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Covid causa una enfermedad autoinmune en el cuerpo

Las personas previamente infectadas con SARS-CoV-2 pueden desarrollar autoanticuerpos, que persisten hasta seis meses después de COVID-19, según un estudio publicado en Journal of Translational Medicine.

Estudios anteriores ya han demostrado que en casos graves de COVID-19, el sistema inmunológico puede producir autoanticuerpos capaces de atacar los tejidos del cuerpo. Trabajos recientes indican que los autoanticuerpos también pueden desarrollarse después del COVID-19 leve o incluso asintomático y persistir con el tiempo. Según los autores del trabajo, pueden ser en gran parte responsables del largo llamado COVID-19.

Científicos del Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles (California, EE. UU.) Examinaron a 177 personas con antecedentes confirmados de infección por SARS-CoV-2. Compararon muestras de sangre de estas personas con muestras obtenidas antes de la epidemia de personas sanas. Descubrieron que todas las personas con infección confirmada por SARS-CoV-2 tenían niveles elevados de autoanticuerpos (es decir, anticuerpos contra tejidos corporales) previamente asociados con enfermedades autoinmunes. En estas enfermedades, el sistema inmunológico ataca erróneamente las células sanas del cuerpo. Incluyen, por ejemplo, el lupus y la artritis reumatoide.

«Observamos señales de actividad de autoanticuerpos que normalmente se asocian con inflamación crónica y daño a tejidos y órganos específicos como las articulaciones, la piel y el sistema nervioso», comentó la Dra. Susan Cheng, coautora del estudio. El estudio también indicó que el rango de reacción de los anticuerpos fue mayor en los hombres. «Por un lado, esto es paradójico porque las enfermedades autoinmunes tienden a ser más comunes en las mujeres. Por otro lado, de alguna manera se esperaba dado que los hombres son más propensos a tener la forma más grave de COVID-19», comenta. la coautora, la Dra. Justina Wert Popper.

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Según ella, los resultados obtenidos en el estudio ayudan a comprender qué hace que COVID-19 sea una enfermedad única. El Dr. Vert Popper agrega que este tipo de desregulación inmunológica podría ser la base de los diferentes tipos de síntomas persistentes que se observan en las personas que desarrollan lo que se llama COVID-19.

Por ahora, los científicos quieren extender su estudio a personas que han estado infectadas con COVID-19 durante mucho tiempo para ver qué tipos de autoanticuerpos tienen y si su presencia persiste en el tiempo. También planean verificar si se desarrollan autoanticuerpos en personas vacunadas que han tenido infección por SARS-CoV-2. Según el Dr. Cheng, esta investigación podría ayudar a los científicos a acercarse al desarrollo de tratamientos e incluso a prevenir los efectos del COVID-19 asociados con una reacción exagerada del sistema inmunológico en personas en riesgo de contraerlo.

Joanna Morgan

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