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Los glaciares se están derritiendo debido al calentamiento global. El derretimiento de los picos de las montañas puede matar a miles de personas. ¿Qué pasa con la ciencia?

En los Alpes, los científicos están tratando de introducir sistemas para advertir a las personas sobre deslizamientos de tierra e inundaciones causadas por el cambio climático y la destrucción de los glaciares.

Sobre la majestuosa Mermelada, Reina de los Italianos dolomita;Y el El primer domingo de julio fue un hermoso día para los turistas. El cielo está casi despejado y una temperatura cálida de 27°C. entonces con glaciar, que es el más grande de la sierra, se ha recortado un tramo del tamaño de dos campos de fútbol. El hielo y los escombros pululaban con la fuerza del derrumbe de un rascacielos. Once personas, incluidos dos guías de montaña experimentados, no regresaron a sus hogares.

«Vi fotos de cómo era antes de la caída, y ese día estaba llevando a mi hijo allí», dice Alberto Silvestri, un guía italiano. Para los montañeros y lugareños, la tragedia fue un desgarrador recordatorio de cuán hermosas las montañas esconden los peligros involucrados.

Las cadenas montañosas cubren una cuarta parte de toda la Tierra. Los millones de personas que lo llaman hogar siempre han vivido con una sensación de peligro. Ahora esa amenaza se ha visto exacerbada por el cambio climático. Las zonas montañosas se calentaron un 50% más rápido de la temperatura global. Por eso cuando se alcanzan los picos Himalaya Los alpinistas ahora están abandonando los trajes de expedición por chaquetas ligeras. Sin embargo, estas chaquetas no tienen suficiente protección, lo que es peligroso para los alpinistas.

Los científicos que calculan los riesgos de desastres naturales en las montañas, como Perry Bartlett del Instituto Federal para la Investigación Forestal, de la Nieve y del Paisaje en Suiza, han tenido que actualizar sus modelos. «La escala de lo que contamos ha cambiado por completo. Los eventos son mucho más grandes», dice el investigador.

A principios de octubre, otro glaciar colapsó en la Patagonia y en Kirguistán en julio. Cuando el permafrost se descongela, las rocas y el suelo, que están acostumbrados a temperaturas bajo cero, colapsan.

Los montañeses y los habitantes de las colinas lidian con una pregunta vital: ¿Cómo pueden mantenerse a salvo cuando los deslizamientos de tierra están aumentando?

Esta es la pregunta que asalta a Roberto Rota, alcalde del pueblo montañés de Courmayeur. Situado en el lado italiano Mont Blanc, la montaña más alta de Europa occidental.

La pendiente inestable del Monte de la Saxe puede soltar tanta roca y tierra que los sismógrafos de todo el mundo lo registran. Sobre la aldea de Planpencieux, dos glaciares que cuelgan precariamente pueden caer tanto como el hielo que llena dos Empire State Buildings. En el peor de los casos, según Rota, Planpencio quedaría completamente arruinado.

Rota tiene una gran responsabilidad. Un ex instructor de esquí a veces se pregunta si tomó la decisión correcta trabajando detrás de un escritorio. Pero él cree en la eficacia de los sistemas que se mejoran constantemente.

El radar terrestre dirigido a picos y pendientes inestables mide el movimiento de la nieve durante todo el día. Si la velocidad aumenta, la posibilidad de que el glaciar se derrumbe también aumenta. También se analizan imágenes de satélite y drones. Rota recibe un correo electrónico todos los días en la Dirección 14 con datos y análisis. En días buenos, ve un contorno amarillo que indica peligro de avalancha para un glaciar de nivel medio.

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En los peores días, la mesa está demasiado roja. Locales como Guiliana Patellani recuerdan un caso. Hace dos años, los semáforos a lo largo de la carretera a Planpincieux se pusieron en rojo, lo que impidió que las personas cruzaran a una zona potencialmente catastrófica. Se han enviado alertas a los teléfonos de las personas en las áreas afectadas. Los rescatistas preocupados llamaron a la puerta de la casa de piedra y ordenaron a Pattilani y su familia que empaquetaran sus posesiones más preciadas y se trasladaran al sitio de evacuación de emergencia.

Dos noches después, cuando el peligro había pasado, regresaron. Este verano, recibió información de que era muy peligroso vivir allí cuando hacía calor.

Pero nadie aquí está preocupado. Los residentes locales ya han visto avalanchas y deslizamientos de tierra, dice Patilani. No se ha tocado la casa que construyó su abuela en 1936. “Y tenemos un sistema de vigilancia”, dice su nieta adolescente Cecilia, que pasaba el verano recogiendo setas y bayas.

Pero no todo se puede prevenir. En un arroyo a unos cientos de metros de su casa, la familia me mostró los daños causados ​​por un deslizamiento de tierra causado por fuertes lluvias el viernes por la noche de este año. Un muro de roca de 21 metros de altura demolió dos puentes, aislando la aldea. También rompió un acueducto, dejando a 30.000 personas sin agua potable.

«Nunca va a haber seguridad al 100 por ciento», dice Fabrizio Troilo de Secure Mountain Foundation. En su sede, los radares vigilan el Valle de Aosta y la ladera del Monte de la Saxe.

En el Valle Superior, Daniele Giordan, geólogo del Consejo Nacional de Investigación de Italia, ha pasado los últimos 10 años perfeccionando el sistema de monitoreo de glaciares. Los pronósticos y escenarios ahora son tan precisos que él y sus colegas están convencidos de que es uno de los mejores sistemas del mundo. Tal vez un ejemplo para otros.

Sobrevuela regularmente en helicóptero los 180 glaciares de la región. Están buscando nuevas diferencias. Actualizan su catálogo de fotos para monitorear su desarrollo y caminan hacia los lagos glaciares que, de lo contrario, podrían destruirse.

Sin embargo, no todo se puede predecir. El agua de deshielo que se acumula dentro del glaciar es un problema grave. Solo este verano se derritió de los glaciares alpinos de varios metros de espesor. Fue una cantidad tan asombrosa que superó con creces las peores predicciones de los científicos hasta la fecha. “Son todas observaciones superficiales, hay procesos que no vemos porque están ocurriendo dentro del glaciar.

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En el lado francés del Mont Blanc, Jean-Marc Pellex, alcalde de la ciudad turística de Saint-Gervais, sabe cuánto daño puede causar el derretimiento de la nieve oculta. En 1892, el agua dentro del glaciar Tête Rousse se presurizó tanto que explotó a través del hielo como un globo.

La ola, de unos 40 metros de largo, arrastró hielo, nieve y escombros, matando a 200 personas.. Sólo la escuela primaria permaneció intacta. Después del desastre, las autoridades comenzaron a perforar agujeros en el glaciar casi todos los años, con la esperanza de drenar el exceso de agua. No pasó nada en décadas.

En 2009, los científicos encargados de examinar el proyecto concluyeron que simplemente habían cavado demasiado alto. La más profunda fue de 80.000 metros cúbicos de agua, suficiente para llenar 32 piscinas olímpicas. Este depósito puede haber vuelto a destrozar el glaciar.

«Fue pura suerte que la encontramos en el momento adecuado dice Bilks. El agua ahora drena regularmente en los lugares correctos. Si eso falla, los sensores suspendidos de cuerdas sobre el glaciar activarán un nuevo sistema de alarma. Los lugareños tendrán 15 minutos para escapar a una mayor altitud.

Los trabajos de mantenimiento Seguridad para las 20.000 personas que intentan escalar el Mont Blanc cada añoEra el segundo dolor de cabeza de Bilix. Considerada una caminata fácil, la cumbre se ha convertido en un elemento de la lista de tareas pendientes para los excursionistas sin experiencia. También tiene el récord de muertes en las montañas del continente, con unas 100 personas muriendo allí cada año.

Incluso cuando las temperaturas nocturnas en la cumbre estaban por encima del punto de congelación este verano, los deslizamientos de tierra se hicieron más frecuentes. La montaña se volvió muy inesperada. Las asociaciones de guías locales han cancelado los viajes a la cumbre y las autoridades han emitido advertencias.

Billix sugirió que cualquiera que todavía esté tratando de alcanzar el máximo deposite $ 15,000. euroSuficiente para cubrir operaciones de emergencia y funerales. Sin embargo, esta solución no se implementó. A finales de julio se cerraron refugios de altura como el refugio Goûter a 3.814 metros sobre el nivel del mar. Sin refugio y guías, una caminata de dos días se volvió casi imposible.

Tsering Sherpa de la Brigada Blanche dice que una docena de personas siguen siendo juzgadas cada día. Este es un equipo desplegado frente a Saint Gervais para patrullar los accesos a la cumbre. Los excursionistas sin zapatillas, piolet o chaquetas abrigadas tenían que dar la vuelta.

Cuando visité el sitio a principios de septiembre, el clima mejoró y los refugios reabrieron, dice Tsering Sherpa. En la oficina de la Compañía de Guías de Montaña de Saint Gervais, una de las más antiguas de su tipo en el mundo, un grupo de jóvenes médicos del Hospital Universitario de Montpellier planeó los últimos preparativos para llegar a la cima. Estaban felices de llegar a la cima.

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Participar en un curso preparatorio de cuatro días. Allí se aclimatan y practican con piolet y andar con crampones. Estos cursos son cada vez más populares. Los guías dicen que se han dado cuenta Los clientes son más conscientes de los riesgos.

Pero este verano las condiciones eran tan inestables que incluso los montañeros experimentados sintieron la dificultad de la escalada. Las organizaciones de rescate alpino tienen más trabajo y llamadas que nunca. A menudo, solo encuentran el cuerpo de un escalador, que ha muerto por un desprendimiento de rocas durante varios días, que se considera estable.

Solo en la provincia de Salzburgo en Austria se han registrado 24 muertes este año montañas altas. «Esas son más muertes de las que hemos tenido». Incluso para los escaladores más profesionales, las condiciones se han vuelto extremadamente difíciles. – dice la rescatista de montaña y entrenadora de perros Maria Ridler.

Las reglas no escritas que han mantenido seguros a los montañeros durante generaciones ya no se aplican. Cruzar la sección Grand Couloir del Mont Blanc, una travesía de 30 segundos sobre roca inestable, se consideró la madrugada más segura. En julio de ese año, allí cayeron rocas las 24 horas.

– Por supuesto Las montañas se volverán cada vez más peligrosas. dice Pietro Picco, un guía que creció al pie del Mont Blanc. Algunas carreteras ya no son accesibles. Para otros, el nivel de habilidad requerido ha aumentado, dando como resultado que se acepten guías para grupos cada vez más pequeños.

«Si quieres llegar a la cima, debes estar 100 por ciento listo para cambiar tus planes», dice Biko. Él y otros guías predicen que la temporada para escalar picos como el Mont Blanc terminará en julio y posiblemente comenzará de nuevo durante algunas semanas más en septiembre. Cada vez más, cuando la cumbre no es segura, los excursionistas tendrán que elegir actividades alternativas. Por ejemplo, elija ciclismo, escalada en roca o kayak.

En Courmayeur, el alcalde Rota está trabajando en un nuevo conjunto de pictogramas que advertirán a las personas. Es la envidia de los alcaldes de la costa italiana, donde hay una bandera roja que mantiene a los turistas fuera del agua.

A Bellix también le gustaría que los riesgos se tomen más en serio. El sistema de alerta de glaciares costó $ 7 millones, pero solo alrededor de una quinta parte de la población fue evacuada cuando la alerta de tormenta se disparó por error..

“Después de todos estos esfuerzos para proteger a las personas, no han dado el último paso para protegerse”, dice. Se enfrentan a docenas de casas nuevas construidas en un área donde la avalancha y la caída de hielo de 1892 fueron más altas que el pico del tsunami japonés en 2011. Hoy, no matará a 200 personas, sino a 2,000. – Debemos entender que la naturaleza es más fuerte que nosotros. Y que debemos cambiar nuestro comportamiento agrega Billix.