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Servicio de lavandería USS Indianapolis. Tiburones atacaron a sobrevivientes indefensos

  • Un tiburón le cortó las piernas a un marinero; Richard Rhodes escribió en su libro que el torso ladeado, suspendido en un chaleco salvavidas, cae de lado a lado. ¿Cómo se fabricó la bomba atómica?
  • Algunos supervivientes bebieron agua de mar, lo que les provocó deshidratación y alucinaciones. Se separaron de sus grupos mientras navegaban hacia los barcos de rescate fantasma. Una vez lejos del grupo, son secuestrados por un tiburón.
  • Otros se metieron en el agua y bajaron al fondo. Otros se volvieron agresivos o entraron en pánico y se ahogaron, a veces corriendo con ellos tratando de calmarlos.
  • Puede leer más sobre el historial en la página de inicio de Onet

El USS Indianapolis entró en servicio con la Marina de los Estados Unidos en noviembre de 1932. Iain Ballantyn en el libro Habilidad letal. Historia de la guerra submarina Los informes indican que antes del estallido del conflicto global, el barco pesado era «uno de los favoritos del presidente Franklin Delano Roosevelt, quien lo utilizaba como ‘yate’ para viajes de verano».

Misión secreta del USS Indianapolis

Después del ataque japonés a Pearl Harbor, la unidad sirvió en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, participando en muchas operaciones de combate. A mediados de julio de 1945, el crucero comandado por el comandante Charles McVeigh recibió una misión de especial importancia.

A bordo del barco iban uranio enriquecido y otros elementos de la bomba atómica «Little Boy», que luego fue lanzada sobre Hiroshima, trasladada desde Estados Unidos a la base aérea de la isla de Tinian.

Imagen: dominio público

USS Indianapolis en esta foto tomada el 10 de julio de 1945.

El barco recorrió mil millas náuticas sin problemas y llegó el 26 de julio. Luego partió hacia Guam, y desde allí se dirigió hacia Leyte en Filipinas.

«Pronto, escuchamos un fuerte estallido».

El crucero no alcanzó este objetivo. Moviendo «Indianápolis» sin guardaespaldas, fue descubierto por la tripulación del submarino japonés I-58. El comandante enemigo, el teniente coronel Mochitsura Hashimoto, cree que ha podido localizar el acorazado.

Temiendo ser detectado por el sonar, se acercó a unos 1.400 metros y disparó una serie de torpedos poco después de la medianoche del 30 de julio. Más tarde mencionado:

Miré a través de los prismáticos por un momento, pero no se veía nada. Navegamos en paralelo al camino del enemigo y esperamos con impaciencia. Cada minuto parecía una tarde. Luego, a la derecha del enemigo, en la torreta delantera y luego en la torreta de popa, aparecieron columnas de agua, seguidas de destellos de llama roja brillante.

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Luego, otra columna de agua se elevó junto a la Torre 1 y parecía como si envolviera todo el barco – «Choque, choque» – gritó cuando los torpedos golpearon su objetivo y la tripulación bailó feliz. (…) Pronto escuchamos el sonido de una poderosa explosión mucho más grande que un golpe normal. A esto le siguieron tres fuertes erupciones en rápida sucesión, y luego seis erupciones más.

Los efectos del ataque fueron devastadores. Los torpedos explotaron en el combustible de los aviones y transportaron municiones. Como resultado de las explosiones, la proa del crucero se rompió y la central eléctrica dejó de funcionar. La repentina pérdida de energía significó que no se pudo enviar una llamada de rescate. Solo tomó doce minutos y el poderoso barco se hundió.

De los 1.196 miembros de la tripulación e infantes de marina a bordo, aproximadamente 890 hombres sobrevivieron al ataque. Sin embargo, su drama acababa de comenzar. Durante cuatro días, por razones desconocidas, nadie se dio cuenta de que el crucero no había llegado a su destino durante cuatro días. Por lo tanto, no se realizó ningún procedimiento de búsqueda.

El resto del texto está debajo del video.

Tiburones sedientos de sangre

Mientras tanto, algunos sobrevivientes terminaron en los botes salvavidas. La gran mayoría de los marineros flotaban en el agua, sobreviviendo en el aire solo gracias a los chalecos salvavidas. Aproximadamente 50 personas heridas murieron antes del amanecer. Entonces aparecieron los tiburones.

Ante una amenaza mortal, los náufragos se unieron y trataron de ahuyentar a los depredadores. Citando a Ian Ballantyne, el superviviente del USS Indianapolis, Lyle Ommenhofer, describió el ataque del tiburón como: «Ves que esas aletas entran, las ves entrar, y luego intentas alcanzarlas y patearlas muy rápido».

A su vez, Richard Rhodes en el libro de los viernes ¿Cómo se fabricó la bomba atómica? Estados:

Un tiburón le cortó las piernas a un marinero; El tronco ladeado, suspendido en un chaleco salvavidas, caía de lado a lado. Un sobreviviente informó de 25 ataques fatales, [okrętowy] El médico contó ochenta y ocho en su grupo más grande.

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Imagen: dominio público

Submarino I-58.

Perdieron la cabeza y murieron

Los tiburones no han sido la única preocupación de los estadounidenses que luchan por sobrevivir. Durante las horas y luego los días, empezaron a sentir mucha sed y hambre. Como escribe el autor habilidad asesina:

Algunos bebieron agua de mar, lo que hizo que se deshidrataran rápidamente y alucinaran, luego se separaran de sus grupos y partieran hacia milagros salvajes o barcos de rescate fantasma. “Una vez que estén a tres o cuatro metros de distancia [… ] Fueron secuestrados por un tiburón «.

Los que se volvieron locos pero los tiburones los dejaron solos se dieron la vuelta en el agua y se fueron al fondo. Otros se volvieron agresivos o entraron en pánico y se ahogaron, a veces corriendo con ellos tratando de calmarlos.

Las decenas de horas que pasó en el mar hicieron que sus chalecos salvavidas se sumergieran en el agua y perdieran sus pertenencias. Como resultado, en lugar de mantener a flote a los supervivientes, empezaron a arrastrar a muchos más a las profundidades. «Nos hemos convertido en una masa de locos y gritones», recordó más tarde el médico del barco.

Imagen: dominio público

La ruta que iba a cubrir el portaaviones USS Indianapolis y el lugar de su hundimiento.

¿Quiénes son estos supervivientes?

Los sobrevivientes no fueron notados por la tripulación de un avión de la Armada hasta la mañana del 2 de agosto. Los pilotos aparentemente no tenían idea de que el portaaviones USS Indianapolis se había hundido, por lo que se sorprendieron bastante al ver a cientos de personas a la deriva en medio del océano. Inmediatamente anunciaron su descubrimiento por radio. En el libro de Iain Ballantyn leemos lo siguiente:

La Marina de los Estados Unidos envió el hidroavión Catalina para descargar a los supervivientes con comida, agua y balsas salvavidas, independientemente de quiénes sean. La tripulación de Catalina notó que las personas golpeaban el agua con tiburones dando vueltas en el agua, por lo que decidieron aterrizar y llevar a la mayor cantidad posible de sobrevivientes a bordo. En ese momento, solo sobrevivieron 316 personas y para protegerlas de los tiburones, algunas de ellas fueron atadas a las alas de Catalina.

Luego llegó el destructor USS Cecil J. Doyle y comenzó a capturar a los sobrevivientes, apenas vivos. Queriendo instruir a otras unidades de rescate, el barco «encendió el reflector y lo apuntó al cielo».

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Buscando un chivo expiatorio

La responsabilidad de la tragedia que le sucedió a la tripulación del USS Indianapolis recayó en el comandante Charles McVeigh. En diciembre de 1945, el oficial compareció ante un tribunal militar. Fue acusado de «poner al barco bajo amenaza de dimisión del eslalon». Esto supuestamente fue para determinar el éxito del ataque japonés.

Imagen: dominio público

Sobrevivientes de la tripulación del USS Indianapolis tras ser trasladados a Guam.

Sin embargo, luego de ser interrogada como testigo, la comandante del I-58 declaró que incluso si el crucero estadounidense realizaba la maniobra, su destino estaría determinado.

A pesar del testimonio de Mochitsura, Hashimoto McVeigh fue declarado culpable y degradado. Posteriormente, debido al impecable servicio del excomandante, se canceló la decisión. El desafortunado capitán del USS Indianapolis se retiró cuatro años después del final de la Segunda Guerra Mundial como almirante. Pero le aseguro al autor habilidad asesina nunca oficial:

(…]No se deshizo de su culpa y vergüenza por lo sucedido. En 1968, se suicidó, convirtiéndose en la última víctima del submarino japonés I-58. El Congreso de los Estados Unidos lo absolvió de los cargos en su contra en 2001 .

***

Lea también que el submarino hundió la barcaza en el corazón de la base principal de la Royal Navy. Incluso Churchill admitió que fue un «gran logro».

Foto: material de prensa

Todo lo que necesita saber sobre la historia de los submarinos se puede encontrar en el libro de Iain Ballantyne. «Killer Craft. Una historia de la guerra submarina» (Dom Wydawniczy Rebis 2021)

Rafai Kozak – Historiador y especialista en Polonia de preguerra, mitos y distorsiones. Uno de los fundadores del portal WielkaHISTORIA.pl. Autor de varios centenares de artículos de divulgación científica. Coautor de la Polonia de antes de la guerra en Figuras y El gran libro del ejército nacional.

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