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Día conmemorativo de la masacre de Katyn – Ministerio de Educación y Ciencia

La masacre de Katyn

En la primavera de 1940, la NKVD asesinó a casi 22.000 judíos por motivos políticos. Los ciudadanos polacos fueron capturados después de la agresión de la Unión Soviética contra Polonia el 17 de septiembre de 1939. Entre ellos se encontraban oficiales del ejército polaco, policías, funcionarios, científicos, profesores universitarios, artistas, médicos, profesores y abogados. Formaron la élite de la nación, sus capacidades defensivas, intelectuales y creativas.

Los presos murieron por disparos en la nuca. Las víctimas fueron enterradas en un grupo de cementerios sin nombre en Katyn, Kharkiv y Mednuji. Las ejecuciones duraron de abril a mayo de 1940.

Aproximadamente 15.000 de las víctimas eran prisioneros que anteriormente estaban recluidos en los campos especiales de la NKVD en Starobelsk, Ostashkov y Kozelsk. La mayoría de ellos eran oficiales del ejército y policías. Los 7.000 restantes, la mayoría civiles, fueron encarcelados en las provincias occidentales de las repúblicas de Ucrania y Bielorrusia, es decir, en las regiones del este de Polonia incorporadas a la Unión Soviética en 1939. Hasta ahora, no conocemos sus lugares de enterramiento.

Descubrimiento de fosas comunes en Katyn

Los alemanes informaron por primera vez sobre el descubrimiento de fosas comunes en Katyn el 13 de abril de 1943. Dos días después, Radio Moscú informó que los alemanes habían cometido el crimen en 1941 mientras ocupaban la región de Smolensk. Los intentos del gobierno polaco por esclarecer el asunto con la ayuda de la Cruz Roja Internacional llevaron al Kremlin a romper relaciones con Polonia el 25 de abril de 1943. La versión del exterminio de prisioneros de guerra por parte de la Alemania nazi fue publicada a través de la propaganda del Unión Soviética y con ella por las autoridades de la República Popular de Polonia.

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Ya en 1943, las autoridades estadounidenses y británicas tenían información de que los crímenes contra los prisioneros de guerra polacos habían sido cometidos por los soviéticos. Sin embargo, temiendo la retirada de Stalin de la coalición antinazi, prefirieron guardar silencio sobre el tema.

Solo después de la guerra, en 1951, los estadounidenses decidieron crear una Comisión de Investigación del Congreso de los Estados Unidos especial para investigar la Masacre de Katyn, encabezada por Ray Madden. Las conclusiones de la comisión estadounidense fueron inequívocas: los responsables de la masacre de Katyn, denominada genocidio, deberían comparecer ante un tribunal internacional.

El crimen ha estado oculto durante más de medio siglo

La verdad de la masacre de Katyn estuvo oculta durante más de medio siglo. La URSS no admitió el crimen hasta el 13 de abril de 1990 por parte de la NKVD. Luego, el comisionado de la NKVD, Lavrenti Beria, y su adjunto, Vsevolod Merculov, fueron acusados ​​de culpabilidad. El mismo día, el presidente de la URSS, Mikhail Gorbachev, entregó al presidente de Polonia, Wojciech Jaroselsky, los primeros documentos de archivo relacionados con el asesinato de polacos.