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La falta de agua en Marte sorprende a los científicos

Hay poca agua en capas de hasta 300 metros de profundidad cerca del lugar de aterrizaje de InSight. No solo falta hielo, sino que incluso faltan minerales que contienen agua.

Los científicos planetarios de la Universidad de California en San Diego dicen que el nuevo análisis de la información enviada por la nave espacial Insight «fue una sorpresa». La primera es que en la zona de la sonda, en capas de hasta 300 metros de profundidad, prácticamente no hay hielo. Mientras tanto, los científicos esperaban grandes cantidades.

«Aprendemos que la corteza de Marte es frágil y porosa. Los depósitos no están bien establecidos. En la actualidad, sin embargo, no hay mucho hielo «- dice el profesor. Vashan Wright, uno de los autores del estudio que apareció en Geophysical Research Letter. – «Estos resultados no descartan la presencia de granos o pequeños trozos de hielo que no pegan entre sí diferentes minerales. Sin embargo, la pregunta es qué tan probable es que exista este tipo de hielo».

La segunda sorpresa se refiere a lo que podría haber sucedido con las aguas de Marte. Marte podría haber tenido océanos en el pasado lejano y, según muchos expertos, se suponía que el agua se convertiría en parte de los minerales que formaban el enlace de las rocas plutónicas.

«Si el agua entra en contacto con las rocas, se forman nuevos minerales, como la arcilla, por lo que el agua deja de ser líquida. Se convierte en parte de la estructura del mineral. Hay poco de esta conexión en el área de estudio, pero no mucho»- señala uno de los autores de la publicación, el profesor. Miguel Manga.

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«El agua también puede penetrar minerales que no actúan como este tipo de aglutinante. Esta capa subterránea sin aglutinantes carece de una forma de preservar los rastros de vida», explica el profesor K. He visto.

El adhesivo formado en presencia de agua protege el metal local de la corrosión.

«Como científicos, ahora nos enfrentamos a los mejores datos de alta calidad tomados de las observaciones más precisas. Nuestros modelos predijeron la presencia de suelo congelado y acuíferos debajo en esta latitud «- confirma el profesor. Mango.

La sonda InSight aterrizó en 2018 en Elysium Planitia, una llanura suave cerca del ecuador marciano.

En su tablero hay, entre otras cosas, un sismómetro que mide las vibraciones generadas durante los terremotos marcianos y las lluvias de meteoritos. Con base en estas mediciones, los especialistas pueden extraer grandes cantidades de información sobre la superficie del planeta, incluidas sus formas y temperatura.

Los datos indican la presencia de rocas sedimentarias y flujos piroclásticos.

Aunque los resultados sobre las estructuras ocultas debajo de la superficie pueden ser inexactos, las ondas sísmicas también pueden decirnos mucho sobre los minerales que se encuentran allí.

Los nuevos resultados surgieron del trabajo de un complejo programa de simulación por computadora para analizar datos sísmicos.

“Cada uno de nuestros modelos ha sido lanzado 10 mil veces para mostrar posibles incertidumbres”, confirma uno de los investigadores, Richard Kilburn.

El estudio de las capas bajo la superficie del planeta es importante, entre otras cosas, porque si en Marte hay vida, se pueden encontrar rastros de ella en esta zona donde estaba protegida, por ejemplo, de la radiación.

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Después de la llegada planificada de la muestra de la superficie marciana a la Tierra, durante la próxima década, la NASA puede estar en la misión Mars Life Explorer, donde la sonda perforará dos metros de profundidad en una latitud alta, donde se encuentran el hielo, la roca y la atmósfera.

También se está considerando una misión de mapeo de hielo de Marte, donde se analizarán los objetivos científicos para un posible viaje de personas al Planeta Rojo.

«Todo el tiempo que he estado allí, he escuchado que la Tierra podría volverse inhabitable. Ahora estoy en la edad en que puedo ayudar a comprender procesos similares que han ocurrido en otro planeta», dice Jardel Dassnet, uno de los los investigadores.

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Marek Matakz

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