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La carrera espacial – El libro de los fuegos artificiales sobre la verdadera «Star Wars» – Mad Science

La carrera espacial – El libro de los fuegos artificiales sobre la verdadera «Star Wars» – Mad Science

La emocionante carrera para enviar al primer ser humano al espacio. La Unión Soviética y los Estados Unidos de América no eligen ningún medio, doblegando la realidad más allá de todos los límites. El libro es de suspenso, aunque conocemos los resultados de estos conflictos. Esto se debe a la narración cinematográfica casi fantástica y al tremendo trabajo de investigación del autor del libro «La carrera espacial» Stephen Walker.

El artículo forma parte de una colaboración remunerada con Wydawnictwo Poznańskie.

Imagen de ciencia loca

La huida de Gagarin lo cambió todo. Para los rusos, resultó ser el mayor logro de «Star Wars». Provocó un desastre para los estadounidenses y, como resultado, los impulsó a la luna, sólo para eclipsar el éxito de la Unión Soviética. La mayoría de nosotros ya conocemos esta historia. Entonces, describirlo de una manera que se pegue a tu asiento y te ponga la piel de gallina es algo cercano al arte. Y esto es exactamente lo que Stephen Walker logró hacer en el libro. «La carrera espacial. La asombrosa historia del primer hombre que abandonó la Tierra.

Primero, la confesión. Me encanta todo lo relacionado con la historia de las invasiones espaciales. Leo libros sobre el tema, veo con avidez series documentales sobre la NASA, así como películas como “Apolo 13” y series en la dirección del “qué pasaría si”, en primer lugar “Para toda la humanidad”. Entonces, en general, mi visión del libro de Walker está un poco sesgada. Sin embargo, creo que este título lo utilizarán con más frecuencia personas obsesionadas con el espacio como yo, y sé que hay muchas. Probablemente entenderán mi admiración por este libro.

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Yuri Gagarin. Imagen de Fotos de la UIT/Flickr

Director de cine documental

Para abordarlo adecuadamente, conviene comprender inicialmente quién es su autor. Stephen Walker es un historiador capacitado. Es autor de varios libros de no ficción y, además, o quizás sobre todo, es director de cine. Ha dirigido o producido cerca de 30 títulos. Su especialidad son los documentales, por los que ha ganado numerosos premios, entre ellos premios tan prestigiosos como el BAFTA (premio de la Academia Británica de Artes Cinematográficas y Televisivas) y un Emmy (premio estadounidense que honra los logros de la industria televisiva). Por eso, es importante que un hombre sepa contar bien historias y basarlas firmemente en las fuentes. Éstas son para nosotros dos cuestiones fundamentales en las que se basa el éxito de cualquier libro científico de divulgación.

Lo que puedes sentir en cada página de «La carrera espacial» es el arduo trabajo que se realizó para documentar todos los eventos aquí descritos. Por esta razón, las personas que están menos interesadas en el tema (¿leen libros así?…) pueden sentirse un poco confundidas por la gran cantidad de detalles. Para mí esto es una ventaja. El hecho es que las referencias y notas a pie de página en «La carrera espacial» son asombrosas: ocupan hasta 50 páginas. Además de los enlaces a numerosos documentos, memorias, artículos y libros, hay decenas de entrevistas realizadas por el autor y sus colegas en Rusia y Estados Unidos, donde preguntó a testigos presenciales sobre el curso de muchos acontecimientos.

Historias paralelas

Walker no se centra únicamente en el viaje de Gagarin y los largos preparativos del mismo. Al fondo vemos un panorama más amplio, es decir, las líneas generales de las primeras décadas del desarrollo del programa espacial soviético, apoyado por una poderosa máquina de propaganda. Aquí sólo había lugar para los éxitos, y los numerosos fracasos quedaron enterrados en lo más profundo de los archivos. Muchos de ellos fueron desclasificados mucho después del colapso de la Unión Soviética.

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Por otro lado, Walker presenta el programa espacial tripulado estadounidense. Sus principales artífices están ante los ojos del público, que sigue cada éxito y cada fracaso con interés y crítica. Gene Kranz, quizás el director de controles de vuelo más famoso de la NASA, tituló su libro en torno al tema «El fracaso no es una opción», lo que refleja sólo en parte la enorme presión a la que estaban sometidas las personas que crearon el programa de vuelos espaciales de Estados Unidos.

Se puede decir que la narrativa soviética fue un reflejo de la narrativa estadounidense, pero en un espejo distorsionado. El denominador común entre las dos partes en competencia fue el tremendo ritmo de trabajo y la tremenda presión por parte de las autoridades para lograr resultados rápidos. Al principio, a los rusos les fue bien. En 1957 enviaron el primer satélite al espacio, el Sputnik. Luego, ese mismo año, el primer ser vivo, la perra Laika (que nunca regresó del espacio), realizó un viaje al espacio. En 1960, dos perros más, Belka y Strelka, entraron en órbita y regresaron vivos. La ola de éxitos culminó con el vuelo de Yuri Gagarin el 12 de abril de 1961, durante el cual el ruso completó una órbita incompleta alrededor de la Tierra.

Esto fue un duro golpe para los estadounidenses, que también estaban trabajando duro en su programa espacial. A bombo y platillo anunciaron The Mercury Seven, un grupo de futuros astronautas participantes del programa Mercury que fueron presentados como superhombres. Pero antes de que pudieran ser enviados al espacio, Gagarin, un modesto ruso del que nadie había oído hablar, se encontró en órbita. Esto obligó a los estadounidenses a actuar con rapidez y nerviosismo, a menudo a punto de poner en riesgo las leyes de la física. El resto es historia.

“La carrera espacial” es una pieza poderosa y llena de suspenso de literatura científica popular. Vale la pena leerlo, incluso si no está interesado en el programa de vuelos espaciales, simplemente porque es un buen libro.

Título: «La carrera espacial. La asombrosa historia del primer hombre que abandonó la Tierra

Autor: Stephen Walker

Editorial: Wydawnictwo Poznańskie