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La escaladora polaca Monica Witkowska sobre el coronavirus: hay una conmoción proveniente de la India

– Lo que pasará es inevitable. Aquí habrá una tragedia – dice Monica Witkowska, escaladora polaca, famosa viajera y autora de libros sobre el Himalaya, antes de partir hacia el país. – Sé por dos agencias de escalada que hay un gran problema de infección en el campamento cerca de Dhaulagiri – Describo la situación epidemiológica en Nepal y los campamentos de montañismo.

Monica Witkowska, autora y escaladora polaca del Himalaya, entre otros, ha escrito sobre Lhotse Summit, con un grupo de turistas que salieron de Nepal el 6 de mayo, el último día antes de que se suspendieran los vuelos internacionales. En una entrevista con un corresponsal del PAP en Katmandú, habló sobre el cierre repentino del aeropuerto, la situación epidemiológica en las bases del Everest y Dhaulagiri y la segunda ola de coronavirus que espera a Nepal.

PAP: Vas a salir de Katmandú en uno de los últimos viajes. Cuando el aeropuerto cerró el domingo por la noche, ¿dónde estaba en la carretera?

Monica Whitoska: – Lo descubrimos en Lukla (un pueblo con aeropuerto en la carretera al Campamento Base del Everest – Ed) al final del viaje. De repente, llegó un SMS que dejó a todos sin palabras. Había incertidumbre sobre qué hacer a continuación y de qué preocuparse. Lo peor es que teníamos billetes a Polonia para el 6 de mayo, mientras que la primera información era que el aeropuerto estaba cerrado la noche del 5 al 6 de mayo.

La mayoría de nosotros estuvimos despiertos toda la noche, la pasamos buscando boletos. Había que comprarlo y no todo el mundo tenía dinero porque los precios empezaron a subir muy rápido. Aquellos que tenían los medios para hacerlo rápidamente cambiaron a tarifas más altas, por ejemplo en clase ejecutiva, pero esas reservas se cancelaron de todos modos. Para mí, no era apropiado buscar un boleto nuevo cuando mis estudiantes no tenían boletos. Le hice saber a mi familia que me había quedado con el grupo.

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Por ahora, el aeropuerto debe estar cerrado el 14 de mayo, pero las autoridades cerraron los vuelos internacionales durante seis meses el año pasado. En Nepal, según los expertos, se registran diariamente registros de la llamada variante india del Coronavirus.

Si estuviéramos seguros de que el aeropuerto estaría cerrado durante una semana y podríamos viajar después de eso, no habría tal pánico. Pero hubo un lío de información. La conciencia de que no se sabe cómo manejará el gobierno nepalés la pandemia no ha ayudado. La conciencia de que íbamos a caer en un hervidero de pruebas … Los “polacos en Nepal” de Whatsapp y la Sra. Romi Shrestha, Cónsul Honoraria Asistente, nos ayudaron mucho. Nos dio una sensación de seguridad y conciencia de que podemos contar con alguien aquí y no quedarnos solos.

¿Cuáles son las condiciones en el camino hacia el campamento base del Everest?

En términos de número de turistas, en comparación con años anteriores, es solo una pequeña parte. La mayoría de las veces nos encontramos con grupos del llamado Bloque del Este, como rusos y ucranianos, pero no había una mezcla nacional como antes.

Por lo general, éramos el primer grupo en los refugios durante varios días y un grupo vivía solo en un refugio específico. Sin embargo, fue triste, porque los propietarios dijeron que no habían recibido ayuda del gobierno durante la pandemia. Muchos de ellos todavía utilizan los cierres para mejorar el nivel de los refugios, como las normas sanitarias, pensando en el turista. Desafortunadamente, no hay turistas.

¿Cuáles son los problemas de seguridad durante una pandemia?

En muchos lugares hubo solicitudes para usar máscaras en las aldeas y mantener el distanciamiento social. Los lugareños usan máscaras allí, mientras que la mayoría de los turistas del pueblo no lo hacen. A menudo vi, por ejemplo, a un vendedor en Namche Bazar que tenía una máscara y el comprador turístico no. Muchos refugios tienen desinfectantes para manos que utilizan los lugareños, no los turistas.

¿De dónde viene este comportamiento?

– Los turistas se sienten de vacaciones, se han ido para olvidar el Coronavirus, que es comprensible. Por lo tanto, fue difícil movilizarlos para mantener las medidas de seguridad.

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¿Cuál es la situación en el campo base del Everest, donde acampan grupos de escaladores?

Hay tipos de “vallas” en la base, que separan los equipos de escalada que no existían en el pasado. En estas vallas, se colocaron solicitudes para usar máscaras y que los extraños no vinieran a los campamentos. La vida social desapareció en la base. Antes de eso, una visita a tomar el té era completamente normal y había un ambiente familiar.

Ahora todo el mundo está sentado en el campamento y, comprensiblemente, en la situación actual, los extraños son considerados hasta cierto punto como intrusos. Mi querido amigo, al que conocíamos desde hace muchos años, se alegró de que yo viniera a visitarlo, pero las primeras preguntas fueron: ¿Estoy vacunado? Estoy después de la primera dosis, así que aunque nos sirvieron té y hablamos, mi novio se quedó en la tienda y se quedó afuera. Puedes ver gente asustada.

En Katmandú y en el entorno de los montañeros, se habla de un brote en la base cerca del Everest.

Hay campamentos donde se pone gran énfasis en la higiene, mascarillas y desinfección de manos antes de entrar al salón. Hay campamentos en completa recesión, como si el COVID-19 no existiera. Sé por dos agencias de escalada que hay un gran problema con la propagación de la infección en el campamento cerca de Doulaghiri. Vi a Mingma Sherpa de Summit Treks y a Rishi de la agencia de Satori que tenían que evacuar a los escaladores. Algunos permanecieron, Waldeck Kowalski preparándose para el ataque a la cumbre.

En el Kathmandu Post, Mingma Sherpa, directora de Seven Summits Tours, dijo que cuatro escaladores dieron positivo y que nueve personas estaban siendo deportadas de Daulaghiri el jueves. En su opinión, es difícil determinar si los escaladores del campo base del Everest esconden la enfermedad.

Cuando voy a la montaña, tengo la sensación de que todos queremos olvidarnos de la epidemia. Queríamos suprimir artificialmente la idea de que el mundo tiene un problema con una pandemia. Las montañas son lo que importa aquí y ahora. Se sabe que cuando alguien va de expedición al Everest, piensa lo mismo y lo saca de su subconsciente. Pagó mucho dinero, tomó meses o años de preparación y en cambio uno lo piensa positivamente.

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– Voy al K2 este año, por eso conocí a Mingma (Sherpa – PAP) y le pregunté si se realizaría una expedición. Cuando le pregunté, necesitaba esa confirmación. No quería escuchar eso “No sé, porque estos son los tiempos”, inconscientemente quería escuchar la afirmación de “Sí, por supuesto, no hay problema, nos estamos preparando y vamos”.

La situación epidemiológica en Nepal se está deteriorando rápidamente.

Existe una alta probabilidad de que la onda de choque provenga de la India. Las autoridades nepalesas cometieron un gran error al permitir el transporte de trabajadores indios en Katmandú mientras se dirigían a trabajar más allá del mundo, ya que no podían volar directamente desde la India. En nuestro hotel, donde suelen alojarse los turistas, había mucha gente de India y Bangladesh.

– Lo que pasará es inevitable. Habrá una tragedia aquí. Ya eliminé el campo “médico”, que estas personas se quedarán sin ayuda médica y morirán por falta de ella. Pero hay problemas económicos en el futuro, que continuarán, porque los turistas no regresarán pronto. También debido a estas decisiones nocturnas de cerrar el aeropuerto, sin mucho parachoques para salir de Nepal. Para muchas personas, la falta de turistas se corta con las ganancias. Esto se traducirá en su estado mental, es algo realmente desafortunado para estas personas.

India recibe actualmente ayuda de países occidentales. Todavía no existe tal trabajo para Nepal.

Conozco Nepal, conozco a los nepaleses y sé que vale la pena su ayuda. Por otro lado, esta es una nación que no necesariamente sabe cómo preguntarse. Son muy honorables y orgullosos, en un sentido positivo.

Hace un año, muchos turistas se quedaron en las montañas durante el encierro y no pudieron regresar a los valles. Entonces la gente les dio comida y comida gratis. Me gustó mucho la gente de Nepal, no son ricos, han acogido a gente que suele tener más. Debido a la corrupción en los niveles gubernamentales, no pueden contar con la ayuda de su gobierno.