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Colonias británicas: descubra su historia desde el comienzo del asentamiento hasta la descolonización.

Colonias británicas: descubra su historia desde el comienzo del asentamiento hasta la descolonización.

En el apogeo de su poder, Gran Bretaña tenía colonias en casi todos los rincones del mundo. Este estado de cosas persistió durante mucho tiempo, porque hasta principios del siglo XX, uno de cada cinco hombres era súbdito de la corona. ¡El Imperio Británico cubría casi una cuarta parte del globo! Más de 300 años de expansión han convertido a Gran Bretaña en la mayor potencia imperial del mundo. ¿Cómo fueron los inicios del colonialismo británico? ¿Qué países estaban bajo la soberanía de la Corona británica y por qué colapsó el poderoso Imperio Británico? Respondemos a estas y otras preguntas a continuación.

principios colonización Su historia se remonta a la antigüedad, cuando se establecieron asentamientos griegos en el Mediterráneo y el Mar Negro (el llamado Gran Colonialismo). Sin embargo, el desarrollo real de esta forma de poblamiento tuvo lugar durante el período de los grandes descubrimientos geográficos.

Al principio, los portugueses y los españoles estaban más interesados ​​en conquistar nuevas tierras. Ambas potencias tenían armadas poderosas, y los viajeros sedientos de gloria y privilegio no dudaron en correr riesgos. Pronto Inglaterra se unió a la carrera colonial. cuando el vino Era VictorianaLos británicos ya eran la potencia imperial más grande del mundo.

Aunque el Imperio Británico es cosa del pasado lejano, fue Gran Bretaña la que pasó a la historia como la potencia imperial más poderosa. Inicialmente, sin embargo, no había indicios de que Inglaterra tomaría la delantera en la carrera colonial.

En los siglos XV y XVI, España y Portugal fueron los pioneros en la colonización de nuevas tierras. En 1492, con el apoyo de la monarquía española, Cristóbal Colón llegó al Nuevo Mundo, donde fundó la primera colonia europea.

Inglaterra, por su parte, tuvo que esperar sus primeros éxitos coloniales en el extranjero hasta 1607. Al comienzo de la era de los grandes descubrimientos geográficos, la corona inglesa no centró su atención en territorios más allá del océano. ¿Por qué, dado que los nuevos territorios trajeron enormes ganancias a los conquistadores?

La respuesta es simple: el estado tuvo que lidiar con muchos problemas internos en ese momento. Cuando el Papa se negó a permitir que Enrique VIII Tudor anulara su matrimonio con Catalina de Aragón, rompió todos los lazos con la Santa Sede.. En 1534 proclamó la independencia de la Iglesia de Inglaterra de Roma. El reinado de María Tudor, una católica devota, fue un período de gran persecución contra los protestantes. Inglaterra se convirtió en un país protestante para siempre durante su reinado. Isabel I

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Las luchas religiosas no eran propicias para la adquisición de nuevas tierras, cuanto más estrechamente Inglaterra tenía que lidiar con los problemas coloniales de esa época, en Irlanda. La sangrienta guerra requirió enormes recursos. El dinero de la corona no lo tenía en exceso, porque antes de la revolución industrial, había una crisis económica en el país.

En lugar de establecer sus propias colonias, Inglaterra prefirió simplemente saquear los galeones españoles que transportaban oro, especias y otras riquezas del Nuevo Mundo.

¿Qué hizo que la monarquía inglesa finalmente comenzara a mirar más allá de sus fronteras? Después de que se resolvió el conflicto religioso interno, la Inglaterra protestante comenzó a resentirse con la España católica. La corona no quería quedarse atrás de una de las mayores potencias del mundo en ese momento, por lo que competir con los españoles por las riquezas derivadas de las nuevas tierras era un paso natural.

Además, otros países católicos, incluida Francia, se beneficiaron del comercio con el Nuevo Mundo. Si Inglaterra hubiera esperado más para la colonización, los católicos habrían ganado una enorme influencia en el Nuevo Mundo.

Irónicamente, la crisis económica interna también contribuyó a la implementación de la política imperial. En el siglo XVI, gran parte de la sociedad inglesa vivía en la más absoluta pobreza. La población indigente tuvo que hacer lo que fuera necesario para sobrevivir.

Como resultado, el robo y otras formas de delincuencia proliferaron en el país. El parlamento decidió resolver este problema enviando «población excedente» (porque, según los gobernantes, la raíz del problema era la superpoblación) a las colonias. Allí, la gente podía establecer asentamientos, obtener pieles y extraer materias primas.

El desarrollo de un modelo comercial para empresas comerciales también tuvo un impacto significativo en el inicio del colonialismo. Estamos hablando de empresas que han trabajado con principios similares a las empresas modernas. Han retirado capital vendiendo acciones, repartiendo el riesgo financiero a muchas entidades. La Corona no disponía de recursos para patrocinar expediciones al Nuevo Mundo, pero podía dar su «bendición» a empresas privadas que querían conquistar y explotar las nuevas tierras.

Al principio, la atención británica se centró en América del Norte, pero en la segunda mitad del siglo XVII, los ingleses comenzaron a interesarse en un área mucho más amplia. La expansión territorial comenzó en 1655 cuando expulsaron a los españoles de Jamaica.

Pronto se interesaron por la India. El matrimonio de Carlos II con Catalina de Braganza incorporó Bombay a las posesiones inglesas, pero Inglaterra tenía la intención de expandir sus posesiones indias.

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A fines del siglo XVII, Inglaterra estaba presente en el Caribe y Canadá y fortaleció su posición en América del Norte, expulsando a los holandeses de Nueva Ámsterdam y en la India. En el siglo XVIII, durante la Guerra de los Siete Años, los británicos comenzaron a expulsar a los franceses de la India, capturando primero puestos comerciales insignificantes y luego puntos estratégicos. En 1759, lograron capturar tierras francesas en Canadá, capturando la provincia de Quebec.

Así, Inglaterra puso fin al asentamiento francés durante casi 60 años. Cuando España se unió a la lucha en 1761, perdió casi toda su flota. Los británicos se convirtieron en la mayor potencia naval.

Un intento de imponer una política colonial estricta en Estados Unidos (los británicos no solo imponían impuestos, sino que tampoco querían que los colonos desarrollaran su propia industria en Estados Unidos y comerciaran con otros países) condujo al estallido de la Guerra de Independencia. Sin embargo, Inglaterra ya tenía posesiones en todo el mundo en ese momento, y esto no la perjudicó demasiado.

En el apogeo del esplendor imperial, las colonias británicas cubrían una vasta área, casi una cuarta parte de la superficie del globo. Los británicos estaban presentes en casi todos los rincones.

La política imperial inglesa se extendió primero a América del Norte, y los ingleses ocuparon muchas provincias, entre ellas:

  • Terranova,
  • nueva Escocia,
  • islas del principe eduardo,
  • quebec,
  • vancouver,
  • Columbia Británica.

En Asia, las colonias más importantes fueron:

  • India británica (India, Pakistán y Bangladesh),
  • Singapur,
  • Borneo del Norte,
  • Hong Kong.

En África, con la excepción de Egipto y Sudán, países como:

  • Sierra Leona,
  • Ghana,
  • Kenia,
  • Nigeria,
  • rodesia,
  • Uganda,
  • Zimbabue.

En Centroamérica y el Caribe, destacaron los siguientes:

  • barbados,
  • Jamaica
  • bahamas,
  • Honduras.

No debemos olvidar que el Imperio Británico también controlaba partes de Europa. Aquí mencionamos en particular los siguientes:

  • menorca,
  • montaña Tarek,
  • Malta,
  • Chipre.

Otras colonias británicas incluyen:

  • Guayana Británica,
  • tasmania,
  • Papuasia,
  • Nueva Zelanda,
  • fiyi,
  • Islas Malvinas,
  • islas Bermudas,
  • Líquido.

El colonialismo tenía dos dimensiones. Los británicos, por un lado, trajeron consigo las nuevas tecnologías y su cultura, y por otro lado, buscaron erradicar las culturas, costumbres y creencias de la población indígena. La cultura colonial se describe mejor como la visión promovida por las élites británicas sobre la «carga del hombre blanco». Según él, juzgar a representantes de otras razas es servir a sus intereses y presentarlos al mundo civilizado.

Los británicos ricos que, gracias a la explotación de nuevas tierras y el comercio, aumentaron sus posesiones, se entregaron al entretenimiento de élite: cazar animales exóticos, explorar rincones inaccesibles. Los nativos eran su mano de obra, gente que tenía que servir a su amo y señora. Esto fue particularmente evidente en la India, donde los colonos británicos vivían en el lujo y el lujo.

Sí, introdujeron nuevas tecnologías y construyeron caminos, pero en el proceso destruyeron lugares sagrados para los nativos. La mejor evidencia de la dimensión destructiva del colonialismo es el hecho de que el Taj Mahal estaba programado para ser demolido con el fin de obtener mármol para la venta.

El ocaso del gran imperio comenzó a pintarse con el estallido de la Primera Guerra Mundial. El caso es que tras el fin de las hostilidades, los británicos adquirieron nuevos territorios, pero a un precio muy alto. En 1918, la deuda pública británica alcanzó el 100% del PIB. producto Interno Bruto. En el contexto de falta de fondos para satisfacer las necesidades del país, las adquisiciones coloniales comenzaron lentamente a convertirse en una carga.

Después de la Segunda Guerra Mundial, dos superpotencias, Estados Unidos y la Unión Soviética, obtuvieron una posición dominante. Las operaciones militares debilitaron significativamente a Gran Bretaña, cuya posición en la arena internacional se vio claramente debilitada. Se puede decir que Gran Bretaña, aunque pertenecía al grupo de países victoriosos, se ha convertido en una potencia de segundo orden. El país ya no podía mantener todo su imperio colonial. Como resultado, comenzó el proceso de descolonización.

Del Imperio Británico no queda nada más que una sombra de su antiguo poder. El Reino Unido tiene actualmente 14 pequeños territorios de ultramar (que no han sido dependencias o colonias desde 2002)que todavía está bajo control británico pero no es parte integral del país. Las áreas involucradas son:

  • Akrotiri y Dhekelia,
  • anguila,
  • islas Bermudas,
  • territorio ártico británico,
  • Territorio Británico del Océano Índico,
  • islas vírgenes británicas,
  • Georgia del sur y las islas Sandwich del sur
  • Islas Caimán,
  • Islas Malvinas,
  • montaña Tarek,
  • Montserrat
  • pitcairn,
  • turcos y caicos,
  • Santa Elena, Ascensión y Tristan da Cunha.