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Pánico en el mercado del gas: la calefacción será más cara

Casi todas las familias en Alemania calientan su casa con gas. Este invierno podría ser aún más caro, ya que los precios al por mayor del gas natural han aumentado drásticamente durante meses. En muchos lugares, los consumidores ya están sintiendo los efectos. Según el portal de comparación Verivox, 32 proveedores regionales de gas anunciaron aumentos de precios para septiembre y octubre, con un promedio del 12,6 por ciento. En el caso de calentar una vivienda unifamiliar, esto puede resultar en un coste adicional de 188 euros al año.

El gas se ha convertido en un bien escaso en los mercados energéticos. En la primavera de 2020, después del inicio de la pandemia, los precios de la gasolina son muy bajos y las familias pueden disfrutar de costos más bajos. Pero eso ha cambiado desde el invierno pasado. Los precios de importación del gas natural, establecidos por la Oficina Federal de Asuntos Económicos y Control de Exportaciones, aumentaron un 42 por ciento de enero a julio. En los denominados mercados al contado, donde se concluyen acuerdos rápidos “sobre el terreno”, los precios del gas natural se han más que duplicado desde principios de año. Incluso el portal de noticias sobre energía Montelnews escribió recientemente sobre un “pánico” en el mercado del gas.

Los expertos ven muchas razones para el fuerte aumento de los precios. La demanda global ha vuelto a la normalidad después de que la economía se recupere, explica Fabian Honecke, de la consultora Energy Brynbull. Esto es especialmente cierto en Asia. La demanda de gas natural licuado (GNL) en este país también afecta el nivel de precios en Europa. Además, las instalaciones de almacenamiento de gas en Europa no están completamente llenas después del invierno relativamente frío de 2020/21. En Alemania, actualmente está lleno a menos de dos tercios, como lo demuestra la plataforma de datos de los operadores. Hace un año, el nivel de llenado era de al menos el 94 por ciento. En la mayoría de los años anteriores, los tanques de almacenamiento estaban mejor llenos antes de que comenzara la temporada de calefacción que en la actualidad.

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El gas de las instalaciones de almacenamiento subterráneo ubicadas en Alemania se utiliza principalmente durante los períodos de consumo máximo de energía, especialmente en invierno. Según la iniciativa de la asociación comercial Erdgasspeicher, en los días fríos, hasta el 60 por ciento del gas consumido en Alemania está cubierto por depósitos locales. En estos depósitos se pueden almacenar alrededor de 23 mil millones de metros cúbicos de gas. Esto es aproximadamente una cuarta parte del consumo anual en Alemania.

No está claro por qué hay menos gas almacenado actualmente de lo habitual. Eren Cham, del Instituto de Economía Energética de la Universidad de Colonia, dice que las interrupciones en el suministro y el trabajo de mantenimiento de la infraestructura de gas en Europa significaron que “no fue posible llenar las reservas de gas en la medida habitual en el verano”. El grupo de energía con sede en Essen RWE apunta a otro factor: el fin de la producción de gas natural en los Países Bajos.

El alto precio actual del gas también puede jugar un papel aquí, ya que las empresas están preocupadas por almacenar una gran cantidad de materias primas en los almacenes. “Las expectativas del mercado de una mayor evolución de los precios han llevado a la acumulación de menos gas durante la temporada de almacenamiento”, dice un portavoz de la empresa de energía Uniper, con sede en Düsseldorf, que posee los almacenes más grandes de Alemania, que actualmente están llenos en un 88%.

Oliver Kreischer, subjefe del Partido Verde en el Bundestag, tiene una interpretación diferente. – El político dice que la situación con los almacenes vacíos de Gazprom en Alemania y Europa puede ser a propósito. Gazprom, a través de su filial Astor, opera, entre otras cosas, el almacén en Rehden, Baja Sajonia, que es uno de los más grandes de Europa con una capacidad de 4 mil millones de metros cúbicos. Más recientemente (15 de septiembre), la plataforma de datos Rehden mostró menos del 5 por ciento. De esta forma, Alemania está “entrando en una situación con potencial de chantaje”, advierte Krecher sobre los procedimientos de aprobación del gasoducto báltico Nord Stream 2.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, desestimó la semana pasada las sugerencias de que la potencia energética de Rusia tuviera algo que ver con la actual carrera de precios. Gazprom Alemania no da ninguna razón por la que el almacén de Riden está casi vacío. En respuesta a una consulta de DW, el portavoz dijo que las cantidades de materias primas en el almacén están reguladas por los clientes.

Según RWE, Gazprom mantiene los acuerdos. – Todos nuestros proveedores y socios comerciales, incluido Gazprom, cumplen con sus obligaciones de suministro – enfatizó el portavoz de la empresa.

¿Alemania corre el riesgo de sufrir escasez de gas en invierno? Krischer cree que es posible: – Si hace demasiado frío en febrero, los almacenes importantes estarán vacíos y no se lanzará Nord Stream 2, puede haber cuellos de botella regionales. Después de eso, los apartamentos permanecerán fríos y las estaciones de servicio tendrán que cerrar, advierte el político verde Oliver Krecher.

La Asociación de la Industria de Almacenes también advierte. – Si las instalaciones de almacenamiento de gas no están lo suficientemente llenas, pueden ocurrir interrupciones en el suministro de gas durante períodos de alta demanda, dice el Director Gerente Sebastian Plechke. En la actualidad, sin embargo, no hay peligro de escasez de suministros.

Los expertos advierten de los altos precios. “Esperamos un aumento significativo en los precios de la gasolina este otoño”, dice Thorsten Storck, experto en energía de Verivox.

La oficina editorial polaca de Deutsche Welle