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¿Avance en el caso de la Voyager 1?  La sonda envió una señal repentina.

¿Avance en el caso de la Voyager 1? La sonda envió una señal repentina.

La Voyager 1, la nave espacial que aún se encuentra más alejada de la Tierra, envió una señal diferente a todas las demás que han llegado a los ingenieros de la NASA en los últimos meses. Los científicos esperan que esto ayude a resolver el problema del ordenador de a bordo.

La sonda espacial espontánea no tripulada Voyager 1 es un objeto único enviado al espacio por humanos. Se encuentra a 24 mil millones de kilómetros de la Tierra, unas 163 veces más lejos de la Tierra que el Sol.

A lo largo de sus largos años de viaje, desde su lanzamiento en 1977, la nave espacial ha transmitido valiosos datos científicos. A mediados de noviembre del año pasado hubo un problema relacionado con los datos transmitidos por la sonda a la Tierra. El código que llegó a los ingenieros era repetible, en lugar de una cadena única de ceros y unos.

Se determinó que esto puede indicar daños en el sistema de datos de vuelo (FDS) en una de las tres computadoras a bordo. La sonda recibe comandos de la Tierra y los ejecuta correctamente, pero el sistema FDS no se comunica correctamente con otro subsistema, llamado Unidad de Modulación de Telemetría (TMU). Las tareas del sistema FDS incluyen recopilar datos de instrumentos científicos y proporcionar información sobre el estado de la sonda. Los recoge en paquetes y los envía a la Tierra a través del sistema TMU.

¿Role?

Actualmente, los ingenieros de la NASA están intentando resolver el problema sin éxito. Se pidió a la sonda que reiniciara la computadora, pero no completó la tarea.

El 1 de marzo, el equipo de la misión emitió a la nave espacial un comando «empujar», que se traduce como «empujar», destinado a activar varias secuencias de programación en caso de un mal funcionamiento del problema que ha estado en curso durante varios meses. Dos días después, se observó que la actividad en una parte del sistema de datos de vuelo difería de otras partes transmitidas recientemente. Aunque esta señal llegó al equipo de la misión de otra forma, los ingenieros de la Red de Espacio Profundo de la NASA pudieron decodificarla.

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La Red de Espacio Profundo es un sistema de grandes antenas de radio en la Tierra que ayudan a la agencia espacial estadounidense a comunicarse con las sondas Voyager y otras naves espaciales que exploran el sistema solar.

Según la NASA, la clave para resolver el misterio está en la memoria de datos del sistema de vuelo de la Voyager. Contiene las instrucciones que le indican a la máquina qué hacer y el conjunto completo de variables que debe utilizar. Esto último depende de las órdenes dadas al barco y de su estado. El equipo de investigación planea comparar la lectura anormal con otra antes de que ocurra el problema. En consecuencia, los ingenieros quieren encontrar discrepancias que puedan usarse para determinar el origen de la falla.

Sin embargo, cualquier intento de que la sonda vuelva a funcionar correctamente representa un desafío importante. La reparación se vuelve más difícil porque cualquier comando de la Tierra tarda más de 22 horas en llegar a la Voyager 1, y una respuesta tarda la misma cantidad de tiempo en llegar a nuestro planeta.

Voyager 1 en el espacio: una visión artística Instituto de Tecnología de California/Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA

Quizás dentro de unos cientos de años, la sonda llegue a la hipotética Nube de Oort. No apunta a ninguna estrella específica, pero se espera que en el año 40272 (es decir, dentro de 38 mil años) la sonda pase por la estrella AC+79 3888 en la constelación de la Osa Menor a una distancia de 1,7 años luz.

Fuente de la imagen principal: Instituto de Tecnología de California/Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA

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