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Quasar J0529-4351 es el punto más brillante del universo.  Allí muere un sol cada día.

Quasar J0529-4351 es el punto más brillante del universo. Allí muere un sol cada día.

Los investigadores han identificado el quásar más brillante del universo. El objeto tiene siete años luz de diámetro, y en su centro hay un agujero negro que devora cada día una cantidad de materia equivalente a la que devora nuestro sol.

Los cuásares, los núcleos brillantes de galaxias distantes, son algunos de los objetos más brillantes del universo. En el corazón de cada uno de ellos hay un enorme agujero negro que se alimenta de enormes cantidades de materia cósmica. El largo proceso de absorción de gas y polvo libera grandes cantidades de energía, lo que constituye una fuente de brillo excepcional. Los científicos han podido describir el quásar más brillante del universo hasta la fecha.

Consume más de un sol al día.

Como describen los investigadores en un artículo publicado en Nature Astronomy, el objeto llamado J0529-4351 ha sido observado varias veces. Se observó por primera vez en la década de 1980, pero no fue reconocido como un quásar por una sencilla razón: era tan brillante que automáticamente se clasificó como una estrella no muy lejos de la Tierra.

El año pasado, los astrónomos australianos pudieron determinar con qué tipo de objeto se encontraban. Para confirmar sus observaciones utilizaron el Very Large Telescope (VLT) ubicado en el desierto de Atacama en Chile. La investigación se llevó a cabo utilizando el espectrómetro X-Shooter y los datos recopilados proporcionaron información sobre el agujero negro que alimenta el quásar.

Pudimos descubrir el agujero negro de más rápido crecimiento jamás visto. Tiene una masa de 17 mil millones de soles y se come más de un sol cada día. Esto nos convierte en el objeto más brillante del universo conocido, explicó Christian Wolff de la Universidad Nacional de Australia, autor principal del estudio.

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Quasar J0529-4351 – Visión del artistaISO/M. Kornmesser

Más brillante que billones de estrellas

Como explican los investigadores, el material caliente que forma J0529-4351 toma la forma de un disco de acreción masivo. El diámetro del cuásar es de siete años luz, o 15.000 veces la distancia entre el Sol y la órbita de Neptuno. Está muy lejos (la luz que emite tarda más de 12 mil millones de años en llegar hasta nosotros), pero es 500 billones de veces más brillante que nuestra estrella. Es el objeto más brillante que jamás hayamos observado en el universo.

«Es sorprendente que haya permanecido desconocido durante tanto tiempo mientras encontramos alrededor de un millón de cuásares menos impresionantes», añadió el coautor Christopher Onken, de la Universidad Nacional de Australia.

Encontrar y observar quásares y agujeros negros supermasivos puede ayudarnos a comprender cómo se formaron las galaxias en el universo primitivo. En el futuro, los científicos planean observar J0529-4351 utilizando el instrumento de medición Gravity+, que pronto se instalará en el VLT; su misión será analizar con precisión los agujeros negros.

Ubicación del registro del cuásar J0529-4351ESO/Digital Sky Survey 2/Encuesta sobre energía oscura

Fuente de la imagen principal: ISO/M. Kornmesser