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TOI-1452b. Es más grande que la Tierra y el año tiene 11 días. Los científicos han encontrado un planeta fuera del sistema solar cubierto de agua

Aunque, en relación con las condiciones cósmicas, está cerca de nosotros, ha estado fuera de nuestro alcance durante décadas. TOI-1452b, el nombre de un exoplaneta descubierto por científicos, orbita una estrella en un sistema binario a 100 años luz del sistema solar. Investigadores de la Universidad de Montreal informan que su tamaño y masa podrían indicar que una gran parte de su superficie está cubierta de agua.

Los exoplanetas son planetas fuera del sistema solar que orbitan una estrella distinta al Sol tal como lo conocemos. Esta imagen en particular está a 100 años luz de distancia y parece ser la mejor candidata para un segundo título de la Tierra hasta el momento. Los científicos que dijeron que lo llamaron TOI-1452b, y dijeron que las mediciones sugerían que toda su superficie podría estar cubierta por océano.

Los investigadores han especulado durante años si tales mundos son posibles, pero aún no los han encontrado.

Para estudiar la atmósfera de un exoplaneta con más detalle, los científicos quieren seguir monitoreándolo con el Telescopio Espacial James Webb (JWST). Pero los resultados preliminares publicados en The Astronomical Journal ya son intrigantes.

«Este estudio informa sobre el descubrimiento y la caracterización del exoplaneta TOI-1452b», dijo Charles Cudio, investigador de la Universidad de Montreal. Los resultados de nuestro modelo y el hecho de que el planeta está expuesto a una radiación moderada hacen que TOI-1452b sea un mundo acuoso.

Exoplaneta TOI-1452bBenoit Gougeon, Universidad de Montreal.

Se combinaron dos telescopios

¿Por qué evitaste darte cuenta antes? Se ha encontrado un exoplaneta orbitando un par de pequeñas enanas rojas misteriosas separadas por solo 97 AU. Es tan poco que las dos estrellas parecen ser una sola.

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Sin embargo, TESS es lo suficientemente sensible como para detectar las débiles caídas regulares en la luz de la estrella que indican la presencia de TOI-1452b. Tales transiciones de un exoplaneta contra el fondo de la estrella se conocen como tránsitos. Para confirmar sus suposiciones, los investigadores utilizaron un instrumento altamente sensible del Observatorio Mont Megantic en Canadá, diseñado específicamente para detectar cruces.

Las observaciones de ambos telescopios revelaron que esta parte de hecho Espacio exterior Hay un exoplaneta que orbita alrededor de una de las estrellas en un sistema binario.

Observatorio Mont Megantic, CanadáAmir Shushan, Universidad de Montreal

TOI-1452b relativo a la Tierra

Al observar cuánta luz emite la estrella y luego qué tan oscura se vuelve cuando un exoplaneta pasa frente a ella, los científicos pudieron estimar su tamaño potencial. Dicen que TOI-1452b podría ser relativamente pequeño: 1.672 veces el tamaño de la Tierra. Este tamaño lo clasifica como súper-Tierra: exoplanetas rocosos que no necesariamente tienen las mismas condiciones que en la Tierra.

Solo dura 11 días, lo que parece una locura desde la perspectiva de nuestro planeta. Pero dado que su estrella es más fría y oscura que el Sol, el exoplaneta se encuentra en el centro de la zona de influencia moderada de la estrella. Y en el lugar perfecto: ni tan lejos que su agua se congele, ni tan cerca que se convierta en gas.

filtro oceánico

Después de examinar el planeta, los investigadores decidieron aprender más sobre su estrella. Estaban particularmente interesados ​​en la llamada velocidad radial, la forma en que se mueve bajo la influencia de la gravedad de un exoplaneta.Los dos objetos en la órbita del sistema giran alrededor de un centro de gravedad común.

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Este movimiento se manifiesta por cambios en la luz de la estrella. Además, permite a los astrónomos calcular la masa de un objeto en órbita determinando la fuerza del movimiento. De esta forma, se pudo calcular que la masa de TOI-1452b es 4,82 veces mayor que la de nuestro planeta.

Aquí es donde se pone realmente divertido

Una vez que conocemos el tamaño y la masa del objeto, podemos estimar su densidad promedio. En el caso de TOI-1452b, es de 5,6 gramos por centímetro cúbico. Esto es un poco más grande que la Tierra y tiene 5,5 gramos por centímetro cúbico. Sin embargo, los investigadores informaron que la densidad similar a la de la Tierra de un cuerpo con una masa mayor indica que el exoplaneta consiste en materia más ligera.

«TOI-1452b es uno de los mejores candidatos para un planeta oceánico que hemos descubierto hasta ahora», dice Cadiux. «Su tamaño y masa indican una densidad mucho menor de lo que cabría esperar de un planeta de metal y roca», añade.

Al modelar el interior del edificio, los investigadores encontraron que el 30 por ciento de su masa podría ser agua. Eso es mucho; en comparación, en el caso de la Tierra, el agua es menos del 1% de su masa. Por lo tanto, la composición de TOI-1452b a este respecto se parece más a Europa, una de las lunas de Júpiter o Encelado, un satélite natural de Saturno.

Así es como se vería la superficie del planeta exterior TOI-1452bBenoit Gougeon, Universidad de Montreal

Desde la perspectiva del espacio

Sin embargo, con la tecnología terrestre actual, es difícil determinar exactamente en qué consiste el TOI-1452b. Aquí es donde entra en juego el telescopio JWST – Webb. A medida que un exoplaneta continúa pasando entre nosotros y su fuente de luz, los científicos quieren observar la atmósfera probable del objeto, si es que contiene alguna. El telescopio debe ser lo suficientemente sensible para detectar variaciones en esta luz, dando a los científicos la oportunidad de determinar de qué está hecha la atmósfera de un exoplaneta.

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«Nuestras observaciones con el telescopio Webb serán cruciales para una mejor comprensión de TOI-1452b», dijo el astrónomo Rene Doyon de la Universidad de Montreal. «Tan pronto como sea posible, mantendremos a Webb para vigilar este mundo extraño y maravilloso», concluyó.

Fuente de la imagen principal: Benoit Gougeon, Universidad de Montreal.