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Investigación internacional: el megalodón puede competir con los grandes tiburones blancos por comida

Un equipo de científicos germano-estadounidenses ha comenzado a investigar dónde Otodus megalodon, el tiburón más grande del mundo, ocupa la cadena alimentaria. Los investigadores esperan aprender más sobre la vida prehistórica de estos animales. Gracias al análisis de los restos de dientes de megalodon, resultó que pueden competir por la comida con los tiburones blancos (Carcharodon carcharias) que conocemos.

Megalodon vivió hace unos 23 a 3,6 millones de años. Habitaron océanos de todo el mundo y pueden haber alcanzado los 20 metros de longitud. A modo de comparación, los grandes tiburones blancos modernos más grandes (Carcharodon carchariasTiene solo seis metros de largo.

En el estudio, los científicos analizaron la proporción de isótopos estables de zinc en los restos de dientes de tiburones prehistóricos y compararon los resultados con datos de tiburones blancos modernos. Este nuevo método permitió a los científicos estudiar el nivel nutricional del megalodón y, por lo tanto, obtener información sobre su posición en la cadena alimentaria.

Megalodón – visualizaciónPintura de guerra / persiana

Examinaron restos de esmalte

El análisis de isótopos estables de zinc en el esmalte, una fracción altamente mineralizada de los dientes, es comparable al análisis del isótopo de nitrógeno más conocido en el colágeno dental, un tejido orgánico en la dentina que se ha estudiado para evaluar el consumo de material animal. En este caso, el método no será efectivo.

«El colágeno no se conservó en el período de tiempo estudiado, por lo que los métodos convencionales no eran factibles», explicó Jeremy McCormack, autor principal del estudio e investigador del Instituto de Antropología Evolutiva. Max Planck y Johann Wolfgang Goethe Universidad de Frankfurt.

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«Hemos demostrado por primera vez que las huellas dactilares de isótopos de zinc en la dieta se conservan en el esmalte de los restos de dientes de tiburón», agregó Thomas Totkin, profesor del Instituto de Geociencias de la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz.

Los investigadores estudiaron los restos de animales que vivieron a principios del Mioceno (hace entre 20,4 y 16,0 millones de años) y principios del Plioceno (hace entre 5,3 y 3,6 millones de años). Luego lo compararon con los datos de los tiburones modernos.

«Observamos cierta consistencia en los resultados, lo que aumenta nuestra confianza en el método y sugiere que puede haber ligeras diferencias en los valores de los isótopos de zinc en la base de las redes alimentarias marinas», dijo Sora Kim, profesora de la Universidad de California. . Merced.

Gran tiburón blanco (Ilustración)lucha de acciones

En la cima de la cadena alimenticia

A continuación, los científicos analizaron la proporción de isótopos de zinc en los dientes de los ancestros del megalodón, una de las especies Otodus chubutensis, que vivió a principios del Mioceno Luego compararon estos resultados con la información obtenida al examinar los dientes de los tiburones modernos.

– Nuestros resultados mostraron que tanto el megalodón como sus ancestros eran depredadores del ápice. [a więc znajdującymi się na szczycie łańcucha pokarmowego – przyp. red.] dijo Michael Griffiths, profesor de la Universidad William Paterson en Nueva Jersey. «Pero lo que fue realmente notable fue que los valores de isótopos de zinc para los tiburones a principios del Plioceno de Carolina del Norte indican que los primeros tiburones blancos tenían el mismo nivel nutricional que el megalodón mucho más grande», agregó.

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Esto significa que los grandes tiburones blancos y los megalodones pueden existir al mismo tiempo y competir entre sí por la comida.

«Es posible que estos hallazgos indiquen al menos cierta superposición entre las víctimas capturadas por los dos tipos de tiburones», dijo Kensho Shimada, profesor de la Universidad DePaul en Chicago. «Aunque se necesita más investigación, nuestros resultados parecen confirmar la posibilidad de que el megalodón compita con los grandes tiburones del Plioceno temprano», agregó.

Los científicos están complacidos de que el nuevo método de investigación pueda facilitar mucho el aprendizaje sobre el pasado.

Nuestro método demuestra la posibilidad de utilizar isótopos de zinc para estudiar la dieta y la ecología alimentaria de animales extintos durante millones de años. Jeremy McCormack, autor principal del estudio, concluyó que también podría aplicarse a otros grupos de animales fósiles, incluidos nuestros antepasados.

Fuente de la imagen principal: Pintura de guerra / persiana