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Hace mil años, hubo una lucha por los recursos en Samoa

Hace mil años, hubo una lucha por los recursos en Samoa

La disminución de los recursos en Samoa y otras islas de la Polinesia ha creado desigualdad social. Así lo demuestran los últimos hallazgos arqueológicos: un informe de los científicos en la revista «PLOS ONE».

En el denso valle boscoso de Valefa, en la isla de Upolu, en el archipiélago de Samoa, los arqueólogos descubrieron un largo muro, así como altos montículos, acequias y otras estructuras. Los hallazgos se remontan al 600-900 d.C.

Según los investigadores, esto es evidencia de una disminución de los recursos y un crecimiento excesivo de la población. De esta manera, un grupo de residentes intentó aislarse de otro grupo, impidiéndoles utilizar tierras y otros bienes.

La investigación (https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0304850) se realizó bajo la supervisión de A. Ethan Cochrane de la Universidad de Auckland (Australia). Según los estudiosos, el muro es una prueba del inicio de la división de tierras y la consiguiente diferencia de estatus social.

El trabajo de campo se basó en la tecnología LIDAR, que permite la creación de mapas topográficos de la zona mediante láser. Las mediciones láser tomadas desde un avión son particularmente útiles en situaciones donde el área está densamente cubierta de árboles y las imágenes convencionales no son muy útiles.

Esta tecnología se ha utilizado durante unos 20 años en la región del Pacífico, pero rara vez se ha utilizado en Samoa.

Cochrane añade que los edificios descubiertos son interesantes obras de arquitectura. Algunas eran casas familiares hechas de piedra y tierra, similares a las que aún hoy se ven en algunas aldeas de Samoa. Otros eran públicos o ceremoniales.

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Se han descubierto estructuras similares en Samoa antes, pero esta es la primera vez que se vinculan el momento y los motivos de su construcción.

“Descubrimos que toda esta construcción (kilómetros de muros de piedra, acceso a la tierra, acequias) es una respuesta al crecimiento masivo de la población de Samoa. Sabemos que estaba ocurriendo aproximadamente al mismo tiempo”, describe Cochrane.

Compartir recursos con todos significará menos para todos. Los muros más antiguos se encuentran cerca de las zonas más fértiles de las regiones occidental y norte del valle.

Como añade el investigador, a lo largo de miles de años han surgido sociedades jerárquicas en todo el planeta, mientras que hace aproximadamente 20.000 años, la mayoría de las sociedades humanas practicaban una distribución equitativa de los bienes. Los descubrimientos en Samoa nos ayudan a comprender cómo surgen en las sociedades las jerarquías y la distribución desigual de la riqueza.

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