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escoria.  El vicecampeón del mundo derrocó a Franco.  El malvado destino de Split Waterman – PoBandie

escoria. El vicecampeón del mundo derrocó a Franco. El malvado destino de Split Waterman – PoBandie

La historia del inglés Francis Waterman, también conocido como Split Waterman, demuestra lo impredecible que puede ser el destino de las carreteras. Fue él quien participó por primera vez en la invasión aliada de Italia, luego se convirtió en el ídolo de las mujeres inglesas, y en los años 1960 y 1970 la prensa lo vinculó con el deseo de derrocar al dictador español.

Lo importante de toda esta historia es que cuando era niño, Waterman aprendió el oficio de cerrajero y se convirtió en fabricante de herramientas. Fue esta profesión, considerada «reservada», la que provocó que al inglés se le negara la admisión en la Royal Air Force al estallar la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, Waterman tuvo éxito y en 1942 fue aceptado en la Guardia Nacional y luego enviado al norte de África. Un año después, Waterman participó en la invasión aliada de Italia.

– Recuerdo muy bien cómo navegamos hacia Salerno el 9 de septiembre de 1943. En nuestro barco había unos cien soldados y, debido a las altas olas, antes de empezar a luchar, todos sintieron los efectos del mareo, – recordó el inglés hace años. más tarde.

Durante la operación militar sufrió tanto que sus heridas no le permitieron seguir luchando en el frente. Se convirtió en un soldado que repartía correo (por supuesto) en una motocicleta. En Italia, el 29 de octubre de 1944, se celebró una competición de carreras de motos. Oficialmente, sólo tenían el estatus de entrenamiento, de modo que nadie podía acusar a los soldados heridos de dedicarse al entretenimiento en lugar de luchar en el frente. Los participantes eran militares y voluntarios. Las «instalaciones» de carreteras se realizaban periódicamente.

Durante uno de ellos, Waterman cayó con tanta fuerza que se cortó la parte de atrás de los pantalones y sus amigos comenzaron a llamarlo «Split Ass», que luego se redujo a Split. Cabe señalar que en Vomero, casi al pie del Vesubio, los fanáticos de las motos del campo de fútbol crearon una pista de carreras de motos. La primera competición en esta pista fue vista por más de mil aficionados, la mayoría de los cuales eran soldados. No se sabe si Split habría competido en la final del Campeonato Mundial si no hubiera sido por cierto major llamado Fenwick. Fue Fenwick, el jefe de nuestro héroe, quien escribió una carta en 1946 a su amigo Alex Jackson, que militaba en los Wembley Lions, solicitando pruebas de aptitud física para el joven soldado en la pista.

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– Se suponía que debía terminar mi servicio militar en 1947. Lo hice tan bien en las competiciones en Italia que sentí que podría ser bueno en ellas cuando regresé a Inglaterra. En 1946 gané un concurso para la pista que construimos en Vomero. Regresé a Inglaterra en la primavera de 1947 con una motocicleta BMW que había comprado. «Hice mi debut en Wembley el Viernes Santo de 1947», añadió Waterman.

Final mundial de Wembley 1951: Jack Biggs, Jack Young y Split Waterman

Las pruebas fueron tan impresionantes que los Wembley Lions contrataron a Waterman, y rápidamente se ganó a los fanáticos y, lo que es más importante, a los fanáticos a través de su patinaje. Deporte negro. A Waterman le encantaba correr riesgos y, a menudo, lanzaba ataques sorprendentes contra sus rivales en la pista.

– Split conducía de forma diferente a los demás. La mayoría de los jugadores, hay que recordarlo.Luego montó con la pierna izquierda adelantada para controlar mejor el vuelo. Como era característico, puso su pierna izquierda detrás de él y levantó nubes de polvo. Esto contribuyó al espectáculo y tengo que admitir que, desde la perspectiva de todos los demás, este viaje fue increíble. Cautivó a multitudes y las mujeres lo adoraban. Hubo un tiempo en que lo compararon con el actor Errol Flynn, recuerda el inglés, exjugador y promotor Reg Freeman.

En 1948, Waterman fue el primer inglés en ganar el prestigioso Campeonato de los London Raiders. Su personalidad rebelde, su apariencia superior a la media y sus habilidades en la pista rápidamente hicieron famoso a Split.

– Es un jugador muy impredecible. Sabe cómo enganchar y asustar a su oponente mientras conduce a velocidades de casi 80 millas por hora. Al parecer, él mismo mencionó que sus motores tienen potencia de cohete porque está tratando de trabajar con el solvente explosivo nitrometano. También dice que puede arrebatarle el cable de gas a su rival durante la carrera – escribió la prensa inglesa.

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En 1950, Waterman se convirtió en el campeón del tránsito rápido. Por una tarifa récord de £ 3.000, se mudó de Wembley a Harringay Racers, donde estaba destinado a apoyar a Vic Duggan. Durante su carrera en el motociclismo, Waterman apareció en la final mundial cinco veces. Ganó dos veces el título de subcampeón del mundo. Lo que más le dolió fue la victoria de 1951, cuando perdió la medalla de oro ante Jack Young en el playoff.

– La verdad es que al principio me quedé dormido. Sí, pude pasar a Biggs en la carrera por la medalla de oro, pero ya no pude alcanzar a Young. Fue entonces cuando estuve más cerca del oro, recordó años después.

El inglés consiguió un logro en la pista, del que se informó ampliamente en la prensa inglesa. En 1961 derrotó al campeón mundial Uwe Vanden tres veces en un día. Primero lo hizo dos veces en un partido de liga contra Norwich y luego en la eliminatoria de la Copa Oro. “Un barquero podría haber caminado sobre el agua ese día”, escribió la prensa inglesa.

Según Waterman, su carrera profesional cambió debido a un accidente en el estadio Odsal en 1952. Posteriormente, los médicos le aconsejaron que le amputaran la pierna. La lesión de rodilla fue muy grave. Al final, la amputación no se llevó a cabo y la rótula dañada fue reemplazada posteriormente por una artificial.

– No sé qué hubiera pasado si no fuera por ese accidente en 1952. Nunca lo sabré, pero el daño en mis rodillas y los dientes rotos ciertamente dejaron su huella, recordó Waterman años después.

La carrera del motociclismo, tras muchos cambios de club , Waterman finalmente terminó en 1962 con Belle Vue. Después de dejar Highway, Waterman volvió a su oficio aprendido y comenzó a producir productos plásticos.

El exjugador volvió a ser famoso después de cinco años. Waterman fue arrestado después de que se encontraran veintiséis lingotes de oro por valor de más de diez mil libras en el automóvil de su prometida mientras abordaba un ferry a Francia. Por otro lado, en la casa donde vivía con su novia fue encontrada un arma ilegal, además de moldes para falsificar monedas. El ex medallista del campeonato mundial fue condenado a cuatro años de prisión.

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-Yo era una persona naturalmente predispuesta al peligro y a correr riesgos constantes. eres un humano Con una mente aguda y decidida. Por lo tanto, no puedes resistirte a los beneficios económicos y a la aventura – dijo el juez al sentenciar al motociclista.

Waterman también estuvo involucrado en un caso contra los gemelos Kray y otros dos hombres acusados ​​de conspirar para asesinar a George Caruana, propietario de un club nocturno. Un testigo afirmó que era Waterman. Ella le proporcionó una bolsa que contenía una jeringa hipodérmica llena de cianuro de hidrógeno y accionada por un mecanismo de resorte. Después de pasar tiempo con su pareja Avril Preston por sus crímenes, se casaron en 1970 y luego abandonaron Inglaterra y se mudaron a España. Lamentablemente, unos años más tarde, la justicia volvió a tocar a la puerta de Waterman. En 1977, un tribunal de Milán lo condenó a más de tres años de prisión por posesión de una peseta española falsa por valor de más de 500.000 libras esterlinas. Curiosamente, la línea de defensa del abogado Waterman afirmó que los billetes falsos eran parte de un plan… para derrocar al general Franco.

En 2002, Split Waterman regresó a Inglaterra y apareció en la reunión anual de veteranos del Speedway.

– A pesar de la presencia del cuatro veces campeón del mundo Barry Briggs e Ivan Mauger, el hombre que puso a todos los invitados en pie fue Split Waterman. Terminó segundo en la élite después de la Reina. El periódico The Guardian escribió que su carisma a la edad de setenta y nueve años fue suficiente para que la multitud se dirigiera a su mesa para conseguir su autógrafo.

Waterman dividido en 2015

Split Waterman murió en 2019 a la edad de 96 años.

El artículo utiliza material periodístico del periódico The Telegraph y la autobiografía Life on the Edge.