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Descubren un agujero negro extinto en otra galaxia

Un equipo internacional de científicos, incluido uno de Polonia, ha descubierto un agujero negro «inactivo» con una masa estelar en la Gran Nube de Magallanes, nuestra galaxia vecina. Este descubrimiento fue informado por ESO y el Observatorio Astronómico de la Universidad de Varsovia. Curiosamente, entre los autores del descubrimiento se encuentra un grupo de científicos que hasta el momento han refutado descubrimientos similares realizados por otros grupos. La declaración del Observatorio Europeo Austral (ESO) señaló que incluso se les llama «policía de agujeros negros». Pero esta vez, los astrónomos han encontrado un objeto de este tipo y lo han anunciado en Nature Astronomy.

Si bien antes se ha propuesto un candidato a agujero negro similar, esta vez se ha señalado que es el primer agujero negro de masa estelar «dormido» que se detecta sin ambigüedades en una galaxia distinta de la Vía Láctea.

Un agujero negro de masa estelar se forma al final de la vida de una estrella masiva y colapsa bajo la influencia de su gravedad. Si esto sucede en un sistema binario, el resultado será una estrella brillante y un agujero negro orbitando entre sí. En el caso de que un agujero negro no emita rayos X de alta energía desde su vecindad, los astrónomos dicen que está «dormido». Es difícil encontrar durmientes, ya que apenas interactúan con su entorno.

Los investigadores buscaron cerca de mil estrellas masivas en la región de la Nebulosa de la Tarántula de la Gran Nube de Magallanes. Los científicos del grupo dirigido por el Dr. Tomer Schnarer de la Universidad de Amsterdam buscaban estrellas con agujeros negros como compañeros. Resulta que uno de los sistemas, llamado VFTS 243, consta de una estrella azul caliente con una masa de 25 veces la masa del sol y un objeto invisible con una masa de al menos 9 veces la masa del sol. Se probaron varias hipótesis sobre la naturaleza del componente invisible y resultó que la única explicación posible era la presencia de un agujero negro inactivo.

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El descubrimiento se realizó a través de seis años de observaciones usando el instrumento Espectrofotómetro de Elementos Múltiples (FLAMES) en el VLT de ESO en el Observatorio Paranal en Chile.

También son de interés para la investigación las observaciones realizadas por astrónomos polacos de la Universidad de Varsovia como parte del proyecto OGLE con el Telescopio de Varsovia en el Observatorio Las Campanas en Chile. Estas observaciones continuaron durante muchos años y mostraron que el brillo del sistema tiene pocos cambios durante el período orbital debido a la deformación gravitatoria de la estrella principal por el agujero negro. Los efectos observados son totalmente consistentes con las predicciones del modelo.

El agujero negro parece haberse formado sin una explosión de supernova previa y se ha derrumbado por completo. Esto se evidencia por la ausencia de restos explosivos y una órbita semicircular. Esto es consistente con la hipótesis de que las estrellas más masivas terminan su vida de esta manera.

Los científicos esperan que la segunda estrella también se convierta en un agujero negro algún día, y nos enfrentaremos a un sistema de dos agujeros negros que están estrechando lentamente su órbita debido a la emisión de ondas gravitacionales. La fusión de estos agujeros negros en uno solo ocurrirá en un futuro muy distante, en decenas o incluso cientos de miles de millones de años.

Se cree que miles de agujeros negros inactivos pueden estar presentes en la Vía Láctea y las Nubes de Magallanes. En este contexto, cabe señalar que recientemente se ha aceptado otra publicación para su publicación en «Astronomy and Astrophysics», que presenta los resultados de un descubrimiento similar: un candidato prometedor para un agujero negro de masa estelar en el sistema HD 130298 en la Vía Láctea. Camino.

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Entre los autores de la nueva publicación, que apareció en «Nature Astronomy», hay muchos nombres polacos: Mariusz Gromadzki, Patryk Iwanek, Szymon Kozłowski, Przemysław Mróz, Pawe Pietrukowicz, Radosław Poleski, Krzysztof Ryrobicki, Skronowron. Igor SozinskyMichael K. Shimansky, Andrei Udalsky, Krzysztof Olachek, Marcin and Rona.

Krzysztof Kzart