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¿Es el xilitol peligroso para la salud?  Científicos: aumenta el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares

¿Es el xilitol peligroso para la salud? Científicos: aumenta el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares

Xilitol y riesgo cardiovascular

El xilitol, un edulcorante comúnmente utilizado en bebidas sin azúcar, chicles y pastas de dientes, se ha relacionado con un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

A menudo se anuncian como “bajos en carbohidratos”, “naturales” y “ceto-amigables”. El xilitol es un alcohol de azúcar. Se encuentra en frutas y verduras, pero en concentraciones aproximadamente 1.000 veces inferiores a las de los productos comerciales. Puede producirse artificialmente sometiendo productos vegetales a reacciones químicas.

Nueva investigación sobre el xilitol

El año pasado, Stanley Hazen de la Clínica Cleveland en Ohio (EE.UU.) y sus colegas descubrieron que el edulcorante eritritol se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Entonces se hicieron otra pregunta de investigación: querían saber si el xilitol también podría afectar la salud del corazón. Para ello, un equipo de científicos realizó un estudio que incluyó a 3.306 adultos de Estados Unidos de América y Europa.

A los participantes del estudio se les extrajo sangre regularmente durante tres años inmediatamente después de despertarse y se controlaron sus niveles de xilitol. Descubrieron que un tercio de las personas con los niveles más altos de xilitol tenían más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

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Efecto del xilitol sobre las plaquetas y la coagulación.

Para comprender mejor todo el proceso, los científicos investigaron El efecto del xilitol sobre las células sanguíneas humanas llamadas plaquetas y sobre la actividad de las mismas células en ratones. Las plaquetas se concentran en el lugar de la lesión para prevenir el sangrado, pero también pueden formar coágulos dentro de los vasos sanguíneos. Esto puede afectar el flujo sanguíneo al corazón y al cerebro, aumentando el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Los investigadores encontraron que las plaquetas humanas mostraban mayores signos de coagulación cuando se exponían al xilitol en comparación con el tratamiento con solución salina. Los ratones también desarrollaron coágulos en sus venas más rápido después de recibir inyecciones de xilitol.

Exposición al xilitol y mayor riesgo de trombosis

En la etapa final del estudio, los científicos rastrearon la actividad plaquetaria. En 10 personas después de darles agua azucarada con la misma cantidad de xilitol. En 30 minutos, observaron un aumento de 1000 veces en los niveles de xilitol en el plasma sanguíneo y un aumento en todos los indicadores de la preparación de las plaquetas para coagularse, especialmente en personas con los niveles más altos de xilitol en la sangre.

«Este estudio muestra la urgente necesidad de estudiar los alcoholes de azúcar y los edulcorantes artificiales», afirmó Stanley Hazen, citado en la revista New Scientist.

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La importancia de realizar más investigaciones sobre los edulcorantes artificiales

Advirtió: «Esto no significa que se deba tirar la pasta de dientes si contiene xilitol, pero debemos ser conscientes de que consumir un producto que contenga niveles elevados de este edulcorante puede aumentar el riesgo de coagulación sanguínea».

Los hallazgos, junto con hallazgos anteriores relacionados con el eritritol, «subrayan la necesidad de una investigación sistemática sobre los efectos de los edulcorantes artificiales sobre el riesgo de enfermedad cardiovascular», dijo Silvia Radenkovic del Centro Médico Universitario de Utrecht en los Países Bajos.

Autor: Úrszula Kaczorowska