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Se han descubierto los restos de un murciélago vampiro gigante – nuevas tecnologías en INTERIA.PL

El descubrimiento de la mandíbula de un Desmodus draculae, que se encuentra en una cueva en Argentina, está ayudando a llenar los principales vacíos en la historia de estos asombrosos animales y puede proporcionar algunas pistas sobre por qué estos murciélagos finalmente se extinguirán.

Los murciélagos contemporáneos son muy diversos. Constituyen alrededor del 20 por ciento. Todas las especies conocidas de mamíferos, y esto es mucho, especialmente desde que aparecieron en la Tierra hace unos 50 millones de años. Desafortunadamente, el registro fósil de murciélagos es escaso y está fragmentado, lo que significa que cualquier hallazgo es valioso, especialmente cuando se trata de murciélagos vampiros.

Son la única familia curiosa de murciélagos en el mundo de las leyendas de Transilvania y el aterrador Conde Drácula. Pero en realidad son animales pacíficos que se alimentan de la sangre de animales, y en ocasiones de humanos, durante varios minutos sin causar molestias. Lo único malo es que pueden transmitir la rabia u otras enfermedades si se infectan. Sus representantes prehistóricos ciertamente tuvieron un comportamiento similar, dijo Mariano Magnussen, paleontólogo del Laboratorio de Paleontología del Museo de Ciencias Naturales en Miramar, Argentina.

Actualmente, solo tres de las aproximadamente 1.400 especies conocidas de murciélagos son vampiros. Se alimentan solo de la sangre de otras criaturas, esto se llama hematófago. Los tres se encuentran en América Central y del Sur: el vampiro común (Desmodus rotundus), el vampiro lanudo (Diphylla ecaudata) y el vampiro de alas blancas (Diaemus youngi).

Estas especies parecen estar estrechamente relacionadas, lo que sugiere que los murciélagos alguna vez desarrollaron hemofilia y que todas las especies de vampiros, tanto vivos como extintos, descienden de un ancestro común. Los fósiles de especies de vampiros extintos pueden ayudarnos a descubrir por qué sobrevivieron las especies actuales.

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Sabemos de la existencia de D. draculae desde el momento en que se describió formalmente por primera vez en 1988. Vivió en la Edad de Hielo en América Central y del Sur hasta hace muy poco: se han descubierto restos que sugieren que puede haberse extinguido solo un hace unos cientos de años. También era el vampiro más grande conocido, alrededor del 30 por ciento. Más grande que su pariente superviviente más cercano, el vampiro común de hoy, tiene una envergadura estimada de unos 50 centímetros.

Algunos investigadores creen que D. draculae se alimenta de roedores o ciervos, pero otros sospechan que la megafauna fue presa de ella. Aún encontrar murciélagos estrechamente relacionados con el hábitat de Mylodontidae puede significar que la última versión es correcta.