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James Clerk Maxwell vinculó tres grandes campos de la física a un único conjunto de ecuaciones.  ¿Quien era él?

James Clerk Maxwell vinculó tres grandes campos de la física a un único conjunto de ecuaciones. ¿Quien era él?

Fue el mayor ídolo de Albert Einstein. Sus obras sentaron las bases del mundo tecnológico moderno. También fue el científico más grande de su generación. Aunque pensamos en James Clerk Maxwell principalmente como un físico, también fue un talentoso poeta.

James Clerk Maxwell nació el 13 de junio de 1831 en Edimburgo.. Nació en una casa construida por orden de su padre en una zona elegante de Edimburgo, llamada la Ciudad Nueva, establecida después de las Guerras Napoleónicas. vino de Una familia rica y conectada.

Su padre, John Clerk Maxwell de Middleby, era abogado y miembro de la Royal Society de Edimburgo. La madre, Frances Kay, era hija de un almirante escocés que supervisaba las pruebas en el mar. La pareja se conoció tarde y se casó cuando tenían 30 años. Su primera hija, Isabel, murió en la infancia. Su único hijo nació cuando la pareja tenía más de 40 años. En otras palabras, El joven James podía contar con una infancia próspera y una educación maravillosa.

Poco después del nacimiento de James, la familia se mudó a su granja de 500 acres en Glenlair, cerca de Dumfrey. Todos apuntan a eso Maxwell mostró una curiosidad insaciable desde temprana edad.. Las notas y cartas familiares muestran que las palabras más comunes pronunciadas por el joven James fueron: «¿De qué se trata todo esto?»

Al principio, la madre era responsable de la educación de su hijo. Lamentablemente, murió de cáncer cuando James tenía sólo ocho años. El niño fue cuidado por su padre y sus primos. También se contrató a un tutor privado, pero fue despedido poco después por reprender injustificadamente al niño. Esto es interesante porque en el siglo XIX el castigo corporal era común y la mayoría de los padres no estaban muy preocupados por la vida de sus hijos. James tuvo suerte. Fue amado y bien cuidado.

Para que pudiera desarrollar sus intereses científicos, se matriculó en él. Academia de Edimburgo, una escuela privada fundada en 1824. En el colegio conoció a Lewis Campbell y Peter Guthrie Tate, dos chicos de la misma edad. Más adelante en su vida se convirtieron en destacados eruditos. Siguieron siendo amigos de toda la vida.

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Maxwell fue un excelente estudiante, Me encantan las matemáticas principalmente, pero también la poesía y el dibujo. Cuando tenía 13 años, ganó la medalla de oro de la escuela por sus logros en matemáticas y el segundo honor más alto por su conocimiento de la poesía.

Un año después escribió su propio libro. El primer trabajo científico «sobre la descripción de curvas elípticas y con muchos focos». Fue tan bueno que se lo mostró a la Real Sociedad de Edimburgo. Sin embargo, el trabajo fue presentado a los científicos por James Forbes, profesor de filosofía natural de la Universidad de Edimburgo. Se consideró que Maxwell era demasiado joven para discutir el asunto en persona con miembros de la comunidad.

Se graduó de la academia a la edad de 16 años. Aunque podría haberse transferido directamente a la Universidad de Cambridge, decidió hacerlo. Licenciatura de la Universidad de Edimburgo. Las clases académicas le resultaban tan sencillas que prefirió dedicarse a sus propias investigaciones. Durante ese período, experimentó con equipos químicos, eléctricos y magnéticos improvisados.
Carrera académica

En octubre de 1850, Maxwell, ya un consumado matemático, partió hacia Escocia. Universidad de Cambridge. Inicialmente se unió a Peterhouse, pero se mudó a la famosa antes del final de su primer mandato. Trinity College. él fue quien asistió isaac newtonY después de muchos años Stephen Hawking.

En 1856, cuando sólo tenía 25 años, se convirtió en profesor de física en el Marischal College de Aberdeen. De allí se trasladó primero al King’s College de Londres. Luego, en 1871, se convirtió en el primer profesor de física experimental en Cambridge, presidiendo la cátedra recién creada. Laboratorio Cavendish. Allí desarrolló sus ideas más innovadoras.

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La tecnología moderna se deriva en gran medida de su comprensión de los principios básicos. ser. Surgieron avances a gran escala en la electricidad y la electrónica, incluida la radio, la televisión, el radar y las comunicaciones. El descubrimiento de Maxwell de las leyes del campo electromagnético.

No era una recopilación de lo que se sabía anteriormente. Más bien, fue un cambio fundamental de concepto que se alejó de la visión de Newton y tuvo un impacto importante en la ciencia moderna y la Revolución Industrial.

En aquel momento, una de las principales áreas de interés para los científicos era difícil Una combinación de las propiedades de la electricidad y el magnetismo. Aunque la humanidad conocía estas dos fuerzas desde hacía miles de años, cuanto más se estudiaban, más extrañas parecían.

Desde la antigüedad, el hombre sabe que algunos animales, como… anguilas electricasPuede electrocutar a una persona. Y algunos materiales como ÁmbarCuando se frota, puede atraer objetos. ellos también lo sabían Iluminación Podría provocar un incendio. Encontraron rocas aparentemente mágicas que pueden atraer monedas. Han dominado el uso Brújulaaunque no entendían cómo funcionaba.

Los científicos aman Benjamin Franklin Descubrió que la electricidad generada por los rayos se podía almacenar. Luigi Galvani demostró que aplicar electricidad a los organismos vivos los hace moverse. Los científicos franceses han demostrado que una corriente eléctrica que se mueve a lo largo de un cable puede atraer virutas de hierro o repelerlas, según la dirección del flujo.

parece existir Una extraña relación entre electricidad y magnetismo. Los cables con corriente pueden hacer que el puntero de la brújula se desvíe. Una corriente iniciadora en un cable puede inducir una corriente en otro cable, incluso si los cables no están conectados. Hacer oscilar un imán puede generar electricidad.

Todo fue tan maravilloso, pero nadie tenía idea de lo que estaba pasando. Entonces James Clerk Maxwell entró en escena. En tan solo unos años, Maxwell comprendió la física y las matemáticas necesarias para explicar todos los experimentos relacionados con la electricidad y el magnetismo.

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Se dio cuenta de que los campos eléctrico y magnético son dos caras de la misma moneda. La electricidad y el magnetismo no son dos fuerzas separadas, sino simplemente dos expresiones de la misma fuerza electromagnética unificada.. No se puede pensar en la electricidad sin pensar también en el magnetismo, y viceversa.

Las ideas de Maxwell tomaron la forma de 20 ecuaciones interconectadas. Al cabo de unos años quedaron reducidos a Cuatro ecuaciones electromagnéticas. Al introducir el concepto de campo en el análisis de la electricidad y el magnetismo, Maxwell descubrió que la luz (en todas sus formas, desde la radiación infrarroja hasta las ondas de radio y los colores del arco iris) es en realidad Ondas de radiación electromagnética.

Con un conjunto de ecuaciones y un salto intuitivo, Maxwell conectó las tres grandes ramas de la física: electricidad, magnetismo y óptica. No es de extrañar que Albert Einstein lo admiraba. Había una fotografía del científico escocés en la pared del despacho de Einstein. Cuando un periodista preguntó al fundador de la teoría de la relatividad si podía ver más lejos porque estaba sobre los hombros de Newton, respondió: «No, sobre los hombros de Maxwell».

A lo largo de su vida, Maxwell fue un hombre profundamente religioso y nunca se separó de la Biblia. También se opuso a la teoría de la evolución. Carlos Darwin. Murió en Cambridge de cáncer abdominal el 5 de noviembre de 1879.. En ese momento sólo tenía 48 años. Su madre murió de la misma enfermedad a la misma edad. Maxwell fue enterrado en Barton Kirk, cerca de Castle Douglas en Galway. No muy lejos de donde creció.