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Coronavirus. La epidemia cambió la vida de los animales salvajes. ¿Por mucho tiempo? – Ciencias

La pequeña isla de Stora Karlsau en el Mar Báltico, junto a la Gotland sueca. Hay un puerto deportivo, una iglesia y un restaurante para los visitantes, así como millones de aves incluidas. Arao blanco y negro, Stora Karlsö es uno de los lugares de reproducción favoritos en el Mar Báltico. Sin embargo, en los últimos meses, el número de araos en la isla ha disminuido drásticamente. Los científicos suecos acaban de descubrir que la pandemia de COVID-19 es responsable del agotamiento de la población de Gulemot en una isla semidesierta.

Las ortigas no son una excepción. Se necesitaron varios meses de menos contacto entre los animales, los humanos y su civilización para cambiar la vida de las aves y los mamíferos salvajes en todos los continentes.

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Las águilas vuelan a la isla

La isla Guillemot está bajo la vigilancia constante de ornitólogos de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas en Lysekil. Incluso hace menos de cien años, estas aves estaban al borde de la extinción. La gente los persiguió y les quitó los huevos. Fue solo cuando estas aves estaban estrictamente protegidas. Hoy en día, Araos es uno de los atractivos turísticos de la isla y, por ello, se ha convertido en una estricta reserva natural. Puede visitarlo, antes de la epidemia en Stora Karlsö, los barcos llegaban todos los días, trayendo turistas y científicos.

Algo extraño está comenzando a suceder con las aves durante el encierro. Las nebulosas eran extremadamente turbulentas y abandonaban sus nidos, lanzando gritos de advertencia. Su comportamiento fue monitoreado por un sistema de cámaras que apuntaban a una parte de la colonia con 40 nidos. Los científicos que los monitorean dirigidos por d. Jonas Sundberg descubrió rápidamente lo que molestaba a los pájaros. En la isla aparecieron 33 grandes águilas marinas, y en otros años solo unas pocas llegaron a Stora Carlso.

Las águilas generalmente no cazan araos, pero causan gran consternación entre ellos. En su presencia, era más probable que los araos saltaran de sus nidos de lo habitual. Varias veces, los investigadores también observaron águilas atacando a un solo arao, haciendo que toda la colonia saltara de los nidos. Todo esto afectó mucho a la prole. En 2020, se puso el 26% de los huevos. Menos arao que el año pasado, los huevos eclosionaron en un 21 por ciento. Menos joven. En una de las colonias más pequeñas, Stornasar, no nació ni un solo polluelo. Los investigadores escriben en la revista Biological Conservation que si esta situación continúa por mucho más tiempo, la población de araos de la isla puede estar nuevamente en riesgo.

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Pero, ¿qué trajo tantos buitres a Stora Carlso? Los científicos pronto encontraron una conexión entre la aparición de buitres y las restricciones epidemiológicas. Aunque no se ha impuesto un bloqueo estricto en Suecia, el turismo en la isla prácticamente ha desaparecido. En 2020, fue visitado por un 92 por ciento. El número de personas es menor que el año anterior. Los buitres se regocijaron; después de todo, el único depredador que estas aves verdaderamente poderosas temen es el hombre. Cuando no había gente en la isla, las águilas se apoderaron de ella.

¿Dónde están las sobras?

No solo la existencia de los humanos, sino también nuestro estilo de vida en los animales. – Durante muchos años, muchos animales se han adaptado al hecho de que en las cercanías de los asentamientos humanos uno puede comerse los restos de nuestras mesas o son arrojados cerca de los restaurantes – dice el profesor. Rafa Kowalczyk del Instituto de Investigación de Mamíferos de la Academia Polaca de Ciencias en Białowiea. Solo tardó un año en cerrar la gastronomía y menos tráfico en las rutas turísticas para obligar a los animales a cambiar su comportamiento o incluso su entorno de vida. Es fácil notar estos cambios en Białowiea, donde suele haber muchos restaurantes y mucho turismo. Los alces, los ciervos e incluso los bisontes vinieron por las sobras, sin mencionar los animales pequeños como los zorros y los perros mapaches. Durante el año pasado, esta fuente de alimento disponible ha sido muy limitada, dice el profesor. Kowalchik.

Aún no se sabe cómo esta alteración de la fuente permanente de alimento afectó al estado de los animales en Białowiea. Pero ya se sabe que la falta de alimentos fáciles de obtener ha empeorado al buitre giffon en peligro de extinción. Hasta ahora, estas poderosas aves han encontrado una fuente constante de alimento en las bases militares del desierto de Israel. Durante el año pasado, las bases quedaron desiertas. A principios de 2021, los ornitólogos notaron la desaparición de águilas de la zona donde vivían anteriormente. Es probable que hayan abandonado el lugar donde encontraron su fuente de alimento, pero ¿regresarán a sus antiguos hábitats una vez que haya pasado la epidemia?

La paloma salvaje de Singapur también se ha visto obligada a buscar nuevas fuentes de alimento. Algunas aves abandonaron la ciudad, se trasladaron a zonas rurales y comenzaron a buscar semillas o frutos en los bosques, y bajo la supervisión del Dr. Malcolm Suh de la Junta del Parque Nacional de Singapur. Las palomas que se quedaron en las ciudades comenzaron a pasar más tiempo buscando comida y menos descansando. Según los investigadores, esto puede limitar la frecuencia de apareamiento de las palomas y hacerlas menos fértiles. Y lo más importante: después de la desaparición de las palomas, una especie nativa de ave llamada myna de Java comenzó a aparecer con más frecuencia en Singapur.

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Los asaltantes quieren comer

El hecho de que eliminemos las fuentes de alimentos de origen animal también puede causarnos problemas. Las autoridades de la Polinesia Francesa y Australia ya están preocupadas por las futuras temporadas turísticas, y ambos países registran ataques de tiburones excepcionalmente frecuentes contra humanos. En la Polinesia Francesa, los tiburones han matado a cinco personas durante las cinco semanas de encierro. Suele registrar este número de ataques mortales a lo largo del año. Los investigadores de la Canadian Memorial University of Newfoundland creen que tiene algo que ver con la restricción del movimiento marino y la pesca. Antes, los tiburones, como muchos otros animales, se alimentaban gracias a los peces rechazados por los pescadores o los restos de sus intestinos. Cuando no estaba allí, los tiburones hambrientos se volvieron más agresivos y comenzaron a atacar a los humanos.

El nivel de agresión de los monos que acuden en masa a la ruta de peregrinaje popular en el estado indio de Uttar Pradesh también ha aumentado, porque reciben muchas recompensas de los peregrinos y comen las sobras que deja la gente. La ausencia total de peregrinaciones el año pasado provocó la hambruna de los monos. En el famoso centro de peregrinación de Ayodhya, la policía comenzó a registrar cada vez más ataques violentos de monos contra la gente del pueblo. Como explicó el primatólogo Arijit Pal del Instituto Nacional de Estudios Avanzados en Delhi, el alcance de la búsqueda de comida de los monos también ha cambiado. Anteriormente, los animales se movían en un radio de unos 500 metros, ahora tienen que buscar en el área 1,5 kilómetros para encontrar algo para comer. A menudo se pelean con otros miembros del grupo, compiten por la comida.

Mono come pan robado de una tienda cercana en India

Fot: Getty Images

Menos aterrador de lo habitual

Los animales, a menudo asesinados por humanos, sienten mucho alivio. Estos incluyen los gansos de las nieves que habitan en América del Norte y migran entre el norte y el sur de Canadá. Estas aves se cazan en Quebec, pero durante el encierro, ocurrió el 31% de tales eventos. Menos que años anteriores. Investigadores de la Universidad Laval en Quebec han demostrado que reducir la caza conduce no solo a un aumento en el número de gansos, sino también a un aumento de peso. No les molestaron las flechas, pasaron más tiempo alimentándose, que pronto resultó ser mejor.

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En Polonia, los animales también cambiaron sus hábitos, especialmente los más caprichosos. Nuestra investigación ha demostrado que los ciervos han adaptado su actividad a la presencia humana y generalmente se alimentan al amanecer y al anochecer. Cuando las personas aparecen menos o menos, como durante una epidemia, los ciervos también están activos en otros momentos del día, e incluso al mediodía, dice el profesor. Kowalchik. En las Montañas Rocosas canadienses, los investigadores encontraron que las gamuzas descuidadas durante el encierro tenían más probabilidades de acercarse y usar lamidas. Para estos animales, es un valioso complemento de una dieta baja en minerales.

Durante la epidemia, la contaminación acústica disminuyó, lo que afectó el canto de los pájaros. El ruido omnipresente generado por los humanos y sus dispositivos significa que las aves tienen que hacer un esfuerzo para escucharse entre sí. A medida que el mundo se volvió más silencioso durante el encierro, los pájaros también comenzaron a cantar más silenciosamente. Los científicos de la Universidad de Tennessee, que grabaron y analizaron el sonido de las rayas blancas, pequeños pájaros cantores que viven en la Bahía de San Francisco, descubrieron esto.

Erizos de paseo

Muchos animales, gracias a la restricción de nuestro movimiento, nos han salvado la vida. Millones de animales mueren todos los días bajo las ruedas de los automóviles, la mayoría de las aves y los pequeños mamíferos, dice el Dr. Ravi Shubuki de la Universidad Católica de Lublin. Los erizos suelen ser víctimas de conductores inconscientes. La investigación realizada en Bélgica y Gran Bretaña indica que estas víctimas pueden ascender a varios cientos de miles por año, dice el Dr. Shubuki.

Menos erizos perdieron la vida en la epidemia. – El seguimiento realizado en Chełm mostró que durante el cierre de primavera en 2020, alrededor del 50 por ciento murió. El número de erizos es menor que en años anteriores, dice el Dr. Shubuki. Si la situación es similar en otras regiones de Polonia, puede significar que decenas de miles de erizos en el país sobrevivieron a la temporada de primavera más de lo habitual. “Esto podría tener consecuencias importantes para el clan del erizo, afectando su reproducción, migraciones y también teniendo efectos positivos en su diversidad genética”, narra el Dr. Obuki.

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