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El primer trasplante exitoso de hígado de cerdo a un humano

El primer trasplante exitoso de hígado de cerdo a un humano

Cada vez hay más pacientes en espera de un trasplante de órganos en todo el mundo y los médicos sufren constantemente el problema de la escasez de órganos. La única forma de solucionar este problema es el xenotrasplante, es decir, el trasplante de órganos de animales.Lo cual ha sido de interés para la medicina durante mucho tiempo. Baste recordar que en el siglo XIX las heridas humanas se trataban con injertos de piel de diversos animales, y en los años 60 hasta 13 personas recibieron riñones de chimpancés.

Sin embargo, la mayoría de este tipo de operaciones terminan rápidamente con la muerte de los pacientes. Los científicos continúan desarrollando procedimientos innovadores para cambiar esto.. A principios de enero de 2022, un equipo de médicos trasplantadores del Centro Médico de la Universidad de Maryland (UMMC) realizó un sorprendente trasplante de corazón de un cerdo especialmente modificado genéticamente y criado por Revivicor, una empresa de biotecnología derivada de PPL Therapeutics, creadores de la famosa oveja Dolly.

A pesar de eso David Bennett murió dos meses después (Una posible razón es el hecho de que el corazón fue atacado por citomegalovirus porcino). Un año más tarde, los científicos repitieron el procedimiento en otro hombre. Lawrence Fawcett, el segundo paciente de la historia sometido a un trasplante de órgano utilizando corazón de cerdo, también falleció seis semanas después de la cirugía, poniendo de relieve los desafíos que enfrenta la medicina en este sentido.

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Sin embargo, los médicos no cejan en su esfuerzo y ahora han compartido sus logros. Médicos de la Universidad Médica de la Fuerza Aérea de China realizaron un procedimiento similar utilizando hígado de cerdo genéticamente modificado. – Pero en este caso estamos hablando de un trasplante para un paciente con muerte cerebral cuya familia decidió aprobar el procedimiento para ayudar a la ciencia.