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Los dinosaurios «jóvenes» son una especie separada: los nanodinosaurios

Los dinosaurios «jóvenes» son una especie separada: los nanodinosaurios

Los fósiles que erróneamente pensaban que eran dinosaurios inmaduros son en realidad una especie separada de dinosaurio, escriben los científicos en la revista Paleontological Studies.

Los últimos análisis de los fósiles, que antes se consideraban dinosaurios jóvenes, demuestran que se trataba de una especie separada del grupo de los dinosaurios. Los nanodinosaurios tienen mandíbulas más estrechas, extremidades traseras más largas y extremidades anteriores más grandes.

Curiosamente, Nanotyrannus lancensis, o “rey enano”, recibió este nombre hace varias décadas. Sin embargo, más tarde se demostró que representaba un pequeño tiranosaurio. Investigaciones recientes la redefinen como una especie separada.

El primer cráneo de nanotiranosaurio fue descubierto en 1942 en Montana (EE.UU.). Desde entonces, ha habido debate sobre si se trataba de una especie separada o quizás de un pequeño T. rex.

Nick Longrich de la Universidad de Bath (Reino Unido) y Evan Thomas Saitta de la Universidad de Chicago (EE.UU.) creen que el enano era una especie separada. Los investigadores basan sus conclusiones en el análisis de los anillos de crecimiento en huesos de dinosaurios.

Resulta que cuanto más cerca del exterior del hueso, más densos son los anillos. Esto significa una disminución gradual en la tasa de crecimiento óseo del animal.

Según los investigadores, este patrón de crecimiento óseo indica que el animal era adulto en el momento de la muerte.

De la investigación descrita en «Estudios de fósiles» Parece que el nanotiranosaurio podría haber pesado entre 900 y 1.500 kg y medir cinco metros de largo. Esto equivale a alrededor del 15 por ciento. Del tamaño de un Tyrannosaurus rex, que pesaba ocho toneladas o más. (puerta)

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