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Algunos dinosaurios pueden haber sido tan inteligentes como los primates.

Algunos detalles anatómicos sugieren que algunos dinosaurios pueden haber sido tan inteligentes como los primates, sugiere un equipo de científicos en el Journal of Comparative Neuroscience. Sin embargo, la investigación aún está en pañales y las conclusiones deben tomarse con cautela.

La investigación se refiere a la supuesta estructura del cerebro de los dinosaurios. Los científicos sugieren que en algunos dinosaurios, como Tyrannosaurus, las neuronas estaban densamente empaquetadas como en los primates. Por lo tanto, esto podría significar que Tyrannosaurus era tan inteligente como, por ejemplo, los babuinos.

Sin embargo, los resultados del estudio (https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1002/cne.25453) deben tomarse con mucha cautela —advierten sus autores— porque son preliminares y aún pueden ser emergente. Esas conclusiones incorrectas serán confirmadas.

Reconstruir la apariencia o forma de vida de los animales prehistóricos es muy complicado, especialmente cuando se trata de tiempos de hace decenas de millones de años. El tema complejo, por ejemplo, es determinar el peso de un animal, aunque parezca relativamente sencillo. Es necesario asumir cierto volumen y masa de tejidos blandos, y esto no es un problema obvio. Otra dificultad surge cuando los científicos intentan reconstruir el comportamiento de los animales: si vivían solos o en manada, y cómo cuidaban a sus crías o se comunicaban.

Más complejo es el estudio de la inteligencia animal. En el caso de los animales vivos, no es fácil, por no hablar de los extintos. No puedes diseñar una prueba para un dinosaurio.

Esto se intenta comparando el peso del cerebro con el peso corporal, pero esta es una medida imprecisa para los animales vivos y es aún más difícil de aplicar a los animales extinguidos.

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La investigadora de neuroanatomía Susana Herculano Hozel de la Universidad de Vanderbilt (EE. UU.) decidió adoptar un enfoque diferente, a saber, centrarse en la densidad de empaquetamiento de las neuronas en la corteza cerebral. Ha realizado tales mediciones antes para muchas especies, incluidos los humanos. Esto implica disolver el cerebro en un detergente y contar las neuronas en diferentes regiones.

Tal método, por razones obvias, no es posible en relación con los dinosaurios. Sin embargo, el investigador recurrió a una gran base de datos publicada recientemente que contiene mediciones de la densidad de neurotransmisión en una gran cantidad de especies. Resulta que los cerebros de las aves y los mamíferos tienen una mayor densidad de neuronas que los cerebros de los reptiles. Se sabe que las aves descienden de cierta raza de dinosaurios: los terópodos, que incluían, entre otras cosas, al tiranosaurio.

El científico señaló hallazgos previos de la masa cerebral estimada de los dinosaurios. Estas estimaciones se basaron en tomografías computarizadas de los cráneos y reconstrucciones en 3D.

En su opinión, al combinar estos datos, se pueden encontrar similitudes entre los cerebros de algunos dinosaurios y los de las aves. Los terópodos carnívoros de sangre caliente habrían tenido cerebros de pájaros, mientras que los saurópodos herbívoros de sangre fría podrían tener cerebros de reptiles.

Por ejemplo, Alioramus, un terópodo cuyos huesos se encuentran en Asia, puede haber tenido más de mil millones de neuronas en su corteza cerebral (en un cerebro de 73 gramos). Así, su nivel de inteligencia puede compararse con el de los monos capuchinos. Por el contrario, un tiranosaurio, cuyo cerebro pesaba 343 g, podría contener alrededor de 3.300 millones de neuronas, casi lo mismo que el de los babuinos. (PAPILLA)

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