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Porcelana.  La Iniciativa de la Franja y la Ruta está fracasando.  Se suponía que la Ruta de la Seda uniría, pero dividió al mundo.

Porcelana. La Iniciativa de la Franja y la Ruta está fracasando. Se suponía que la Ruta de la Seda uniría, pero dividió al mundo.

La Nueva Ruta de la Seda es el mayor proyecto de infraestructura jamás construido. Su objetivo era conectar tres continentes y crear un «nuevo mundo de paz y estabilidad» con China en el centro. La realidad resulta ser otra: este proyecto divide en lugar de unir, y su costo puede llevar al colapso de muchos países. Incluida la propia China.

La Nueva Ruta de la Seda, oficialmente conocida como Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI), es el proyecto de desarrollo e infraestructura más grande y ambicioso jamás anunciado. En total, se están desarrollando 21.000 proyectos con participación china en 165 países de todo el mundo. El famoso Plan Marshall de Estados Unidos, que ayudó a reconstruir Europa Occidental después de la Segunda Guerra Mundial, es hoy una pequeña iniciativa regional.

El presidente chino, Xi Jinping, anunció personalmente la Iniciativa de la Franja y la Ruta en 2013, cuyo objetivo era conectar Asia, Europa y África con nuevas formas de comunicación. Y, literalmente, cambiar el orden mundial: fortalecer a China como gran potencia, marginar la influencia occidental y crear “un nuevo mundo de paz y estabilidad”, como declaró el propio Xi.

Sin embargo, 10 años después, ha quedado claro que esta gran visión resultó estar lejos de la realidad. La Iniciativa de la Franja y la Ruta, como proyecto global declarado, no sólo no se implementa, sino que puede resultar peligrosa para los socios de todo el mundo, así como para la propia China. En lugar de conectar el mundo, la Nueva Ruta de la Seda lo divide aún más.

La Nueva Ruta de la Seda o la Iniciativa China de la Franja y la RutaBab / Reuters – Maciej Zielinski y Adam Ziminovich

Nueva Ruta de la Seda

“Juntos hacia un futuro brillante de paz, desarrollo y cooperación”, decía uno de los muchos titulares del Diario del Pueblo de China (Renmin Ribao) cuando, a finales de 2023, Beijing conmemoró el décimo aniversario de la Declaración de la Franja y la Ruta. iniciativa. Sólo en este periódico aparecieron en un mes hasta 420 artículos triunfantes sobre este tema. Beijing insiste en que el proyecto ha logrado un éxito sin precedentes y que los países participantes se benefician enormemente de la asistencia financiera y técnica china.

Esto no se corresponde del todo con la realidad, que cada vez es más difícil de ocultar. Esto se puede ver de manera muy simbólica en las fotografías tomadas en las cumbres de la iniciativa. En la primera foto, de 2017, a la tradicional “foto de familia” asistieron una multitud de representantes de más de 130 países de todo el mundo, entre ellos 29 presidentes y primeros ministros, entre ellos: de Polonia.

La primera cumbre del Foro de la Franja y la Ruta, Beijing, 2017kremlin.ru

Pero ya en 2023, en la “foto de familia” de esta multitud sólo quedan representantes de 36 países, especialmente aquellos que buscan desesperadamente ayuda financiera extranjera, como el Congo, Pakistán e Indonesia. Los organizadores claramente intentaron ocultar este vacío colocando a los políticos a gran distancia para la foto, que rápidamente se convirtió en blanco de bromas en Internet.

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La tercera cumbre del Foro de la Franja y la Ruta, Beijing 2023Li Zuoren/Shenhua/Bab

El cambio de imágenes es sólo simbólico, pero la rápida caída del interés por este proyecto se debe a los graves problemas que han surgido en torno al mismo. La base de la Iniciativa de la Franja y la Ruta es que China conceda préstamos y asistencia tecnológica para financiar ambiciosos proyectos de infraestructura en todo el mundo: construcción de carreteras, ferrocarriles, puertos, aeropuertos y puentes. Estas inversiones estaban destinadas a servir a los países en los que estaban ubicadas, aunque estaba claro que Beijing siempre había estado interesado en establecerlas.

Trampa de la deuda

De hecho, estas inversiones comenzaron a realizarse muy rápidamente, pero luego surgieron los problemas. Resulta que los préstamos se concedieron en condiciones poco claras, con altos tipos de interés y en cantidades enormes: hace diez años China padecía un excedente de efectivo, no una escasez. Como resultado, muchos países se endeudaron y comenzaron a enfrentar problemas para pagar sus obligaciones. Hoy en día no se conoce del todo el alcance de esta deuda, porque según los expertos, hasta la mitad de la deuda contraída en el marco de la Iniciativa de la Franja y la Ruta está oculta de diversas maneras.

Un excelente ejemplo del fracaso de la Iniciativa de la Franja y la Ruta es Sri Lanka, cuyas autoridades, gracias a los préstamos chinos, han estado alardeando durante años de enormes proyectos de construcción de puertos y aeropuertos. Como resultado, estas instalaciones quedaron prácticamente vacías y Sri Lanka se declaró en quiebra en 2022 y, como parte de las negociaciones con Beijing, se vio obligada a arrendarle un puerto de aguas profundas de importancia estratégica en el Océano Índico durante 99 años. Hay más ejemplos de este tipo; por ejemplo, en Europa, los préstamos chinos ya han destruido los recursos financieros de Montenegro.

China comenzó a ser acusada abiertamente de establecer las llamadas trampas de la deuda, haciendo que los países más débiles dependieran unos de otros para luego obligarlos a apoderarse de objetos de importancia estratégica.

Pero la colocación de trampas de deuda por parte de China no es necesariamente intencional. Lo más probable es que esto sea sólo un efecto secundario de otro problema más grave. Estos son los principios ajenos al mercado según los cuales China concede préstamos en el marco de la Iniciativa de la Franja y la Ruta. Los fondos se otorgan en base a decisiones políticas, sin licitaciones ni análisis independientes. Todo sucede fuera del mercado y, en términos secretos, enormes sumas de dinero fluyen desde los bancos estatales chinos hacia las empresas estatales chinas que hacen negocios para entidades estatales en otros países. Como resultado, como señalan Francis Fukuyama y Michael Beynon en Foreign Affairs, les falta un elemento clave: “un mecanismo de mercado claro que garantice la credibilidad financiera de los proyectos”.

El resultado es claramente predecible. Decenas de países en todo el mundo sufren una infraestructura mal planificada y una deuda que asfixia sus economías.

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China está en crisis

Y ahora la propia China está perdiendo estos riesgosos préstamos. Beijing se dio cuenta de que tenía enormes sumas de dinero en países inestables, mientras que su economía comenzaba a desacelerarse cada vez más. La pandemia de COVID-19, el estallido de la guerra en Ucrania y el aumento global de las tasas de interés han exacerbado el problema de la deuda. El centro de investigación AidData del College of William & Mary de Virginia estima que hasta el 80% de los préstamos chinos concedidos en países en desarrollo se han destinado a países que actualmente atraviesan una situación financiera difícil.

¿Cómo recuperará Beijing su dinero si estos países no pagan sus préstamos? Después de todo, no podemos quitarnos la infraestructura que ya se ha construido.

China ahora está tratando de responder otorgando más préstamos de rescate a países muy endeudados en el marco de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, pero este es un camino que no lleva a ninguna parte, especialmente porque estos préstamos de rescate conllevan tasas de interés más altas de lo normal. Hay muchas opiniones de que el proyecto chino de la Franja y la Ruta se ha convertido en un camino para que Beijing destruya su economía. Los objetivos más importantes de la Iniciativa de la Franja y la Ruta eran encontrar nuevos mercados para las empresas chinas y proteger millones de puestos de trabajo en China, lo cual es dudoso dado el fracaso de muchos proyectos. La economía china ya enfrenta problemas muy serios: no sólo un crecimiento lento, sino también una falta de reformas, una crisis masiva en el mercado inmobiliario y una deuda interna oculta. Además, está disminuyendo la confianza en que las autoridades chinas todavía tienen el control de la situación.

La caída de Evergrande y la crisis de la construcción en ChinaBab / Reuters – Adam Ziminovich

Todo el proyecto de la Franja y la Ruta también se ha convertido en un problema para el resto del mundo. Los países más endeudados están buscando ayuda del Fondo Monetario Internacional. Pero de esta manera, el problema de la deuda creado por China se traslada a las instituciones internacionales y a Occidente, que aporta las mayores cantidades a su mantenimiento. El FMI suele condicionar su ayuda a la implementación de las reformas necesarias por parte del país deudor, lo que resulta difícil cuando sus deudas se conceden en condiciones secretas. Esto es similar a la situación en la que un paciente visita a un médico pero se niega a ser examinado. Por lo tanto, la ayuda es difícil y arriesgada, y la falta de ella puede llevar a la quiebra de los países posteriores y aumentar la inestabilidad global.

Todo el mundo pierde debido a los fracasos crediticios de la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

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La Nueva Ruta de la Seda se está derrumbando

¿Es este el fin de la Nueva Ruta de la Seda? nunca. Sobre todo porque se trata de un proyecto aprobado personalmente por el líder chino, su cierre se considerará un fracaso directo.

La BRI también tiene logros reales. Como la ampliación del puerto del Pireo griego, que hoy aporta beneficios tanto a Grecia como a China, o la construcción de un ferrocarril de alta velocidad que unirá las dos ciudades más grandes de Indonesia. También se puede considerar un éxito el acento polaco de todo el proyecto, el centro de transbordo en Małaszewicze, en la frontera con Bielorrusia. Después de la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022, este centro se convirtió, como informó Jakub Jakubowski del Centro de Estudios Orientales, en “de hecho, el único punto de entrada de mercancías a la UE” en términos de transporte ferroviario.

Sin embargo, muchos otros proyectos pueden tener una rentabilidad incierta pero facilitan enormemente la vida de los residentes locales, como los ferrocarriles y las carreteras construidas en África. Por tanto, el proyecto global chino también tiene éxito desde el punto de vista económico, y los expertos señalan que China intenta constantemente mejorar sus principios de funcionamiento. En una forma reformada, que también apoye, por ejemplo, las tecnologías digitales y ambientales, podría funcionar durante muchos años y fortalecer la influencia china en los países en desarrollo.

Sin embargo, esto no cambia el hecho de que el proyecto de la Nueva Ruta de la Seda está fracasando a nivel mundial. Aún no ha surgido un mundo nuevo, conectado por China y beneficiándose de las inversiones y el comercio iniciados por Beijing. No se crearon nuevas rutas terrestres y marítimas que remodelarían el transporte y unificarían los tres continentes bajo el liderazgo chino.

de lo contrario. La Europa de la Iniciativa de la Franja y la Ruta casi ha dejado de existir desde que el último país europeo importante, Italia, se retiró de ella. Después de diez años de operar el proyecto chino, Occidente ha perdido aún más la confianza en Beijing y ha comenzado a proponer al mundo sus propios proyectos competitivos, como el Global Gateway de la Unión Europea. En cambio, en África y el Sudeste Asiático, el proyecto de la Franja y la Ruta tuvo éxito y aumentó la influencia china, pero a nivel regional y principalmente en aquellos países que ya tenían simpatía por China y aversión hacia Occidente.

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Una nueva división del mundo

De esta manera, la Iniciativa de la Franja y la Ruta, en lugar de unir al mundo, lo ha dividido aún más. La participación en el proyecto se ha convertido en una declaración política, y las carreteras, puentes y aeropuertos construidos con el apoyo chino no unen partes que antes estaban separadas del mundo. Por el contrario, la Iniciativa de la Franja y la Ruta está acelerando una nueva división global similar a la que ocurrió durante la Guerra Fría, pero esta vez en un bloque democrático liderado por Estados Unidos y un bloque autoritario liderado por China.

Éste no es el nuevo mundo que China declaró. ¿Pero tal vez eso era lo que querían?

Fuente de la imagen principal: CFOTO/Future Publishing vía Getty Images