaciares.

Sato dice que es probable que los volcanes de todo el mundo se vean afectados por los cambios en el nivel del mar, aunque es probable que su intensidad varíe. Algunos serán muy sensibles a los cambios en el nivel del mar, y para otros, los cambios de temperatura no tendrán ningún efecto. Estos efectos dependerán de la profundidad de las cámaras de magma que alimentan a cada volcán y de las características de la corteza terrestre circundante.

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En cuanto a Santorini, la última vez que el nivel del mar estuvo 40 metros por encima de su nivel actual hace unos 11.000 años, y el nivel del mar sigue aumentando debido al cambio climático, se espera que el volcán entre en un período de relativa calma. Sin embargo, los científicos dicen que dos erupciones importantes en la historia del volcán ocurrieron a niveles altos del mar, por lo que las futuras erupciones violentas están completamente fuera de discusión.