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Perzyński: Pura Vida, o cómo Costa Rica depende de una vida limpia y una energía limpia

24 de diciembre de 2021, 07:35

Ingeniería de la Energía

Bandera de Costa Rica. Fuente: Pixabay

La semana pasada, describimos a Bután como a la vanguardia de la lucha contra el cambio climático, mientras que Costa Rica lo seguía. Este país centroamericano se caracteriza por una gran biodiversidad y una rica cultura, por lo que es llamado «el país más diverso del mundo». Sin embargo, el verde parece dominar la política energética y climática de Costa Rica, escribe Michał Perzyński, editor de BiznesAlert.pl.

Costa Rica es un lugar interesante – desde los años cuarenta del siglo pasado no ha tenido ejército propio, que está incluido en la constitución; Para la gente de Costa Rica, es algo de lo que estar orgulloso. Allí viven poco más de 5 millones de personas, el clima es tropical. Hay muchos volcanes allí, es un área sísmicamente activa. Un dato interesante es que allí viven 52 especies de colibríes. El lema no oficial de este país es «Pura Vida» o «Pure Life». Tiene sentido considerar la política energética y climática nacional.

hidroelectricidad

La combinación energética de Costa Rica en 2020 fue la siguiente: el 65,9 por ciento de la energía provino de la energía hidroeléctrica, el 11,4 del viento y el 7,3 por ciento de la biomasa. El 99,5 por ciento de la población tiene acceso a la electricidad. Las condiciones hidroeléctricas son excelentes aquí debido a las fuertes lluvias y numerosos ríos. Las unidades de agua más grandes de Costa Rica son el lago Arenal, la presa del lago Cache, la presa Río Macho, la presa Pérez, la presa Reventazón y el proyecto de la presa hidroeléctrica El Diques. La presa en el lago Arenal fue construida en 1979 como la primera presa diseñada únicamente para producir energía hidroeléctrica. Se encuentra cerca del famoso Volcán Arenal, uno de los principales atractivos turísticos de Costa Rica. Solo esta central hidroeléctrica es capaz de proporcionar hasta el 12 por ciento de la energía consumida en el país. El Río Reventazone y sus afluentes son alimentados por las represas del Lago Cachi, Río Machu y Pérez.

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La presa Cache está ubicada en un lago artificial que fue construido en la década de 1970 y produce suficiente energía para abastecer a unas 330.000 viviendas en Costa Rica y evita inundaciones. La Central Hidroeléctrica Rio Machu ha estado en operación desde 1963, proporcionando energía hidroeléctrica al centro de Costa Rica. Aguas abajo, la presa Pirris es una de las construcciones más grandes de este tipo en Costa Rica y puede abastecer a 160.000 hogares. La represa El Diquís aún se encuentra en etapa de planificación, pero se espera que sea una de las más grandes de su tipo en Centroamérica con una capacidad de 631 megavatios, suficiente para cubrir las necesidades eléctricas de alrededor de un millón de personas. La recientemente inaugurada Represa Reventazón, ahora el proyecto hidroeléctrico más grande de Centroamérica, está ubicada en el río del mismo nombre. Tiene una capacidad de 305,5 megavatios.

Costa Rica quiere ser líder en la lucha contra el cambio climático

Cabe mencionar aquí que Costa Rica es un exportador de energía. El Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) comenzó a vender el excedente al mercado regional centroamericano en 2015. La electricidad de Costa Rica alimenta a Guatemala, Nicaragua, Panamá, Honduras y El Salvador. Para 2019, el país había ganado más de $ 180 millones de esta manera.

retos ambientales

En 2007, la administración del expresidente costarricense Oscar Arias Sánchez anunció el objetivo de Costa Rica de convertirse en el segundo país carbono neutral del mundo (Bután fue el primero) para 2021 en celebrar el bicentenario de su independencia de España. Este objetivo parece haber sido un poco ambicioso, ya que el país aún no es climáticamente neutral en diciembre de 2021. Uno de los desafíos que enfrenta Costa Rica en su búsqueda de la neutralidad de carbono, como en muchos otros países, es el financiamiento, como Bután, Costa Rica tiene un índice de felicidad demasiado alto, pero lamentablemente no es rico. Otro obstáculo molesto para el objetivo de la neutralidad climática es el sector del transporte, que es responsable de más del 50 por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero que produce el país, y hay que admitir que este es el talón de Aquiles del rompecabezas. Costa Rica también ocupa el tercer lugar en América Latina en términos de la cantidad de vehículos de combustión, lo que hace que la necesidad de cambiar a formas de transporte más respetuosas con el medio ambiente sea una prioridad para las autoridades costarricenses en el futuro. El secreto del éxito de la política climática de Costa Rica radica en sus frondosos bosques que absorben enormes cantidades de dióxido de carbono, y otro problema es la descarbonización del transporte: las autoridades quieren que este sector esté completamente electrificado para 2050.

Costa Rica está desarrollando energías renovables

Por otro lado, Costa Rica está activa en lo que respecta a la política climática internacional. En la cumbre COP26 en Glasgow, el país, junto con Dinamarca, adoptó la iniciativa Beyond Oil & Gas Alliance (GOD), que buscará una transición justa del petróleo y el gas. La alianza también incluye a Suecia y Groenlandia de los países nórdicos, así como a Francia, Irlanda, Quebec y Gales como miembros clave. GOD es la primera coalición gubernamental de este tipo que establece una fecha para la exploración y producción de petróleo y gas para terminar y limitar nuevas concesiones, o para tomar otras acciones significativas que contribuirían al objetivo común de alinear la producción de petróleo y gas con la objetivos del Acuerdo de París. Además de los miembros principales, California, Nueva Zelanda y Portugal son miembros asociados. Italia se ha sumado a esta iniciativa como «amiga».

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éxitos

Las cosas no son perfectas en Costa Rica, pero la deforestación ciertamente se ha detenido con éxito. A partir de la década de 1980, el gobierno de Costa Rica implementó una política para proteger los bosques naturales. Para 2016, el área de tierra cubierta por bosques se duplicó a más del 50 por ciento de la superficie total del país. Otra iniciativa interesante es el esquema de Pagos por Servicios Ambientales (PSA). Costa Rica desarrolló este programa en la década de 1990 como parte de su política para combatir la deforestación. El éxito de las energías renovables en Costa Rica se debe en parte al trabajo pionero de esta iniciativa. Permite a los propietarios recibir pagos directos por los servicios cuando utilizan tecnologías que no afectan negativamente al medio ambiente. Los servicios ecológicos que se pueden proporcionar incluyen el tratamiento del agua, el riego, la producción de energía, la conservación de la biodiversidad y la belleza del paisaje. Esto permite a los propietarios de tierras, especialmente a los agricultores, obtener ingresos adicionales incluso en los momentos más difíciles.

A pesar de los problemas en algunas áreas, las personas en Costa Rica viven felices, saludables y longevas. En un estudio de Bloomberg de 2015, Costa Rica se clasificó como el país más saludable de América Latina y el puesto 24 del mundo. La esperanza de vida media es de 80 años. Según un estudio de 2016, los costarricenses pobres viven más que los estadounidenses pobres. También puede deberse a factores psicosociales. Esto encaja perfectamente con el lema de Pura Vida, que es reducir la velocidad, relajarse y disfrutar de lo que la vida tiene para ofrecer.

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