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Un nuevo reto en oncología: cada vez más jóvenes menores de 50 años padecen cáncer

Un nuevo reto en oncología: cada vez más jóvenes menores de 50 años padecen cáncer

La prevalencia de varios tipos de cáncer entre los jóvenes, incluso antes de los 50 años, está aumentando, advierte New Scientist. Los cánceres gastrointestinales son los más comunes. Los expertos dicen que este es un nuevo desafío en oncología.

Durante más de tres décadas se ha observado un aumento gradual pero constante de la incidencia de cáncer en pacientes menores de 50 años en Europa y EE. UU., así como en Canadá y Australia. Se desconoce el motivo de esto, pero se espera que sea similar en el futuro. El cáncer colorrectal se diagnostica con mayor frecuencia en hombres jóvenes, pero la incidencia de casi todos los tipos de cáncer más comunes, como el cáncer de mama, de próstata y de estómago, está aumentando entre ellos.

Esto no significa que los jóvenes comiencen a tener cáncer en su mayoría. Las personas mayores, en su mayoría ancianos, aún padecen esta enfermedad. De los diez pacientes con cáncer, nueve tienen más de 50 años. Sin embargo, lo que es motivo de preocupación es la tendencia continua de un aumento gradual en el número de casos en el grupo de edad más joven, entre personas que están profesionalmente activas, criando niños y en los mejores años de sus vidas.

«Arruinas tu día cuando ves a un pequeño paciente con cáncer en su mano», dice el Dr. Marios Giannakis del renombrado Instituto del Cáncer Dana Faber en Boston.

En Gran Bretaña, de 1993 a 2018, en el grupo de personas de 25 a 49 años, hubo un aumento en la incidencia de todos los cánceres comunes de 133 a 162 casos por 100.000. población. Este aumento se observó en todos los grupos de edad menores de cincuenta años, entre cuarenta y entre treinta y veinte años.

Según Shoji Ogino de la Facultad de Medicina de Harvard, esto significa que esta tendencia continuará y puede intensificarse en el futuro. El especialista llamó la atención sobre esto en un informe de la OMS publicado en 2022.

Lo más alarmante son los datos sobre el cáncer colorrectal, que es uno de los tipos de cáncer más comunes. En Gran Bretaña, la incidencia de esta enfermedad en el grupo de personas de 25 a 49 años ha aumentado hasta en un 50 por ciento. Desde principios de la década de 1990, es similar en EE. UU., Canadá, Australia, Corea del Sur y países de la Unión Europea como Suecia, Finlandia y los Países Bajos.

En pacientes jóvenes, los tumores tienden a ser más agresivos que en los ancianos. Este es particularmente el caso del cáncer de mama en las mujeres y el cáncer colorrectal y de próstata en los hombres. A menudo se detecta en una etapa tardía, porque incluso los médicos no esperan cáncer en los jóvenes. Cuando hay sangrado rectal, sospechan más hemorroides que cáncer colorrectal.

Por lo general, las personas de mediana edad no se someten a pruebas de detección, como mamografías (para el cáncer de mama) o colonoscopias (para el cáncer colorrectal). Por lo tanto, vale la pena comenzar una prueba de Papanicolaou temprana para la detección de cáncer de cuello uterino en mujeres, o someterse a una prueba de PSA, para la detección temprana de cáncer de próstata en hombres.

Se sospecha que el cáncer en jóvenes puede estar relacionado con una dieta desfavorable y baja en fibra. Como el número de 14 cánceres aumenta con el aumento de la incidencia entre ellos, hasta ocho cánceres están asociados con el tracto gastrointestinal. Además del cáncer colorrectal, esto incluye cánceres de estómago, garganta y vesícula biliar.

La obesidad también es desfavorable, ya que aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares y muchos tipos de cáncer, incluido el cáncer colorrectal. Así como la falta de actividad física y el sedentarismo desde temprana edad.

Manon Spender, de la Universidad Erasmus de Róterdam, señala que el aumento de las tasas de cáncer entre los jóvenes coincide con el mayor uso de antibióticos en los niños desde la década de 1950. No es que estos medicamentos puedan ser cancerígenos, sino que pueden destruir las bacterias intestinales que protegen contra los cambios precancerosos. Esto es solo una hipótesis, pero necesita ser comprobada, señala el especialista.

El cáncer en jóvenes se ha convertido en uno de los grandes retos de la oncología moderna. Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. y el Instituto de Investigación del Cáncer del Reino Unido los reconocieron recientemente como una prioridad de investigación en el marco del programa Cancer Grand Challenges. «En este momento, nos estamos moviendo como bebés en la niebla en esta área», dijo Shereen Lowe, de la Universidad de Melbourne.

Autor: Zbigniew Wojtasinski

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