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Este es el primer transistor de este tipo en el mundo.  Lo hicieron de madera.

Este es el primer transistor de este tipo en el mundo. Lo hicieron de madera.

Es un transistor hecho de madera, fruto del esfuerzo de investigadores de la Universidad de Linköping. Isak Engquist y colaboradores escriben sobre su proyecto en las páginas Publicaciones de la Academia Nacional de Ciencias. Según explican, el dispositivo que desarrollaron tiene 3 centímetros de diámetro y conmuta a una frecuencia inferior a un hercio.

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En comparación, los transistores de uso común tienen un tamaño de nanómetros y giran en cientos de gigahercios. Sin embargo, si comparamos la nueva solución con el rendimiento de los transistores electroquímicos orgánicos, éste -compuesto por materiales biodegradables- suele tener tamaños milimétricos y frecuencias de encendido y apagado expresadas en kilohercios.

El transistor, de madera, tiene un diámetro de 3 centímetros y conmuta con una frecuencia inferior a un hercio.

Un transistor hecho de madera no se usaría para construir computadoras, por ejemplo, pero se habla de integrarlo con plantas vivas, por ejemplo. Según los científicos, más de 60 000 especies de árboles han evolucionado a lo largo de 300 millones de años, cada una de las cuales es una obra maestra de ingeniería de la naturaleza. Además, la madera tiene una alta estabilidad estructural, es porosa y transporta agua y nutrientes de manera efectiva. Es por eso que los investigadores han utilizado estas propiedades para crear canales conductores dentro de los poros de la madera y modificar eléctricamente su conductividad con un electrolito penetrante.

Los miembros del equipo de investigación eligieron la madera de balsa, una especie también conocida como scaup lanudo. Parte de la lignina se ha eliminado de la madera y luego se ha tratado con calor y productos químicos. Esto llevó cinco horas, después de lo cual la estructura de celulosa se recubrió con un polímero conductor llamado Bidot: PSSEs soluble en agua. La microscopía electrónica y las imágenes de rayos X mostraron que el polímero llenó los interiores de las estructuras, lo que permitió que la madera condujera la electricidad a lo largo de sus fibras.

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Usando tres piezas de madera conductora, cada una de unos 3 centímetros de largo y unos pocos milímetros de alto, los investigadores crearon un transistor en forma de T. Cuando se aplica un voltaje, los iones de hidrógeno se transfieren del electrolito al polímero, provocando una reacción química que cambia la conductividad del polímero. Lo más importante es que es reversible, lo que permite que funcione un transistor de madera. Hasta ahora, las aplicaciones potenciales incluyen el uso de un transistor de este tipo como un interruptor de encendido/apagado para otros componentes, como células solares, baterías o sensores incrustados en madera.