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¿Por qué los mamíferos han logrado el éxito evolutivo?

¿Por qué los mamíferos han logrado el éxito evolutivo?

Escribiendo en la revista Communications Biology, los científicos informan que la simplicidad de la estructura del cráneo puede ser fundamental para el éxito evolutivo de los mamíferos.

Los antepasados ​​de los mamíferos actuales lograron lograr el éxito evolutivo, como resultado de lo cual los mamíferos se han convertido en uno de los grupos dominantes de animales en nuestro planeta. Según los investigadores, una de las razones podría ser la sencillez de la estructura de los huesos del cráneo.

En muchos vertebrados, como peces y reptiles, el cráneo, la mandíbula y la columna consisten en una gran cantidad de huesos. Lo mismo sucedió con los primeros ancestros de los mamíferos actuales, que vivieron hace unos 300 millones de años. Los científicos de un equipo internacional han demostrado que en el curso de la evolución, hace unos 150-100 millones de años, la cantidad de huesos craneales disminuyó en los primeros mamíferos. Por lo tanto, los puntos de presión sobre los huesos dentro del cráneo cambian, por ejemplo, al masticar alimentos. Con base en simulaciones por computadora, los científicos han modelado cómo cambian las fuerzas de compresión según la estructura del cráneo. En su opinión, la simplificación en la estructura del cráneo de los mamíferos se debió a que la región del cerebro estaba relajada, abriendo así la posibilidad de desarrollar un cerebro más grande.

Hasta ahora, durante muchos años, la opinión predominante en la ciencia era que la reducción del número de huesos en el cráneo de los mamíferos estaba relacionada con otra característica evolutiva, a saber, el aumento de la compresión de las mandíbulas. «La disminución en el número de huesos condujo a una redistribución de las fuerzas de compresión en el cráneo de los primeros mamíferos», describió el autor principal Stefan Lautenschlager de la Universidad de Birmingham (Reino Unido). Agrega que el enfoque se desplazó de la parte del cráneo que contiene el cerebro a la periferia, lo que a su vez puede haber favorecido el crecimiento de un cerebro más grande durante el desarrollo de los mamíferos.

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Más información en el artículo fuente (https://www.nature.com/articles/s42003-023-04742-0).

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