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¿Retardar el envejecimiento como el futuro de la medicina? “Es cuestión de años por venir” – Zdrowie Wprost

Ya en la década de 1960, los científicos notaron que la edad cronológica de una persona puede diferir de la edad indicada por los cambios epigenéticos acumulados en su ADN. Basándose en este conocimiento, después de años de investigación, han creado el llamado reloj epigenético, un conjunto universal y de alta precisión de biomarcadores moleculares para el proceso de envejecimiento celular.


Los investigadores ahora notan que algunos factores aceleran el reloj epigenético, lo que hace que los cambios negativos en nuestros cuerpos progresen demasiado rápido, lo que contribuye a la progresión de la enfermedad y reduce la esperanza de vida.

En el futuro, al abordar estos factores, podremos detener el envejecimiento y devolverlo al nivel determinado por nuestra escala. Esto no es una fantasía, es cuestión de los próximos años. Las alegaciones del Doctor Hob. norte. medicina Tomasz K. Wojdacz, Jefe del Laboratorio de Epigenética Clínica Independiente de la Universidad Médica de Pomerania en Szczecin.

Diferentes tasas de envejecimiento.

«Cada uno de nosotros tiene su propia edad cronológica. Está ahí y no podemos dejarnos engañar. Sin embargo, a veces, e incluso más a menudo, envejecemos más rápido de lo que sugiere nuestra escala. La epigenética parece ser la principal responsable de esto», dice el profesor Wedach. «Bueno, debido a que nuestras células generalmente no cambian, la secuencia de ADN no lo hace y, sin embargo, si observamos los cambios epigenéticos que ocurren en las células, a menudo vemos que su envejecimiento se acelera».

Tal y como explica el investigador, la epigenética es la base para el desarrollo y la diferenciación celular. Son sus mecanismos los que hacen que las células individuales comiencen a formar un organismo funcional. Cada célula del cuerpo tiene exactamente el mismo ADN, pero el corazón es diferente del hígado y el músculo es diferente del ojo. Por lo tanto, debe haber mecanismos para leer la información contenida en el ADN en una variedad de formas específicas para una célula en particular. Estos mecanismos son la epigenética. Activa ciertos genes y silencia otros. Hace que la célula haga lo que se supone que debe hacer en un cierto lugar y en un cierto momento.

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“La epigenética es algo que activa y desactiva los genes para ubicar adecuadamente cada célula del cuerpo” – dice el investigador.

Metilación del ADN: ¿qué es este proceso?

Nuestro cuerpo comienza a envejecer desde el momento de la concepción. Hay muchos factores responsables de esto, pero el que ha atraído el mayor interés de los científicos en los últimos años es un proceso llamado metilación del ADN, uno de los mecanismos epigenéticos básicos de la genética que determina cómo funciona una célula. En pocas palabras, la metilación marca los genes que la célula no necesita y los mantiene inactivos. Cuando hay cambios en la metilación, los genes que no deberían funcionar en la célula se activan y los genes necesarios se silencian. Cuanto más envejece el cuerpo, más cambios ocurren en la metilación del ADN, lo que contribuye al inicio de procesos opuestos y al desarrollo de enfermedades relacionadas con la edad.

Cuando el organismo está funcionando correctamente, además de estar en óptimas condiciones para sí mismo, la edad epigenética coincide con la edad cronológica. Sin embargo, sucede que el primero comienza a acelerarse de manera alarmante, provocando que envejezcamos más rápido de lo que deberíamos.

Dice el profesor C. Lo encontramos. El desarrollo de lo que se conoció como el reloj epigenético. Es un conjunto de marcadores moleculares que se pueden usar para medir la edad y se basa en los niveles de metilación del ADN.

En resumen, analizamos los cambios de metilación en toda la célula y luego usamos herramientas bioinformáticas y técnicas de inteligencia artificial para calcular la vida epigenética de una persona específica. Entonces asociamos este valor con la edad real. Y si coinciden, entonces consideramos que la persona se encuentra en buen estado general. Por otro lado, si los dos valores difieren significativamente, es decir, hay más cambios genéticos de los que indica la escala, entonces esto significa que algo anda mal en el cuerpo ”- agrega el investigador.

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El científico muestra que hay alrededor de 26 millones de lugares en el genoma donde puede ocurrir la metilación. Eso sí, no todos han sido probados, porque serán muy complejos y sobre todo muy caros. Sin embargo, una técnica muy eficaz se basa en los llamados microarrays, que permiten medir los cambios de metilación en unos 800.000 lugares a la vez.

El resultado de este estudio se compara con información sobre una persona en particular y se comprueba si existe alguna asociación entre los cambios epigenéticos y su edad. Como resultado, obtenemos un mapa de lugares que realmente están relacionados con el envejecimiento del cuerpo «- explica el profesor D. Wojdach. Agrega que hay decenas a varios cientos de lugares, según los tejidos y qué tipo de «reloj» En resumen, los cambios epigenéticos son un biomarcador del envejecimiento.

La razón por la que estos cambios aumentan con la edad no se comprende completamente. “Sin embargo, sabemos con certeza que si una célula ya ha pasado por una serie de ciclos mitóticos o se encuentra actualmente en condiciones ambientales muy desfavorables, su vida útil, calculada sobre la base de los cambios en la metilación, es significativamente diferente de lo que indica. fecha de nacimiento«- enfatiza el investigador de Szczecin.


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